Oh, Krakau wat ben je leuk

YES! Wat is Krakau een ónwijs leuke stad. Vorige week was ik er een weekend met mijn broer Olivier. Perfect voor een herfst stedentrip. Dus zoek je nog een schone stad met rijke historie, ontelbaar veel hippe eettentjes, gave uitgaansplekken met een rauw randje, op slechts 1,5 uur vliegen en nog betaalbaar ook? Boeken maar! Hieronder de leukste wijken plus highlights op een rij:

Oude stadscentrum
Krakau is een prachtige architectonische stad en toont nog zijn originele ‘stenen’ geschiedenis. Het oude stadshart is omzoomd door de groene Planty (stadspark) en een van de weinige plekken die gevrijwaard bleef van de oorlog en het communisme. Het staat dan ook niet voor niets op de Werelderfgoed lijst van UNESCO. Om het gigantische stadsplein (de Rynek) kun je vrijwel niet heen, met haar zijden van ruim 200 meter breed. Rondom de Grote Markt is het leuk om door de voormalige Lakenhal te struinen met Poolse ambacht kraampjes (midden op het plein). Loop eruit langs de Mariakerk en in Noordelijke richting door de levendige (winkel)straat Ul. Floriańska, waar je uiteindelijk tegen de oude stadsmuur oploopt en de Sint-Florianuspoort.

Wawel: ‘over the Castle on the Hill’
Loop je naar beneden, aan de Zuidelijke kant het plein af, neem dan de bekende Grodzka straat. Dan kruis je meteen het mooie  Sw. Marii Magdaleny-plein! Volg de oude Koningsroute en je komt uit bij de voet van de Wawel heuvel. Ontdek de binnenplaats van de middeleeuwse burcht, Polens nationale trots, de kathedraal en het Koninklijk Slot.

Kazimierz: historisch versus hip
Rondlopen in Kazimierz is een beetje dubbel. Het is vandaag de dag, zonder twijfel, de gezelligste buurt van Krakau. Overigens, kent de oude joodse wijk een bewogen geschiedenis en een heel duister verleden. Na de inval van de Duitsers tijdens de Tweede Wereldoorlog werden de joden verdreven naar een ghetto aan de andere van de Wisla (rivier): Podgórze. Duizenden joden werden erna alsnog afgevoerd en vonden de dood in concentratie- en vernietigingskampen. Ruim 1100 joden werden destijds gered door de Duitse zakenman Oskar Schindler. Het was ook de filmhit Schindler’s List (1993) – die filmregisseur Steven Spielberg opnam in Kazimierz – die de buurt voor het eerst op de kaart zette.

Bezoek er de Joodse begraafplaats en een van de 9(!) synagogen. Loop door de beroemde Ulica Szeroka straat (oud handelsplein) en graaf op zaterdag- of zondagochtend tussen de parels op de vintage markt op het Nowy Plac. En probeer natuurlijk de ONTELBARE hippe ontbijttentjes, mega gezellige lunchplekjes, koffie hotspots, cosy brunchcafés en lokale restaurants uit. (Lees hier de niet-te-missen hotspots van Krakau!)

Podgórze
Vanaf Kazimierz loop je over de brug naar Podgórze, aan de Zuidelijke oever van de Wisla. In deze wijk vind je de voormalige locatie van de fabriek van Oskar Schindler en het museum ‘Krakau tijdens de bezetting.’ Niet zozeer een tip – eerder een must. De sporen van het voormalige ghetto zijn nog steeds zichtbaar. De wijk is een stuk minder ontwikkeld, maar gaaf om even doorheen te lopen en bij een van de verschuilde tentjes een Poolse wijn te drinken (ja, dat bestaat!).

Mijn reistips voor Krakau

  • Tytano. Dit was toch wel echt de tofste ontdekking van de hele trip. Een verlaten tabaksfabriek is hier omgetoverd tot een kleine hipstertown, met alternatieve, post-industriele clubs, vegan restaurants en bijzondere bars. (Houd de blog in de gaten voor hotspots hier!)
  • Houd één dag vrij voor een rondleiding door Auschwitz I en Auschwitz II-Birkenau. De bekendste Duitse concentratie- en vernietigingskampen. De rilling lopen er over je rug. Heftig en indrukwekkend. Waarom een hele dag? De rondleiding, inclusief busrit, duurt in totaal een halve dag. Maar geloof mij, erna is het lachen je voor die dag wel vergaan…
  • Reserveer minimaal drie dagen van tevoren kaartjes voor het museum ‘Krakau tijdens de bezetting.’ Zelfs op maandagmorgen stonden wij nog ruim 30 minuten in de rij.
  • Boek een hotel zonder ontbijt! Dit is nog wel de beste tip die ik je kan geven. Het is gewoon zonde, er zijn ZO VEEL gezellige hippe plekjes om te ontbijten en brunchen.
  • Pak vanaf de airport lekker een Uber! Scheelt je zo’n 14 euro (mits het geen spits is) naar het centrum. Daarnaast kun je in Krakau ongeveer alles lopen, zo fijn! Dus zet die stappenteller maar aan. (Stap dus NIET in een van die debiele toeristische golfkarretjes – alsjeblieft!)

You may also like

1 Comment

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *