Dit was mijn maand New York. En het was fantastisch.

Terwijl het laptopscherm mijn donkere slaapkamer verlicht (want: 01.22 uur. Want: jetlag) schrijf ik deze column vanuit mijn bed. Na vijf weken in de meest geweldige stad ter wereld, hobbel ik ineens weer rond op Hollandse grond. Waar de winkels gewoon weer sluiten op burgerlijke tijden. De gebouwen slechts een paar verdiepingen tellen. En de grote, oplichtende reclame schermen ver te zoeken zijn. Plots lijkt afgelopen maand slechts één grote illusie.

In New York ontving ik veel leuke berichtjes en reacties. Van vrienden en kennissen tot aan reislustige onbekenden. Gepaard met nog veel meer vragen. ‘Wat ga je daar precies doen?’ ‘Hoe ziet je dag eruit?’ ‘Verblijf je bij vrienden?’ Ga je echt alleen?’ Tot aan: ‘Ben je zojuist geëmigreerd?’ Kortom, tijd voor een blog!

I fell in love, his name is New York

Waarom New York? Dat vertel ik je hier. Maar, de korte versie is: sinds ik hier twee jaar geleden een paar maanden heb gewoond, ben ik voorgoed ‘verpest.’ Als een soort klein kind wat je vroeger Appie appelmoes gaf, een keertje die van Hak laat proeven, en hoppa. Voor altijd verknald. (True story, dit).  Want vanaf het moment dat je eenmaal onderdeel bent geweest van deze chaos on steroids, waar de daken ver boven je uittorenen; vreemden na een avond vrienden worden, en ’s nachts, vanaf de top, die wereld van duizend schitterende lichtjes aan je voeten ligt – valt elke ‘wereldstad’ erbij in het niet.

Eat, blog, explore, repeat

Hoe zagen mijn dagen eruit? Soms pakte ik in de vroege uurtjes nog een Yoga- of bootcamp lesje mee. Maar aangezien ik elke dag al zo’n 15-20 kilometer liep, ging ik vaak direct met volle rugzak op pad. Laptop mee, sneakers aan en gaan. De avenues op, de straten af. Ik probeerde steeds nieuwe koffietentjes uit, waar ik tot de middaguren werkte. Daarin probeerde ik Starbucks zoveel mogelijk te mijden. Richting einde middag mengde ik mij graag weer onder de haastende New Yorkers. Ik kan uren rondstruinen door de leukste wijken van Manhattan, over vintage marktjes lopen in Brooklyn, turen naar de kunst aan de muren van een van de musea, chillen in het zonnetje in Central Park. En natuurlijk op zoek naar de leukste, nieuwe plekjes om over te schrijven voor dit blog.

Ik had daarnaast het geluk op leuke events aanwezig te mogen zijn, waar ik in contact kwam met interessante mensen, zoals de organisatie van Present Your Startup. Of leerde over projecten die ertoe doen, zoals Dopper’s Plastic Bridge Project.

Nog altijd een klein fortuin

Hoe blijft het betaalbaar? Wonen in New York kost nog altijd een klein fortuin. De gemiddelde huurprijs voor een kamer ligt tussen de 1.800 en 2.500 dollar per maand. Zeker wanneer je via Airbnb zoekt. Maar geen paniek, ik heb een paar tips voor je! Zoek bijvoorbeeld via Facebookgroepen een kamer in een gedeeld appartement. Wanneer je buiten Manhattan zoekt, in bijvoorbeeld opkomende wijken als Bushwick en Greenpoint in Brooklyn, is het al betaalbaarder. Ook komt huizenruil steeds vaker voor en dan heb je meteen je eigen kamer/appartement onderverhuurd. New Yorkers zijn achterlijk fan van Amsterdam, dus grote kans dat als daar je huisje woont, je prima een gegadigde vindt. Daarnaast wonen er een hoop Nederlanders in De Grote Appel, die graag weer eens terugkeren naar hun Hollandse wortels. (Probeer daarvoor deze Facebookgroep eens). Girls only? Dan is The Webster wellicht een idee. Een kamer kost daar 1.600 dollar per maand, inclusief eetfaciliteiten.

YOLO, let’s go solo

Ging ik echt alleen? Ja. En in je ‘eentje’ je biezen pakken, dat klinkt altijd een beetje sneu. Maar waarom is dat eigenlijk? Gewoon doen. Ik geef toe: het klinkt natuurlijk rete-spannend, een maand met jezelf op pad naar ‘de grote stad’, al helemaal als deze stad New York heet. Wat als je verdwaalt? Geen mensen leert kennen? Moederziel alleen door de stad heen slentert? Valt allemaal reuze mee. Mijn favoriete vraag als ik alleen op reis ben? ‘Wie maakt die foto’s steeds van jou?’ Nou jongens, mijn eigen arm dus. M’n nieuwe beste lokale vriendin. Of een wildvreemde. Zo, heb ik die ook meteen beantwoord.

Niet alles loopt zoals je hoopt

Uiteraard kan het sommige momenten best eenzaam zijn. En anders lopen dan gehoopt. Voorbeeld: de dagen voordat ik mijn appartement in kon, sliep ik in een hostel aan de Upper West Side. Dit is een van de goedkoopste opties, als je ook nog op een leuke locatie wilt verblijven (goede tip!). Mega last-minute boekte ik letterlijk de laatste kamer die ze nog hadden; een twee persoons stapelbed met gedeelde badkamer. Dikke prima, dacht ik. Lekker rustig. Dan hoef ik niet op zo’n slaapzaal met zijn tienen. Bij binnenkomst bleek dat ik de kamer deelde met een dikke, scheel-kijkende Mexicaan die hele bossen wegzaagde ’s nachts (apneu?) en ook nog praatte in z’n slaap. Tja, zo bleek mijn idee van een rustig tweepersoons stapelbedje, toch ineens een goede ver-van-mijn-bedshow. En was ik dus mooi in de aap gelogeerd. Nja, gelukkig was het maar voor twee dagen.

Toch zou ik het iedereen aanraden. Los van wat soul searching – wat, laten we wel wezen, ieder mens kan gebruiken – komt het niet zo vaak voor dat je compleet zelf kunt beslissen wat je wilt doen, zien, eten, ALLES. En dat is heerlijk, en tegelijkertijd akelig confronterend. Ach, je kop in ’t zand steken doe je maar elders. Bijvoorbeeld vanuit je luie strandstoel in Kaapverdië; de grootste zandbak van Afrika. Maar dit is New York. En je weet wat ze zeggen. If you can make it here… jup, you can make it anywhere.

Even serieus.

Stap eens uit je comfortzone. En boek een retourtje naar de stad, die waarschijnlijk – nu – in je hoofd opkomt. Met die skyline vanaf Ellis Island, of vanaf de Brooklyn Bridge. Met die hoge gebouwen die je in Central Park omringen. Met die nooit aflatende verkeersstromen, als aderen in een organisme of de geel/rode strepen op een avondfoto van the City. Je weet wel, die stad waar je altijd al een keer hebt willen wonen. En bedenk je dan: wat let je? Even serieus.

No guts, no glory, mensen.

Continue Reading

5 x zo blijf je fit tijdens je citytrip naar NYC

Iedereen weet: op vakantie is alles geoorloofd. Inclusief die New York cheesecake, blueberry pancakes, en natuurlijk de one dollar pizza punten. Liever niet rollend terug naar huis? Zomers is er in New York genoeg te doen. Van kajakken over de Hudson tot bootcamp in het park. En het is nog gratis ook. Met deze tips pas je ook op je terugvlucht nog in de vliegtuigstoel:

1. Kajakken met het mooiste uitzicht

Hop, zwemvest aan, peddels paraat en met een zwiep hijs je jezelf de kajak in. Peddelen maar. Op een zomerse dag werkt dit heerlijk verkoelend. Bij Pier 96 vind je The Manhattan Boathouse waar je van mei tot oktober elke dag kunt kajakken. Weer eens wat anders. De enige eisen zijn boven de 18 jaar oud en een zwemdiploma (en nee jongens, die hoef je echt niet te laten zien). Vergeet vooral niet om af en toe even achterom te kijken. Vanaf het water, dobberend op de Hudson, heb je namelijk meteen Manhattan’s mooiste uitzicht te pakken. En die natte bips, die droogt wel weer. 

kajakken op de Hudson

Kajakken op de Hudson in New York

2. In plank pose tussen de wolkenkrabbers

Tijd voor wat rekken en strekken. Meld je aan via deze website en neem ’s ochtends plaats tussen de tientallen sportieve New Yorkers. Kies een van de kleurrijke matjes en voor je het weet sta je met z’n allen ondersteboven in de neerwaartse hondenstand. Nog niet zo vaak yoga gedaan? Ook als beginner kun je meedoen. En als het je even de pet te boven gaat, doe je gewoon even de childs pose (lees: foetushouding). Kan jou het schelen.

Yoga in Bryant Park in New York

3. Bootcamp in Bryant Park

Vroege vogels opgelet. Voor dit lesje gaat de wekker namelijk al om 06.00 uur. Regen of zonneschijn, om half 7 stipt sta je te high fiven (heerlijk Amerikaans) met je gapende mededeelnemers rondom de fontein in Bryant Park. Maar geen zorgen. Na de eerste push-ups en de squats is het gapen je snel vergaan. En na dit drill lesje bootcamp van The Rise lijkt cafeïne ineens hoog overschat en ben je zo wakker als ’t maar kan. Tip: op de hoek van 6th avenue en 44th street haal je bij de fruit cart een verse smoothie voor maar 4,50 dollar.

Bootcamp in New York

 

4. Hollen langs de Hudson of rondje Reservoir

Rennend langs de Hudson, biedt de wind nog enige verkoeling. Ga extra vroeg in de ochtend, of op het eind van de dag rond een uur of 20.00. Vlak voordat de schemering inzet en de zon langzaam verdwijnt achter de gebouwen van New Jersey. Trek die renschoenen maar snel uit de koffer en gaan met die banaan. Toch liever naar Central Park? Kies dan de ingang 86th en Central Park West en loop recht op het Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir af. Ga rechtsaf; in zo’n 2,5 kilometer ren je om de immense plas heen. Na elke meter die je maakt, wordt het uitzicht mooier en mooier. Motivatie genoeg dus.

Hardlopen langs de Hudson river

Hardlopen in Central Park

5. Pilates op The Fountain Terrace

Iedereen weet: tijdens een stedentrip loop je je benen uit je lijf. Al helemaal in New York. Tijd om je lichaam wat te versoepelen en je core te trainen. Pilates is hier perfect voor. Deze zomer liggen er elke maandagochtend om 07.30 uur 30 matjes klaar op het Fountain Terrace in Bryant Park. Wees er dus snel bij, alleen de eerste dertig aanwezigen krijgen een plekje.

Binnenkort op stedentrip naar New York? 
Pssssst! Wil jij ook binnenkort op stedentrip naar New York? Boeken, boeken, boeken! Maar let op(!) vergeet niet om een ESTA reistoestemming aan te vragen voor Amerika. Deze is verplicht namelijk. Maar, no worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen.

Daarnaast beantwoord je alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Het kost dus iets meer (29,95 euro in totaal), maar je kunt even vooruit want een ESTA is 2 jaar geldig. Daarnaast weet je in ieder geval zeker dat het goed zit en ga je zorgeloos op reis. Ideaal, toch?

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading

Dit is waarom je dus wél op tour moet door NYC

20-Something op tour door New York

‘Tours.’ Normaal gesproken blijf ik er ver weg van. Al helemaal als dit betekent achter een vlaggetje aan lopen, geaccompagneerd door half China. Of: aan boord stappen van zo’n rode bus met dubbeldek, met poncho aan en al…Nee, als ware reisliefhebber ontdek ik liever zelf de stad. Tot afgelopen vrijdag, toen ik werd uitgenodigd door de mannen van BE NY tours. Wat een topdag. In dit blog vertel ik je waarom je dus wél op tour moet in New York! 

Hotdogs, Central Park en de Empire State, toch?
In New York word je doodgegooid met touraanbieders. Zeker op Times Square ben je nergens veilig. Daar krijg ik altijd sterk de neiging een sprintje in te zetten. Je kunt hier per tuk-tuk, boot, fiets en zelfs per helikopter de stad verkennen. En die brengen je allemaal braaf langs alle usual suspects, toeristische hotspots en must-see highlights. Maar geloof mij, die kun je zelf ook echt wel vinden. Iets met Maps en een blauwe bol.

Street art op tour door New York
Street art in Little Italy

Als een echte New Yorker
Dus doe mij – en vooral jezelf – een lol en ga alsjeblieft niet op tempo slak-op-vakantie achter zo’n kluitje aan. Boek liever een tour, die in plaats van een ‘tour’ een ware New Yorkse experience is. Waar je feitjes leert die alleen de locals weten; architectuur en street art aanschouwt waar je anders spontaan voorbijgelopen was; en waar je je eigenlijk voor even een échte New Yorker voelt. De beste mannen nemen je zelfs mee naar de supermarkt! How’s that for a local experience? En ik maar denken dat ik inmiddels aardig wat wist over deze stad…

Op pad door Lower Manhattan, paraat met ijsje in de hand, struinen we door de gezellige straatjes van SoHo, waar ik leer over de geschiedenis van de 19-eeuwse gietijzeren bouwstijl tot aan hoe te shoppen in een supermarkt in Chinatown. Maar ook hoe je in één oogopslag ziet of je wel of niet bij een restaurant moet eten en waarom beroemde street art steeds verder verdwijnt in Little Italy, Chinatown en Nolita. Oh, en waar je het lekkerste vegan ijs kan eten, of de beste dumplings van Manhattan. (En ehmmm, nog veel meer! Maar alles verklappen, is ook zowat).

Street art in New York

Bonuspunten: de tours zijn gewoon in het Nederlands, waardoor je alle info goed kunt meekrijgen. Super chill! De slogan van BE NY luidt ook: ‘Come as a traveller, go as a New Yorker.’ Nou, dat klopt toch aardig. Ik was al fan van het boek dat ik twee jaar geleden kreeg, ik weet niet waarom ik nog zo verbaasd was dat ik ook fan ben van de BE NY tours. Oja, omdat het ‘tours’ heet. Well, don’t let the name fool ya, people!

Oh en pssst… trek je niets aan van BE NY’s liefde voor Belgen, ook als Nederlander ben je van harte welkom. (Time to change that name guys!)

Chinatown in New York
Het levendige Chinatown in Lower Manhattan

ESTA aanvragen voor de VS
Ga je binnenkort ook op stedentrip naar the Big Apple? Vergeet dan niet om een ESTA aan te vragen voor de VS. Anders kom je het land niet in. No worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je via deze website online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen. Beantwoord alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Ideaal, ik ben fan!

 

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading