5 x zo blijf je fit tijdens je citytrip naar NYC

Iedereen weet: op vakantie is alles geoorloofd. Inclusief die New York cheesecake, blueberry pancakes, en natuurlijk de one dollar pizza punten. Liever niet rollend terug naar huis? Zomers is er in New York genoeg te doen. Van kajakken over de Hudson tot bootcamp in het park. En het is nog gratis ook. Met deze tips pas je ook op je terugvlucht nog in de vliegtuigstoel:

1. Kajakken met het mooiste uitzicht

Hop, zwemvest aan, peddels paraat en met een zwiep hijs je jezelf de kajak in. Peddelen maar. Op een zomerse dag werkt dit heerlijk verkoelend. Bij Pier 96 vind je The Manhattan Boathouse waar je van mei tot oktober elke dag kunt kajakken. Weer eens wat anders. De enige eisen zijn boven de 18 jaar oud en een zwemdiploma (en nee jongens, die hoef je echt niet te laten zien). Vergeet vooral niet om af en toe even achterom te kijken. Vanaf het water, dobberend op de Hudson, heb je namelijk meteen Manhattan’s mooiste uitzicht te pakken. En die natte bips, die droogt wel weer. 

kajakken op de Hudson

Kajakken op de Hudson in New York

2. In plank pose tussen de wolkenkrabbers

Tijd voor wat rekken en strekken. Meld je aan via deze website en neem ’s ochtends plaats tussen de tientallen sportieve New Yorkers. Kies een van de kleurrijke matjes en voor je het weet sta je met z’n allen ondersteboven in de neerwaartse hondenstand. Nog niet zo vaak yoga gedaan? Ook als beginner kun je meedoen. En als het je even de pet te boven gaat, doe je gewoon even de childs pose (lees: foetushouding). Kan jou het schelen.

Yoga in Bryant Park in New York

3. Bootcamp in Bryant Park

Vroege vogels opgelet. Voor dit lesje gaat de wekker namelijk al om 06.00 uur. Regen of zonneschijn, om half 7 stipt sta je te high fiven (heerlijk Amerikaans) met je gapende mededeelnemers rondom de fontein in Bryant Park. Maar geen zorgen. Na de eerste push-ups en de squats is het gapen je snel vergaan. En na dit drill lesje bootcamp van The Rise lijkt cafeïne ineens hoog overschat en ben je zo wakker als ’t maar kan. Tip: op de hoek van 6th avenue en 44th street haal je bij de fruit cart een verse smoothie voor maar 4,50 dollar.

Bootcamp in New York

 

4. Hollen langs de Hudson of rondje Reservoir

Rennend langs de Hudson, biedt de wind nog enige verkoeling. Ga extra vroeg in de ochtend, of op het eind van de dag rond een uur of 20.00. Vlak voordat de schemering inzet en de zon langzaam verdwijnt achter de gebouwen van New Jersey. Trek die renschoenen maar snel uit de koffer en gaan met die banaan. Toch liever naar Central Park? Kies dan de ingang 86th en Central Park West en loop recht op het Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir af. Ga rechtsaf; in zo’n 2,5 kilometer ren je om de immense plas heen. Na elke meter die je maakt, wordt het uitzicht mooier en mooier. Motivatie genoeg dus.

Hardlopen langs de Hudson river

Hardlopen in Central Park

5. Pilates op The Fountain Terrace

Iedereen weet: tijdens een stedentrip loop je je benen uit je lijf. Al helemaal in New York. Tijd om je lichaam wat te versoepelen en je core te trainen. Pilates is hier perfect voor. Deze zomer liggen er elke maandagochtend om 07.30 uur 30 matjes klaar op het Fountain Terrace in Bryant Park. Wees er dus snel bij, alleen de eerste dertig aanwezigen krijgen een plekje.

Binnenkort op stedentrip naar New York? 
Pssssst! Wil jij ook binnenkort op stedentrip naar New York? Boeken, boeken, boeken! Maar let op(!) vergeet niet om een ESTA reistoestemming aan te vragen voor Amerika. Deze is verplicht namelijk. Maar, no worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen.

Daarnaast beantwoord je alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Het kost dus iets meer (29,95 euro in totaal), maar je kunt even vooruit want een ESTA is 2 jaar geldig. Daarnaast weet je in ieder geval zeker dat het goed zit en ga je zorgeloos op reis. Ideaal, toch?

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading

Dit is waarom je dus wél op tour moet door NYC

20-Something op tour door New York

‘Tours.’ Normaal gesproken blijf ik er ver weg van. Al helemaal als dit betekent achter een vlaggetje aan lopen, geaccompagneerd door half China. Of: aan boord stappen van zo’n rode bus met dubbeldek, met poncho aan en al…Nee, als ware reisliefhebber ontdek ik liever zelf de stad. Tot afgelopen vrijdag, toen ik werd uitgenodigd door de mannen van BE NY tours. Wat een topdag. In dit blog vertel ik je waarom je dus wél op tour moet in New York! 

Hotdogs, Central Park en de Empire State, toch?
In New York word je doodgegooid met touraanbieders. Zeker op Times Square ben je nergens veilig. Daar krijg ik altijd sterk de neiging een sprintje in te zetten. Je kunt hier per tuk-tuk, boot, fiets en zelfs per helikopter de stad verkennen. En die brengen je allemaal braaf langs alle usual suspects, toeristische hotspots en must-see highlights. Maar geloof mij, die kun je zelf ook echt wel vinden. Iets met Maps en een blauwe bol.

Street art op tour door New York
Street art in Little Italy

Als een echte New Yorker
Dus doe mij – en vooral jezelf – een lol en ga alsjeblieft niet op tempo slak-op-vakantie achter zo’n kluitje aan. Boek liever een tour, die in plaats van een ‘tour’ een ware New Yorkse experience is. Waar je feitjes leert die alleen de locals weten; architectuur en street art aanschouwt waar je anders spontaan voorbijgelopen was; en waar je je eigenlijk voor even een échte New Yorker voelt. De beste mannen nemen je zelfs mee naar de supermarkt! How’s that for a local experience? En ik maar denken dat ik inmiddels aardig wat wist over deze stad…

Op pad door Lower Manhattan, paraat met ijsje in de hand, struinen we door de gezellige straatjes van SoHo, waar ik leer over de geschiedenis van de 19-eeuwse gietijzeren bouwstijl tot aan hoe te shoppen in een supermarkt in Chinatown. Maar ook hoe je in één oogopslag ziet of je wel of niet bij een restaurant moet eten en waarom beroemde street art steeds verder verdwijnt in Little Italy, Chinatown en Nolita. Oh, en waar je het lekkerste vegan ijs kan eten, of de beste dumplings van Manhattan. (En ehmmm, nog veel meer! Maar alles verklappen, is ook zowat).

Street art in New York

Bonuspunten: de tours zijn gewoon in het Nederlands, waardoor je alle info goed kunt meekrijgen. Super chill! De slogan van BE NY luidt ook: ‘Come as a traveller, go as a New Yorker.’ Nou, dat klopt toch aardig. Ik was al fan van het boek dat ik twee jaar geleden kreeg, ik weet niet waarom ik nog zo verbaasd was dat ik ook fan ben van de BE NY tours. Oja, omdat het ‘tours’ heet. Well, don’t let the name fool ya, people!

Oh en pssst… trek je niets aan van BE NY’s liefde voor Belgen, ook als Nederlander ben je van harte welkom. (Time to change that name guys!)

Chinatown in New York
Het levendige Chinatown in Lower Manhattan

ESTA aanvragen voor de VS
Ga je binnenkort ook op stedentrip naar the Big Apple? Vergeet dan niet om een ESTA aan te vragen voor de VS. Anders kom je het land niet in. No worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je via deze website online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen. Beantwoord alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Ideaal, ik ben fan!

 

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading

Stedentrip Marrakech: één grote fata morgana (+ tips!)

Tips stedentrip Marrakech

Paraat met een trolley tjokvol lange broeken en zwierige rokken (want: ramadan) meeten we ‘s ochtends vroeg op Schiphol. Elk jaar maken we met z’n vijven een trip en elk jaar is het er weer one for the books, met een heerlijk hoog Sex and the City-gehalte. Dit jaar op de planning? Marrakech!

Mystieke Medina
Factor 50? Bedekte benen? Zweetsnor? Driedubbel check. Struinend door de kronkelende straatjes van de oude Medina, waan je je meteen in een totaal andere wereld. Een wereld waar leerlooien behoort tot de orde van de dag; de rode straatjes gesierd worden door kleurrijke kruiden en puntige instappertjes. En ezeltjes zich in snelle draf, bepakt en bezakt een weg banen door de wirwar aan mensen. Welkom in de mystiek van de oude ommuurde stad.

Ik kan je alvast verklappen: Dit stukje Marokko is schitterend mooi, met zijn levendige souks, roerige straatjes, sprookjesachtige riads en kraakheldere sterrenhemel. Eh, boeken dus die hap. En nee, uiteraard sturen wij je niet de laan uit zonder dé must-do’s voor de ultieme vriendinnentrip naar Marrakech. Gaan we:

Must #1: Huur een riad
We verbleven in de sprookjesachtige Riad Galya, die verdomd snel voelde als thuis. Want ja, het staat ons goed; de prachtige betegelde binnenplaats, in combinatie met die uit hout gesneden openslaande deuren, sierlijke balustrades en overdekte rooftop. Oh, en helemaal leuk: je betaalt per persoon per nacht een appel en een ei (lees: 14,50 euro – nope, not kidding).

 Must #2: Verdwalen in de souks
Al direct de eerste dag – wat zeg ik, het eerste úúr – waren we al compleet verdwaald in het doolhof van de oude Medina. Elk straatje lijkt op de vorige, en als je de weg vraagt, zegt ieder wat anders. Tip: laat het lekker op je afkomen. Het dwalen is juist heerlijk, en ongeveer elke souk leidt je uiteindelijk wel weer tot een binnenplaats of plein. Dus: verstand op nul en kijk maar waar de chaos je brengt. Ja echt, verdwalen was nog nooit zo leuk.

Must #3: Vallende sterren tellen in de woestijn
Mocht je minimaal een week verblijven in Marrakech, dan is het zeker de moeite waard om een trip te maken door het Atlasgebergte of/en een tocht door de Zagora woestijn. Je ervaart het leven in oude Berberdorpjes, trotseert per kameel de woestijn, drinkt rondom het kampvuur Marokkaanse thee (George, what else? grappen ze daar) en slaapt onder zo’n godvergeten mooie sterrenhemel, waar je letterlijk wens na wens kunt doen. Je gaat nog net niet op zoek naar dat vliegend tapijt…Geloof mij, hier had je zó nog eens duizend-en-een-nachten achter elkaar je ogen toe gedaan.

 Must #4: Een koud rosétje scoren
Al buiten de ramadan om is het in Marrakech goed zoeken naar een restaurant dat alcohol schenkt. Tijdens de ramadan dus helemaal. Tip: koop na de douane op Schiphol een flesje wijn (of wodka) en prop die in je trolley tussen al je lange rokken. Tip #2: reserveer een tafeltje op de rooftop van Zwin Zwin, daar stond – tot onze grote verassing – pardoes een heerlijke koud rosétje voor onze neus. Can we get a Hallelujah?

Must #5: Baden (in het zweet) met de locals
When in Morocco…Treat yourself. Want ja, daar kun je de hammam natuurlijk niet overslaan. Geef je over aan de serene kalmte en rust en laat heel je lichaam reinigen met scrub en Marokkaanse beldi (zwarte zeep), waarna je huid gevoed wordt met pure arganolie. Pssst… Les bains d’Azahara is een ware aanrader. Al met één voet door de authentieke Marokkaanse cederhouten deur, weet je wel waarom.

En dan is het einde al in zicht. Na deze week had niemand zin om naar huis te gaan. Ondertussen kwamen de kronkelende steegjes ons steeds bekender voor, voelde de riad als thuis en waren we zelfs vrienden geworden met onze buurvrouw. Maar de plicht roept en voor ik het wist, zetten we weer voet op onze platte Nederlandse bodem. Met een gek gevoel in m’n buik, loop ik richting bagageband. Ineens lijkt afgelopen week een droom. Of nog beter: één grote fata morgana.

Continue Reading