Dit is waarom je dus wél op tour moet door NYC

20-Something op tour door New York

‘Tours.’ Normaal gesproken blijf ik er ver weg van. Al helemaal als dit betekent achter een vlaggetje aan lopen, geaccompagneerd door half China. Of: aan boord stappen van zo’n rode bus met dubbeldek, met poncho aan en al…Nee, als ware reisliefhebber ontdek ik liever zelf de stad. Tot afgelopen vrijdag, toen ik werd uitgenodigd door de mannen van BE NY tours. Wat een topdag. In dit blog vertel ik je waarom je dus wél op tour moet in New York! 

Hotdogs, Central Park en de Empire State, toch?
In New York word je doodgegooid met touraanbieders. Zeker op Times Square ben je nergens veilig. Daar krijg ik altijd sterk de neiging een sprintje in te zetten. Je kunt hier per tuk-tuk, boot, fiets en zelfs per helikopter de stad verkennen. En die brengen je allemaal braaf langs alle usual suspects, toeristische hotspots en must-see highlights. Maar geloof mij, die kun je zelf ook echt wel vinden. Iets met Maps en een blauwe bol.

Street art op tour door New York
Street art in Little Italy

Als een echte New Yorker
Dus doe mij – en vooral jezelf – een lol en ga alsjeblieft niet op tempo slak-op-vakantie achter zo’n kluitje aan. Boek liever een tour, die in plaats van een ‘tour’ een ware New Yorkse experience is. Waar je feitjes leert die alleen de locals weten; architectuur en street art aanschouwt waar je anders spontaan voorbijgelopen was; en waar je je eigenlijk voor even een échte New Yorker voelt. De beste mannen nemen je zelfs mee naar de supermarkt! How’s that for a local experience? En ik maar denken dat ik inmiddels aardig wat wist over deze stad…

Op pad door Lower Manhattan, paraat met ijsje in de hand, struinen we door de gezellige straatjes van SoHo, waar ik leer over de geschiedenis van de 19-eeuwse gietijzeren bouwstijl tot aan hoe te shoppen in een supermarkt in Chinatown. Maar ook hoe je in één oogopslag ziet of je wel of niet bij een restaurant moet eten en waarom beroemde street art steeds verder verdwijnt in Little Italy, Chinatown en Nolita. Oh, en waar je het lekkerste vegan ijs kan eten, of de beste dumplings van Manhattan. (En ehmmm, nog veel meer! Maar alles verklappen, is ook zowat).

Street art in New York

Bonuspunten: de tours zijn gewoon in het Nederlands, waardoor je alle info goed kunt meekrijgen. Super chill! De slogan van BE NY luidt ook: ‘Come as a traveller, go as a New Yorker.’ Nou, dat klopt toch aardig. Ik was al fan van het boek dat ik twee jaar geleden kreeg, ik weet niet waarom ik nog zo verbaasd was dat ik ook fan ben van de BE NY tours. Oja, omdat het ‘tours’ heet. Well, don’t let the name fool ya, people!

Oh en pssst… trek je niets aan van BE NY’s liefde voor Belgen, ook als Nederlander ben je van harte welkom. (Time to change that name guys!)

Chinatown in New York
Het levendige Chinatown in Lower Manhattan

ESTA aanvragen voor de VS
Ga je binnenkort ook op stedentrip naar the Big Apple? Vergeet dan niet om een ESTA aan te vragen voor de VS. Anders kom je het land niet in. No worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je via deze website online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen. Beantwoord alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Ideaal, ik ben fan!

 

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading

Stedentrip Marrakech: één grote fata morgana (+ tips!)

Tips stedentrip Marrakech

Paraat met een trolley tjokvol lange broeken en zwierige rokken (want: ramadan) meeten we ‘s ochtends vroeg op Schiphol. Elk jaar maken we met z’n vijven een trip en elk jaar is het er weer one for the books, met een heerlijk hoog Sex and the City-gehalte. Dit jaar op de planning? Marrakech!

Mystieke Medina
Factor 50? Bedekte benen? Zweetsnor? Driedubbel check. Struinend door de kronkelende straatjes van de oude Medina, waan je je meteen in een totaal andere wereld. Een wereld waar leerlooien behoort tot de orde van de dag; de rode straatjes gesierd worden door kleurrijke kruiden en puntige instappertjes. En ezeltjes zich in snelle draf, bepakt en bezakt een weg banen door de wirwar aan mensen. Welkom in de mystiek van de oude ommuurde stad.

Ik kan je alvast verklappen: Dit stukje Marokko is schitterend mooi, met zijn levendige souks, roerige straatjes, sprookjesachtige riads en kraakheldere sterrenhemel. Eh, boeken dus die hap. En nee, uiteraard sturen wij je niet de laan uit zonder dé must-do’s voor de ultieme vriendinnentrip naar Marrakech. Gaan we:

Must #1: Huur een riad
We verbleven in de sprookjesachtige Riad Galya, die verdomd snel voelde als thuis. Want ja, het staat ons goed; de prachtige betegelde binnenplaats, in combinatie met die uit hout gesneden openslaande deuren, sierlijke balustrades en overdekte rooftop. Oh, en helemaal leuk: je betaalt per persoon per nacht een appel en een ei (lees: 14,50 euro – nope, not kidding).

 Must #2: Verdwalen in de souks
Al direct de eerste dag – wat zeg ik, het eerste úúr – waren we al compleet verdwaald in het doolhof van de oude Medina. Elk straatje lijkt op de vorige, en als je de weg vraagt, zegt ieder wat anders. Tip: laat het lekker op je afkomen. Het dwalen is juist heerlijk, en ongeveer elke souk leidt je uiteindelijk wel weer tot een binnenplaats of plein. Dus: verstand op nul en kijk maar waar de chaos je brengt. Ja echt, verdwalen was nog nooit zo leuk.

Must #3: Vallende sterren tellen in de woestijn
Mocht je minimaal een week verblijven in Marrakech, dan is het zeker de moeite waard om een trip te maken door het Atlasgebergte of/en een tocht door de Zagora woestijn. Je ervaart het leven in oude Berberdorpjes, trotseert per kameel de woestijn, drinkt rondom het kampvuur Marokkaanse thee (George, what else? grappen ze daar) en slaapt onder zo’n godvergeten mooie sterrenhemel, waar je letterlijk wens na wens kunt doen. Je gaat nog net niet op zoek naar dat vliegend tapijt…Geloof mij, hier had je zó nog eens duizend-en-een-nachten achter elkaar je ogen toe gedaan.

 Must #4: Een koud rosétje scoren
Al buiten de ramadan om is het in Marrakech goed zoeken naar een restaurant dat alcohol schenkt. Tijdens de ramadan dus helemaal. Tip: koop na de douane op Schiphol een flesje wijn (of wodka) en prop die in je trolley tussen al je lange rokken. Tip #2: reserveer een tafeltje op de rooftop van Zwin Zwin, daar stond – tot onze grote verassing – pardoes een heerlijke koud rosétje voor onze neus. Can we get a Hallelujah?

Must #5: Baden (in het zweet) met de locals
When in Morocco…Treat yourself. Want ja, daar kun je de hammam natuurlijk niet overslaan. Geef je over aan de serene kalmte en rust en laat heel je lichaam reinigen met scrub en Marokkaanse beldi (zwarte zeep), waarna je huid gevoed wordt met pure arganolie. Pssst… Les bains d’Azahara is een ware aanrader. Al met één voet door de authentieke Marokkaanse cederhouten deur, weet je wel waarom.

En dan is het einde al in zicht. Na deze week had niemand zin om naar huis te gaan. Ondertussen kwamen de kronkelende steegjes ons steeds bekender voor, voelde de riad als thuis en waren we zelfs vrienden geworden met onze buurvrouw. Maar de plicht roept en voor ik het wist, zetten we weer voet op onze platte Nederlandse bodem. Met een gek gevoel in m’n buik, loop ik richting bagageband. Ineens lijkt afgelopen week een droom. Of nog beter: één grote fata morgana.

Continue Reading

Op persreis naar Narnia (Ja, het bestaat!)

Hmm, wat doe je als een onbekend iemand jou via LinkedIn uitnodigt voor een persreis naar ‘Narnia?’

Jij:

A) Gaat heel hard lachen en klikt het bericht weg
B) Checkt of niemand kijkt en Googled stiekem of het niet tóch bestaat
C) Denkt: fuck it, ik ga. En als het uitmondt in een ontvoering door de maffia zien we dat dan wel weer.

Nou, mijn nieuwsgierigheid got the best of me, dus ik deed alle drie. Precies in die volgorde. En nee, ik ben dus niet door een kast gestapt, maar gewoon netjes naar Rome gevlogen. Daar wachtte onze persoonlijke reisgids, Mauro Belvedere (wat een luxe!), ons op van NarniainItaly.com. En verdomd…. Beste mensen, het bestaat. En het ligt niet in Engeland… Narnia is een mystiek Middeleeuws stadje bovenop een berg, midden in Umbrië. Wát een bijzondere plek, wat een historie. Het is omgeven door beboste heuvels en felblauw, helder rivierwater en blijkt zelfs nog ouder dan Rome… Welkom in het échte Narnia!

Narnia

Alle wegen leiden naar Rome
Op weg naar Narnia vertelt de gids ons over de 7 oude Romeinse hoofdwegen, die (ja, verrassing!) allemaal naar Rome leiden. Zoals bijvoorbeeld de beroemde Via Flaminia. In het Italiaans zeggen ze: Tutte le strada portano a Roma. Kortom: alle wegen leiden naar Rome!

Via deze kronkelende wegen trotseren wij al het groen van Umbrië, op weg naar de provincie Terni – letterlijk – het middelpunt van Italië. Na elke bocht heb je uitkijk op de vallei met een rijk palet aan warme herfstkleuren en hoge heuveltoppen, met idyllische dorpjes. Soms doemt er ineens een kasteel op in de verte. Of een klooster, zoals de prachtige hooggelegen abdij van St. Cassiano die, omzoomd door al het Umbrische groen, trots alle zonnestralen vangt. Ook ik voel de zon kort branden op mijn gezicht, maar probeer mij in te beelden hoe deze feeërieke omgeving zou zijn, bedolven onder een groot pak sneeuw. Maar zelfs met 14 graden en al dit groen, doet het al sprookjesachtig aan. Umbrië in december is zo gek nog niet!

Abdij van St. Cassiano
Abdij St. Cassiano

Iets met een leeuw, een heks en een klerenkast
Velen kennen Narnia van de boekenreeks geschreven door C.S. Lewis of de verfilmde versies daarvan. Maar tot in hoeverre het verhaal daadwerkelijk gebaseerd is op het stadje, blijft een mysterie. Bekend is dat de auteur op een oude landkaart in een Latijnse atlas het stadje Narnia heeft omcirkeld, dus verder dan de naam zal het misschien niet gaan. Overigens denkt onze gids daar anders over. Zo is er bijvoorbeeld de rots van Aslan, waar het mythische leeuwenfiguur uit de Narnia-reeks verslagen werd. Wist Lewis dat dit altaar in Narnia bestond, of is het puur toeval? Het leek er wel verdomd veel op… (Bekijk hier meer).

Zo oud als de weg naar Rome
Voordat de Romeinen de stad veroverden rond 299 voor Christus heette Narnia nog Nequinum. Inmiddels heet het Narni. En wat het stadje zo bijzonder maakt, is de levende geschiedenis dat het nog ademt. Honderden jaren na dato. Dit merk je meteen als je rondloopt in het Middeleeuwse hart van de stad, wandelend door de oude vicolo’s. En boven het authentieke Romeinse aquaduct (Formina) gebouwd in de eerste eeuw na Christus of de historische Ponte d’Augusto, onderdeel van de oude Flaminia weg naar Rome.

Kleine vicolo's in Narni
Kleine vicolo’s in Narni

Een deur naar een geheim verleden
Een van de meest bijzondere momenten tijdens deze persreis was mijn ontmoeting met Roberto Nini tijdens de rondleiding in Narni Underground. Nini is de man himself (!) die op 14-jarige leeftijd een verborgen deur ontdekte naar een belangrijk verleden. De speleoloog (ontdekker ondergrondse wereld) kwam erachter dat onder het vroegere klooster van Santa Maria Maggiore nog een gehele ondergrondse wereld schuilt. Van een 13-eeuwse kapel met unieke fresco’s tot aan een kerker en duistere martelkamer met ingekerfde geheimtaal, dat terug dateert uit 1759.

In 1979 ontdekten zij de geheime ondergrondse ruimtes, die na het nodige uithouwwerk, opgraving en ontdekkingen pas in ’94 opengingen voor publiek. Tijdens zijn zoektocht naar documentatie kreeg Nini zelfs – met hoge uitzondering – toegang tot de geheime bibliotheek van het Vaticaan en eindigde zelfs in de archieven van Trinity College in Dublin.

Narnia Underground
Narnia Underground

Nieuwe hobby’s: Mozaïek leggen en olijven plukken
Je zult er ongetwijfeld niet meteen aan denken, maar echt een hele gave tip is het ontdekken van de kunst van mozaïek leggen. Want man, een kunst is het! Wij gingen langs bij Tiziana Mondini die ons in haar eigen galerie in Narnia (Intessere) de eeuwenoude ambacht van mozaïek leggen uitlegt en vertelt. Deze traditie begon natuurlijk al bij de Grieken en Romeinen. Mondini werkt met louter glas en marmer uit Murano (what else?) om de replica’s uit de Romeinse tijd zo goed mogelijk na te bootsen. Je kunt zelf dus ook een workshop bij haar doen, de kunst van het leggen zelf leren en jouw eigen mozaïek creëren. Hoe cool!

Mozaïek leggen @Intessere
Mozaïek leggen @Intessere

Iets wat je rondom Narnia in de streek Terni ook heel goed kunt doen is puur eten! Wij kregen letterlijk een kijkje in de keuken bij Agriturismo I Montanari Frantoio Oleario, wat tevens een onderdeel is van een Bed & Breakfast. Als je er slaapt krijg je een gratis tour door de olijfolie makerij en pluk je zelf de olijven van de boom! Voor slechts 30 euro in totaal overnacht je hier al met zijn tweeën. Oh en… de lunch hier mag je echt niet missen! Al het eten wordt op de farm zelf geoogst en gemaakt. Van pizza en brood, tot kazen en ham. Je wordt meest hartelijk ontvangen en echt even tijdelijk geadopteerd in deze warme gastvrije famiglia!

Olijven plukken bij Montanari Agrivillage
Olijven plukken bij Montanari Agrivillage

Het onontdekte Narni
Dus de eerstvolgende keer dat je afreist naar Umbrië, breng dan als-je-blieft een bezoek aan Narni! Vanaf Rome, Orvieto of Perugia rijd je er in iets meer dan een uurtje naartoe. Misschien denk je dat Rome veel historie herbergt, maar Narni en omstreken blijft je elk uur verbazen… dus vergeet de standaard ‘Ik-huur-een-huis-in-Toscane’ vakantie en ontdek het bijzondere Narni, wat naast een paar Amerikaanse en Japanse toeristen, een rustig provinciaals onontdekt stadje is, waar de tentakels van het massa toerisme nog niet reiken. Gelukkig! Dus wees er snel bij… En niet allemaal tegelijk dan natuurlijk.

Pasta bij La Bottega del Giullare in Narni
Pasta bij La Bottega del Giullare

Tips voor Narni

  • Kom niet met een grote auto! De kleine smalle straatjes kom je niet door. En anders heb je meteen een hele goede reden om eindelijk die Fiat 500 te huren…
  • Ga eten bij La Bottega del Giullare! Bestel (please!) de Manfricoli Giullare. Dit is een speciale pastasoort uit deze streek, en een klein godsgeschenk voor je smaakpapillen. Belachelijk lekker en absurd goedkoop. Dus, wat let je?
  • Bekijk hier een kort filmpje van iemand die werkte op de filmset van The Chronicles of Narnia en hoe zij het échte Narnia ervaarde.
  • In Narni bevind je je in het echte authentieke Italië. Narni is nog vrij puur en kent nog weinig toerisme. Overigens kan mede daardoor niet iedereen even goed Engels. Gelukkig ken ik nu een fantastische (Nederlands/Italiaanse) gids, dus als je interesse hebt: stuur mij een mailtje! Dan regel ik dat hij jou rondleidt in Narni en jou helpt als tolk bij bijvoorbeeld de mozaïek workshop).
  • En to save the best for last… wat je écht niet mag overslaan in Narni is de ecofarm Castello delle Regine. Een prachtig landgoed van 400 hectare (!) aan wijngaarden, olijfbomen en bossen. Een ware Italiaanse droom… Houd mijn blog in de gaten, want hier verschijnt nog een aparte review over!
Continue Reading