5 X: When in New York…

‘I want to be a part of it. New York, New York…’ Sinatra zong het al. OK. Iedereen kent ze wel; de ‘usual suspects’ van Manhattan. Times Square, Central Park, het Vrijheidsbeeld vanaf de ferry en het uitzicht van Top of the Rock. Maar, soms is het ook gewoon leuk, om te doen zoals de New Yorkers doen. So, here we go: nog even op een rijtje de leukste must-do’s in summer!

1. Pak een CitiBike en hop op de trappers. Kijk wel uit, want een stoplicht is hier net een boom: in vele ogen nutteloos, maar zorgt er toch voor dat je blijft ademen. Unfortunately, only the first thing often comes to mind. Tja, de regel van ‘de meerderheid wint’ gaat hier prima op. Met ruim 9 miljoen inwoners, betekent een rood stoplicht hier vrij weinig. Let dus op bij zebra paden, voor je een voetganger van de sokken rijdt. 

hudson 2

2.Trek je Nikes aan en ren een stuk langs de Hudson. Ben je nou een keer vroeg (als in echt vroeg) op, en ligt het aantal Fahrenheit nog op een acceptabel level? Let’s run, Forest. Geloof me, you won’t be disappointed. Nog niet helemaal wakker? No prob, die blik op de skyline zorgt er wel voor dat je blijft rennen. (Zelfs met de Bart-Smit-knie die ik tegenwoordig heb).

Bryant park

3. Ga lunchen in Bryant Park. Loop richting 42th tussen 5th en 6th Ave. Scoor onderweg een bagel met cream cheese en een Cold Brew bij Starbucks, zoek een vrij stoeltje en meng je onder de strak-in-pak-geklede-Fifthers. Vergeet niet nog even de New York Public Library achter je in te lopen. Gratis, en zeker de moeite waard. 

4. Ook zeker doen in Bryant: (heb je al door dat dit mijn favoriete park is?) een lesje yoga volgen! Ja, zelfs als je zo lenig bent als een ongekookte sliert spaghetti. Want ook ik, ben een ware held op sokken als het neerkomt op die neerwaartse honden-handstand. Maar hè, het kost geen cent en er ligt zelfs al een matje voor je klaar. Zit je liever relaxt op een kleedje dan in een wiebelige pose? Pak dan een CBS movie night mee. Ga er op tijd zitten, want het is erg populair. (Check wel even welke film er draait… Het aanbod is nogal uiteenlopend, namelijk. Aankomende maandag draait hier bijvoorbeeld Star Trek Beyond… En ik weet niet hoe het met jullie is, maar ik ben persoonlijk geen fan van gek uitziende ruimtevaartpoppetjes met elfenoren.

dak

5. Ga op donderdag en vrijdag einde middag borrelen op de daken. Juist, having drinks with a view. Menig New Yorker is op deze dagen na werk dan ook te vinden op een van de vele rooftops op Manhattan. Aanraders zijn Top of the Strand en Rare Bar & Grill (mijn persoonlijke favoriet!). Zorg wel dat je smart-casual gekleed bent (no worries, ik heb dit ook gegoogled, blijkbaar ‘een van de moeilijkste dresscodes’ – je bent dus geen moron), en je ID bij je hebt. Ik voelde mij namelijk laatst wel degelijk een mild mental retard (moron) toen zelfs Gandalf de Tweede voor mij nog om legitimatie werd gevraagd en ik daarna een poging deed binnen te komen zónder ID. Jup. Dus dat. 

Continue Reading

‘Breukelen’: Flea market & crossing the Bridge

Terwijl ik in Starbucks een slok probeer te nemen van mijn – nog veel te hete – latte, begint mijn koffiebuurman aan het tafeltje naast mij tegen mij aan te babbelen. ‘Anything exiting going on?’ Ik vertel hem dat ik een blog aan het schrijven ben en hij vraagt waar ik vandaan kom. ‘Amsterdam? Oh wauw, that’s a long swim… but hey, you made it!’ Ik moet lachen en voor ik kan antwoorden, reageert hij: ‘Welcome! Though, je kunt deze plek ook thuis noemen, je roots liggen natuurlijk deels hier.’ True. En al mogen we dan over 1626 spreken – het moment dat de Nederlanders het eiland Manhattan kochten van de Indianen voor 60 gulden (!) – technisch gezien, was het inderdaad ooit een Nederlandse kolonie.

Het leuke is, dat waar je ook loopt in New York, de Nederlandse sporen nog overal zichtbaar zijn. Van Harlem en de Holland Tunnel, tot aan New-Amsterdam Avenue en Gansevoort Street (vernoemd naar Peter Gansevoort). Maar ook Brooklyn (Breukelen), waar ik afgelopen zondag de metro naartoe heb gepakt. Hier is elke week, midden onder de boog van de indrukwekkende Manhattan Bridge in DUMBO District, de Sunday Brooklyn Flea!

header brook

Mega leuk. Een knusse vlooienmarkt, met zo’n 75 kraampjes aan vintage kleding en meubels, handgemaakte sieraden en tapijten, collectors items en food stands. Kortom: van klassieke polaroid camera’s en verkleurde Toy Story poppetjes, tot oude platen en vintage spijker jacks. De perfecte spot voor het vinden van unieke items, want een ding is zeker: alles wat er hangt, staat of ligt is one of a kind. Je moet overigens wel bereid zijn wat tijd ervoor uit te trekken, want alles ligt lekker dicht op- en door elkaar. (Maar, ik zeg er eerlijk bij: soms liggen er wat schmutzige spulletjes tussen waarvan je denkt; heb je dat soms ergens uit de Hudson gevist? Then again, misschien waardeer ik soms wel de vintage-heid ervan niet genoeg…).

flea market2

Enfin, de ervaring alleen al is zeker de moeite waard om hier een zondagmiddag te besteden. Aan het einde van het marktje, volg je namelijk de Manhattan Bridge richting het water, waar links van je ineens de Brooklyn Bridge opdoemt. Hoe tof! Uiteraard was het die dag tropisch warm, met een brandende zon op je bol, maar fuck it. Nu ik er toch ben: ‘attraversiamo!’ (Voor degene die Eat, Pray, Love niet hebben gezien: dat betekent ‘laten we oversteken’ in het Italiaans.

brug

Onderweg naar de overkant biedt de brug een top uitzicht over de stad, het vrijheidsbeeld en Ellis Island. In plaats van door de stad lopen met je hoofd in je nek, turend naar de pieken van alle hoge wolkenkrabbers, kijk je nu uit over heel Manhattan en, beter nog, loop je er recht op af. Eenmaal aan de overkant, kom je terecht in het Financial District, waar je ook meteen een aantal highlights kunt afvinken. Bekijk hier onder andere het 9/11 Memorial, bezoek het museum, of aanschouw het ‘nieuwe’ One World Trade Center (tja, daarvoor moet je net weer wel even je hoofd in je nek leggen).

Continue Reading

Bier Hotspot in New York: Rudy’s Bar

Volgens rumours, ontstond Rudy’s Bar & Grill in 1919 in Hells Kitchen als – so called – ‘speakeasy.’ Que? Voor degenen bij wie geen belletje gaat rinkelen: dit is een term voor bars waar illegaal drank werd verkocht toen de verkoop en productie van alcohol in de VS nog verboden was. Er zijn nog steeds oude verstopte speakeasy’s te vinden in New York, bijvoorbeeld in een brownstone appartement, of achter een kapsalon of kunstgalerij, zoals Fig.19 in de Lower East Side.

Stap binnen door de oude houten deur, langs de bouncer en als je geluk hebt, is er nog een van de typisch Amerikaanse rode booths vrij waar je kunt neerploffen met je pitcher (én hotdog, die krijg je hier gratis!) En voor 1 dollar vraag je via de jukebox je eigen hitje aan. What’s not to love?

larissa en ik

Menig beroemdheid is je al voorgegaan, waaronder Paul McCartney, Julia Roberts, Johnny Knoxville en Halle Berry. Je moet hier overigens niet gek opkijken wanneer – jup, ook vrouwen – hier niet het glas heffen, maar hun pitcher. Wat, overigens, best prima drinkt. En, ach, je kunt weer even vooruit.

Zoals je ziet, ben ik op gegeven moment toch maar overgestapt op glazen. Oh, en mocht je het niet kunnen vinden: je herkent deze hotspot direct aan de gigantische roze knor voor de deur, gekleed in zijn kleine rode pakske.

 

 

Continue Reading