5x: mijn favoriete rooftops in New York

Brooklyn Bridge

‘I want to be a part of it… New York, New York.’ Sinatra zong het al. Tja, wie niet? Het is alweer meer dan een jaar geleden dat ik mijn biezen pakte om drie maanden in New York te gaan wonen. En ik vond het GE-WEL-DIG. Een van de redenen waarom ik zo dol ben op deze levendige metropool, is de thrill en energie die je krijgt van het ‘gewoon’ over straat lopen. De levendige avenues op en af. Vol bedrijvigheid, haast en rumoer.

Het drukke leven van de échte New Yorker; ik zou er in een handomdraai mee ruilen. Want wanneer het je daar ‘beneden’ even te dol werd, steeg je voor een borrel naar grote hoogte en kreeg je in ruil daarvoor een magische wereld aan je voeten. Vol schitterende lampjes, waarbij het getoeter van de yellows langzaam weg ebt naar de achtergrond. Je begrijpt, borrelen op de daken werd al snel een nieuwe hobby… 

Rooftop view over Midtown Manhattan
View over Midtown Manhattan

Welkom op de daken van New York! Je telt er oneindig veel, dus hierbij mijn favorieten op een rij:

1. Rare Bar & Grill

Vanaf de Rare View Rooftop kijk je récht op de Empire State Building. Deze topbar ligt in Murray Hill, een wijk in Midtown Manhattan. Vanaf deze top spot je alle iconische gebouwen met een view van 360 graden over New York! Bij aankomst denk je misschien: ‘Ehh, Cath? Dit is een burgerrestaurant… ’ Klopt! Het is even zoeken daarbeneden. Je moet dus niet de hoofdingang, maar de zijingang nemen (37th). Daar pak je de lift naar de 16e verdieping. Houd er rekening mee dat je wel een beetje fancy gekleed moet zijn! So girls, wear them high heels. And guys; put on some fine shoes en laat die jeans maar thuis.

2. Bar SixtyFive (Rainbow Room)

Waar je bij Rare nog prima een biertje kon drinken, is het hier echt cocktail time! Op het rondlopende terras kijk je op de 65e verdieping van Rockefeller Plaza uit over heel Manhattan! Bar SixtyFive biedt overdag al een stunning view, maar ook ’s avonds is het fantastisch om de hele stad verlicht te zien! Entree is gratis, dus anders doe je gewoon beide! Yehess.

Rainbow room Bar SixtyFive
Rainbow Room Bar SixtyFive

3. Le Bain

Dit is eigenlijk meer een club, waar je een beetje het gevoel hebt rond te lopen in een zieke penthouse suite, inclusief zwembad! Klopt ook wel een beetje, want Le Bain bevindt zich in The Standard Hotel, op de bovenste verdieping! Pak hier de lift naar de 18th floor en stijg ver boven The High Line uit. Op het dak is nog een rooftop bar waar je zomers lekker kunt chillen in een strandstoel, met natuurlijk Manhattan at your feet!

4. Brass Monkey

Voor bierliefhebbers die in de zomer even de madness van de city willen ontglippen, is een koude pul bier op de rooftop van Brass Monkey perfect! Dit is in dit lijstje misschien een gekke eend in de bijt, aangezien je hier niet veel hoger komt dan de tweede of derde verdieping. Schrik niet, want je komt binnen in een soort donker hol, maar zoek dan snel de trap naar het ‘dak.’ Er heerst een relaxte vibe op vrijdagmiddag, en je krijgt eens een heel ander uitzicht te zien. Zo kijk je met ondergaande zon uit op de Hudson River, en als je geluk hebt tot aan New Jersey.

Blue Moon, mijn favo biertje bij Brass Monkey
Blue Moon, mijn favo biertje bij Brass Monkey

5. Juliette

Voor wie de tijd heeft, moet echt een middagje naar Williamsburg! Deze wijk ligt in het Noorden van Brooklyn, waar je komt na een oversteek over de… jaja, Williamsburg Bridge. Want over uitzicht gesproken… het mooiste uitzicht heb je aan de andere kant van de East river. Hier ligt echt de hele skyline voor je. Zo tof! Daarvoor hoef je dus echt niet op een dak te staan. Juliette was een van mijn favoriete brunch spots hier, maar je kunt er ook dineren en borrelen! Mocht je er gaan brunchen; doe mij een lol (en jezelf) en bestel de Banana French Toast! MY GOD. 

Uitzicht vanaf Williamsburg over de East river
Uitzicht vanaf Williamsburg over de East river
Continue Reading

5 X: When in New York…

‘I want to be a part of it. New York, New York…’ Sinatra zong het al. OK. Iedereen kent ze wel; de ‘usual suspects’ van Manhattan. Times Square, Central Park, het Vrijheidsbeeld vanaf de ferry en het uitzicht van Top of the Rock. Maar, soms is het ook gewoon leuk, om te doen zoals de New Yorkers doen. So, here we go: nog even op een rijtje de leukste must-do’s in summer!

1. Pak een CitiBike en hop op de trappers. Kijk wel uit, want een stoplicht is hier net een boom: in vele ogen nutteloos, maar zorgt er toch voor dat je blijft ademen. Unfortunately, only the first thing often comes to mind. Tja, de regel van ‘de meerderheid wint’ gaat hier prima op. Met ruim 9 miljoen inwoners, betekent een rood stoplicht hier vrij weinig. Let dus op bij zebra paden, voor je een voetganger van de sokken rijdt. 

hudson 2

2.Trek je Nikes aan en ren een stuk langs de Hudson. Ben je nou een keer vroeg (als in echt vroeg) op, en ligt het aantal Fahrenheit nog op een acceptabel level? Let’s run, Forest. Geloof me, you won’t be disappointed. Nog niet helemaal wakker? No prob, die blik op de skyline zorgt er wel voor dat je blijft rennen. (Zelfs met de Bart-Smit-knie die ik tegenwoordig heb).

Bryant park

3. Ga lunchen in Bryant Park. Loop richting 42th tussen 5th en 6th Ave. Scoor onderweg een bagel met cream cheese en een Cold Brew bij Starbucks, zoek een vrij stoeltje en meng je onder de strak-in-pak-geklede-Fifthers. Vergeet niet nog even de New York Public Library achter je in te lopen. Gratis, en zeker de moeite waard. 

4. Ook zeker doen in Bryant: (heb je al door dat dit mijn favoriete park is?) een lesje yoga volgen! Ja, zelfs als je zo lenig bent als een ongekookte sliert spaghetti. Want ook ik, ben een ware held op sokken als het neerkomt op die neerwaartse honden-handstand. Maar hè, het kost geen cent en er ligt zelfs al een matje voor je klaar. Zit je liever relaxt op een kleedje dan in een wiebelige pose? Pak dan een CBS movie night mee. Ga er op tijd zitten, want het is erg populair. (Check wel even welke film er draait… Het aanbod is nogal uiteenlopend, namelijk. Aankomende maandag draait hier bijvoorbeeld Star Trek Beyond… En ik weet niet hoe het met jullie is, maar ik ben persoonlijk geen fan van gek uitziende ruimtevaartpoppetjes met elfenoren.

dak

5. Ga op donderdag en vrijdag einde middag borrelen op de daken. Juist, having drinks with a view. Menig New Yorker is op deze dagen na werk dan ook te vinden op een van de vele rooftops op Manhattan. Aanraders zijn Top of the Strand en Rare Bar & Grill (mijn persoonlijke favoriet!). Zorg wel dat je smart-casual gekleed bent (no worries, ik heb dit ook gegoogled, blijkbaar ‘een van de moeilijkste dresscodes’ – je bent dus geen moron), en je ID bij je hebt. Ik voelde mij namelijk laatst wel degelijk een mild mental retard (moron) toen zelfs Gandalf de Tweede voor mij nog om legitimatie werd gevraagd en ik daarna een poging deed binnen te komen zónder ID. Jup. Dus dat. 

Continue Reading

‘Breukelen’: Flea market & crossing the Bridge

Terwijl ik in Starbucks een slok probeer te nemen van mijn – nog veel te hete – latte, begint mijn koffiebuurman aan het tafeltje naast mij tegen mij aan te babbelen. ‘Anything exiting going on?’ Ik vertel hem dat ik een blog aan het schrijven ben en hij vraagt waar ik vandaan kom. ‘Amsterdam? Oh wauw, that’s a long swim… but hey, you made it!’ Ik moet lachen en voor ik kan antwoorden, reageert hij: ‘Welcome! Though, je kunt deze plek ook thuis noemen, je roots liggen natuurlijk deels hier.’ True. En al mogen we dan over 1626 spreken – het moment dat de Nederlanders het eiland Manhattan kochten van de Indianen voor 60 gulden (!) – technisch gezien, was het inderdaad ooit een Nederlandse kolonie.

Het leuke is, dat waar je ook loopt in New York, de Nederlandse sporen nog overal zichtbaar zijn. Van Harlem en de Holland Tunnel, tot aan New-Amsterdam Avenue en Gansevoort Street (vernoemd naar Peter Gansevoort). Maar ook Brooklyn (Breukelen), waar ik afgelopen zondag de metro naartoe heb gepakt. Hier is elke week, midden onder de boog van de indrukwekkende Manhattan Bridge in DUMBO District, de Sunday Brooklyn Flea!

header brook

Mega leuk. Een knusse vlooienmarkt, met zo’n 75 kraampjes aan vintage kleding en meubels, handgemaakte sieraden en tapijten, collectors items en food stands. Kortom: van klassieke polaroid camera’s en verkleurde Toy Story poppetjes, tot oude platen en vintage spijker jacks. De perfecte spot voor het vinden van unieke items, want een ding is zeker: alles wat er hangt, staat of ligt is one of a kind. Je moet overigens wel bereid zijn wat tijd ervoor uit te trekken, want alles ligt lekker dicht op- en door elkaar. (Maar, ik zeg er eerlijk bij: soms liggen er wat schmutzige spulletjes tussen waarvan je denkt; heb je dat soms ergens uit de Hudson gevist? Then again, misschien waardeer ik soms wel de vintage-heid ervan niet genoeg…).

flea market2

Enfin, de ervaring alleen al is zeker de moeite waard om hier een zondagmiddag te besteden. Aan het einde van het marktje, volg je namelijk de Manhattan Bridge richting het water, waar links van je ineens de Brooklyn Bridge opdoemt. Hoe tof! Uiteraard was het die dag tropisch warm, met een brandende zon op je bol, maar fuck it. Nu ik er toch ben: ‘attraversiamo!’ (Voor degene die Eat, Pray, Love niet hebben gezien: dat betekent ‘laten we oversteken’ in het Italiaans.

brug

Onderweg naar de overkant biedt de brug een top uitzicht over de stad, het vrijheidsbeeld en Ellis Island. In plaats van door de stad lopen met je hoofd in je nek, turend naar de pieken van alle hoge wolkenkrabbers, kijk je nu uit over heel Manhattan en, beter nog, loop je er recht op af. Eenmaal aan de overkant, kom je terecht in het Financial District, waar je ook meteen een aantal highlights kunt afvinken. Bekijk hier onder andere het 9/11 Memorial, bezoek het museum, of aanschouw het ‘nieuwe’ One World Trade Center (tja, daarvoor moet je net weer wel even je hoofd in je nek leggen).

Continue Reading