Backpacken op de Malediven

‘Ja…HALLO. Dat kind zegt d’r baan op en boekt ‘m effe naar de Malediven.’ #HOEDAN? Zullen sommigen van jullie misschien denken. Nou, door naar Srilankan.com te gaan, je spaarrekening leeg te trekken en gewoon te gaan. Tja, niks glamorous aan. Soms moet je gewoon een gokje nemen! Daarnaast had ik ook net een onwijs leuke klus voor de Bijenkorf afgerond, dus ik dacht: goan met die banaan. Het is namelijk bananas om zo dichtbij zo’n absurd mooie plek te zijn, en dan rechtsomkeert terug naar Nederland te gaan. (Prima excuus, vond ik).

Overigens hoeven de Malediven niet zo duur te zijn als velen van jullie misschien denken. Dus uiteraard heb ik wel een aantal tips voor jullie. Here we go!

Wat nou regen?
De beste tip die ik je kan geven is: ga in het laagseizoen! Maar… dan….regen, storm, onweer, ellende? Nee, man. Je krijgt hoogstens één tropisch buitje per dag, waarbij het direct met bakken uit de hemel komt. De temperatuur blijft het hele jaar door rond de 30 graden. Top. Basta, knasta. En je hebt het hele strand voor je alleen! Oh ja, en de hotels vragen de helft van de prijs. (Wij sliepen in een 3-sterren hotel voor 15 euro per persoon per nacht, inclusief AC, taks, ontbijt – the whole shebang).

Fuck KLM
Boek je ticket naar Malé (waar je op vliegt) vooral niet in Nederland via een van de grote (dure) spelers. Dan ben je zo 1.200 euro lichter. En dan hebben we het over laagseizoen. Wij hebben het gecombineerd met een reis door Sri Lanka (retourticket 560 euro) en ter plekke een ticket geboekt via Sri Lankan Air (retour 244 euro). China Southern heeft ook goede aanbiedingen. (Dat scheelt dus al zo’n 400 euro!)

IMG_0212

Day-trippin’
Tip: maak day-trips naar de resorteilanden! Zo blijft je vakantie betaalbaar, en kun je je toch begeven in alle luxe. Geloof me, voor 100 dollar (85 euro) heb je the best nine to five ever, en zit je te chillen met je billen in het spierwitte zand, met elk uur een andere cocktail in de hand. Onbeperkt buffet en daydrinking! Dat laatste is best wat waard, aangezien de Malediven streng Islamitisch zijn, en er dus nergens alcohol wordt verkocht. 

Maafushi
Wij verbleven op Maafushi, een van de ‘goedkopere’ eilanden. Waarom goedkoper? Omdat er ook locals wonen. Alleen maar leuk, als je het mij vraagt. De Malediven bestaan uit bijna 1.200 koraaleilanden, maar slechts een aantal is bewoond en begaanbaar voor toeristen. Het is verboden in bikini rond te lopen en als je toch liever niet je eerste burkini wilt aanschaffen en wél wat vitamine D wilt pakken, is er op Maafushi gelukkig ‘Bikini Beach’, waar je rustig in je two pieces de felgroene zee in kunt lopen. (En pssst… vraag je hoteleigenaar naar ‘the party boat’, want net buiten de haven dobbert een verankerd wit jacht waar je stiekem een biertje of G+T’tje kan drinken. Kost wel een paar gouden pecunia’s, natuurlijk).

(Speed)boot
Neem vanaf Malé de ferry! Die kost maar 3 dollar per persoon, dit ten opzichte van 25 dollar per persoon voor de speedboot (Malé-Maafushi). LET OP: check het vaarrooster van de ferry’s nauwkeurig. Deze gaan maar 2-3 keer per dag en op vrijdag NIET. Dus zorg dat je niet aankomt op vrijdag, of verblijf een nacht op Malé.

IMG_0284

Je hoeft dus echt niet een jaar te sparen of een nier te verkopen op de Nepalese zwarte markt; gewoon boeken die hap. Vooral lekker last-minute.

Benieuwd wat ik verder eigenlijk allemaal uitspook? Instagram: @cathelijnpaling

Continue Reading

#VLOG: Hoe overleef ik… mijn eerste keer Lowlands

Mensen die mij goed kennen, weten dat kamperen niet mijn grootste hobby is. En ik ook zeker geen diehard festivalganger ben. Dat massale, zoveel mensen op een plek – IT FREAKS ME OUT. Dus je kunt wel raden, dat ik nooit stond te springen om naar LowLands te gaan. Drie dagen knetterduur grond-bivakkeren op een gigantisch festivalterrein tussen 55.000 strangers? Gee, thanks. But no thanks.

Lekker met zo’n rolletje pleepapier onder je arm, op naar de Dixie’s playground. Nadat je lekker zwetend je tentje uitkookt of zwemt (ligt aan het weer), om vervolgens torrentjebrak aan dag #2 te beginnen. Je voelt ‘m al: ik zag dit driedaagse festivaldorp altijd een klein beetje, als één grote nachtmerrie vol hipsters.

Tot dat ene telefoontje. ‘Hé Cath, ga je mee naar LowLands? Don’t worry, we slapen in een bungalow.’ Oké… ‘Oh, trouwens we vertrekken donderdag al.’ Oké… dat is dus vier dagen. ‘Oh, ja en we gaan dan ook nog even langs Decibel en Strafwerk.’ Ik heb maar gedaan alsof ik wist wat Strafwerk was. Maar, ho even. Decibel? Ehmmm… dat is toch…? Regelrechte paniek.

Ach, fuck it. Kom maar op met die festival ontgroening. I’m going on an adventure! Zoals die kleine hobbit zou zeggen. En aangezien het toch een weekend-of-firsts is, besloot ik er dan ook maar meteen een vlog over te maken. Benieuwd hoe dit weekend mij afging? Check de vlog!

(P.S. Het was fantastisch!)

JOE!

Continue Reading

‘Breukelen’: Flea market & crossing the Bridge

Terwijl ik in Starbucks een slok probeer te nemen van mijn – nog veel te hete – latte, begint mijn koffiebuurman aan het tafeltje naast mij tegen mij aan te babbelen. ‘Anything exiting going on?’ Ik vertel hem dat ik een blog aan het schrijven ben en hij vraagt waar ik vandaan kom. ‘Amsterdam? Oh wauw, that’s a long swim… but hey, you made it!’ Ik moet lachen en voor ik kan antwoorden, reageert hij: ‘Welcome! Though, je kunt deze plek ook thuis noemen, je roots liggen natuurlijk deels hier.’ True. En al mogen we dan over 1626 spreken – het moment dat de Nederlanders het eiland Manhattan kochten van de Indianen voor 60 gulden (!) – technisch gezien, was het inderdaad ooit een Nederlandse kolonie.

Het leuke is, dat waar je ook loopt in New York, de Nederlandse sporen nog overal zichtbaar zijn. Van Harlem en de Holland Tunnel, tot aan New-Amsterdam Avenue en Gansevoort Street (vernoemd naar Peter Gansevoort). Maar ook Brooklyn (Breukelen), waar ik afgelopen zondag de metro naartoe heb gepakt. Hier is elke week, midden onder de boog van de indrukwekkende Manhattan Bridge in DUMBO District, de Sunday Brooklyn Flea!

header brook

Mega leuk. Een knusse vlooienmarkt, met zo’n 75 kraampjes aan vintage kleding en meubels, handgemaakte sieraden en tapijten, collectors items en food stands. Kortom: van klassieke polaroid camera’s en verkleurde Toy Story poppetjes, tot oude platen en vintage spijker jacks. De perfecte spot voor het vinden van unieke items, want een ding is zeker: alles wat er hangt, staat of ligt is one of a kind. Je moet overigens wel bereid zijn wat tijd ervoor uit te trekken, want alles ligt lekker dicht op- en door elkaar. (Maar, ik zeg er eerlijk bij: soms liggen er wat schmutzige spulletjes tussen waarvan je denkt; heb je dat soms ergens uit de Hudson gevist? Then again, misschien waardeer ik soms wel de vintage-heid ervan niet genoeg…).

flea market2

Enfin, de ervaring alleen al is zeker de moeite waard om hier een zondagmiddag te besteden. Aan het einde van het marktje, volg je namelijk de Manhattan Bridge richting het water, waar links van je ineens de Brooklyn Bridge opdoemt. Hoe tof! Uiteraard was het die dag tropisch warm, met een brandende zon op je bol, maar fuck it. Nu ik er toch ben: ‘attraversiamo!’ (Voor degene die Eat, Pray, Love niet hebben gezien: dat betekent ‘laten we oversteken’ in het Italiaans.

brug

Onderweg naar de overkant biedt de brug een top uitzicht over de stad, het vrijheidsbeeld en Ellis Island. In plaats van door de stad lopen met je hoofd in je nek, turend naar de pieken van alle hoge wolkenkrabbers, kijk je nu uit over heel Manhattan en, beter nog, loop je er recht op af. Eenmaal aan de overkant, kom je terecht in het Financial District, waar je ook meteen een aantal highlights kunt afvinken. Bekijk hier onder andere het 9/11 Memorial, bezoek het museum, of aanschouw het ‘nieuwe’ One World Trade Center (tja, daarvoor moet je net weer wel even je hoofd in je nek leggen).

Continue Reading