Dit was mijn maand New York. En het was fantastisch.

Terwijl het laptopscherm mijn donkere slaapkamer verlicht (want: 01.22 uur. Want: jetlag) schrijf ik deze column vanuit mijn bed. Na vijf weken in de meest geweldige stad ter wereld, hobbel ik ineens weer rond op Hollandse grond. Waar de winkels gewoon weer sluiten op burgerlijke tijden. De gebouwen slechts een paar verdiepingen tellen. En de grote, oplichtende reclame schermen ver te zoeken zijn. Plots lijkt afgelopen maand slechts één grote illusie.

In New York ontving ik veel leuke berichtjes en reacties. Van vrienden en kennissen tot aan reislustige onbekenden. Gepaard met nog veel meer vragen. ‘Wat ga je daar precies doen?’ ‘Hoe ziet je dag eruit?’ ‘Verblijf je bij vrienden?’ Ga je echt alleen?’ Tot aan: ‘Ben je zojuist geëmigreerd?’ Kortom, tijd voor een blog!

I fell in love, his name is New York

Waarom New York? Dat vertel ik je hier. Maar, de korte versie is: sinds ik hier twee jaar geleden een paar maanden heb gewoond, ben ik voorgoed ‘verpest.’ Als een soort klein kind wat je vroeger Appie appelmoes gaf, een keertje die van Hak laat proeven, en hoppa. Voor altijd verknald. (True story, dit).  Want vanaf het moment dat je eenmaal onderdeel bent geweest van deze chaos on steroids, waar de daken ver boven je uittorenen; vreemden na een avond vrienden worden, en ’s nachts, vanaf de top, die wereld van duizend schitterende lichtjes aan je voeten ligt – valt elke ‘wereldstad’ erbij in het niet.

Eat, blog, explore, repeat

Hoe zagen mijn dagen eruit? Soms pakte ik in de vroege uurtjes nog een Yoga- of bootcamp lesje mee. Maar aangezien ik elke dag al zo’n 15-20 kilometer liep, ging ik vaak direct met volle rugzak op pad. Laptop mee, sneakers aan en gaan. De avenues op, de straten af. Ik probeerde steeds nieuwe koffietentjes uit, waar ik tot de middaguren werkte. Daarin probeerde ik Starbucks zoveel mogelijk te mijden. Richting einde middag mengde ik mij graag weer onder de haastende New Yorkers. Ik kan uren rondstruinen door de leukste wijken van Manhattan, over vintage marktjes lopen in Brooklyn, turen naar de kunst aan de muren van een van de musea, chillen in het zonnetje in Central Park. En natuurlijk op zoek naar de leukste, nieuwe plekjes om over te schrijven voor dit blog.

Ik had daarnaast het geluk op leuke events aanwezig te mogen zijn, waar ik in contact kwam met interessante mensen, zoals de organisatie van Present Your Startup. Of leerde over projecten die ertoe doen, zoals Dopper’s Plastic Bridge Project.

Nog altijd een klein fortuin

Hoe blijft het betaalbaar? Wonen in New York kost nog altijd een klein fortuin. De gemiddelde huurprijs voor een kamer ligt tussen de 1.800 en 2.500 dollar per maand. Zeker wanneer je via Airbnb zoekt. Maar geen paniek, ik heb een paar tips voor je! Zoek bijvoorbeeld via Facebookgroepen een kamer in een gedeeld appartement. Wanneer je buiten Manhattan zoekt, in bijvoorbeeld opkomende wijken als Bushwick en Greenpoint in Brooklyn, is het al betaalbaarder. Ook komt huizenruil steeds vaker voor en dan heb je meteen je eigen kamer/appartement onderverhuurd. New Yorkers zijn achterlijk fan van Amsterdam, dus grote kans dat als daar je huisje woont, je prima een gegadigde vindt. Daarnaast wonen er een hoop Nederlanders in De Grote Appel, die graag weer eens terugkeren naar hun Hollandse wortels. (Probeer daarvoor deze Facebookgroep eens). Girls only? Dan is The Webster wellicht een idee. Een kamer kost daar 1.600 dollar per maand, inclusief eetfaciliteiten.

YOLO, let’s go solo

Ging ik echt alleen? Ja. En in je ‘eentje’ je biezen pakken, dat klinkt altijd een beetje sneu. Maar waarom is dat eigenlijk? Gewoon doen. Ik geef toe: het klinkt natuurlijk rete-spannend, een maand met jezelf op pad naar ‘de grote stad’, al helemaal als deze stad New York heet. Wat als je verdwaalt? Geen mensen leert kennen? Moederziel alleen door de stad heen slentert? Valt allemaal reuze mee. Mijn favoriete vraag als ik alleen op reis ben? ‘Wie maakt die foto’s steeds van jou?’ Nou jongens, mijn eigen arm dus. M’n nieuwe beste lokale vriendin. Of een wildvreemde. Zo, heb ik die ook meteen beantwoord.

Niet alles loopt zoals je hoopt

Uiteraard kan het sommige momenten best eenzaam zijn. En anders lopen dan gehoopt. Voorbeeld: de dagen voordat ik mijn appartement in kon, sliep ik in een hostel aan de Upper West Side. Dit is een van de goedkoopste opties, als je ook nog op een leuke locatie wilt verblijven (goede tip!). Mega last-minute boekte ik letterlijk de laatste kamer die ze nog hadden; een twee persoons stapelbed met gedeelde badkamer. Dikke prima, dacht ik. Lekker rustig. Dan hoef ik niet op zo’n slaapzaal met zijn tienen. Bij binnenkomst bleek dat ik de kamer deelde met een dikke, scheel-kijkende Mexicaan die hele bossen wegzaagde ’s nachts (apneu?) en ook nog praatte in z’n slaap. Tja, zo bleek mijn idee van een rustig tweepersoons stapelbedje, toch ineens een goede ver-van-mijn-bedshow. En was ik dus mooi in de aap gelogeerd. Nja, gelukkig was het maar voor twee dagen.

Toch zou ik het iedereen aanraden. Los van wat soul searching – wat, laten we wel wezen, ieder mens kan gebruiken – komt het niet zo vaak voor dat je compleet zelf kunt beslissen wat je wilt doen, zien, eten, ALLES. En dat is heerlijk, en tegelijkertijd akelig confronterend. Ach, je kop in ’t zand steken doe je maar elders. Bijvoorbeeld vanuit je luie strandstoel in Kaapverdië; de grootste zandbak van Afrika. Maar dit is New York. En je weet wat ze zeggen. If you can make it here… jup, you can make it anywhere.

Even serieus.

Stap eens uit je comfortzone. En boek een retourtje naar de stad, die waarschijnlijk – nu – in je hoofd opkomt. Met die skyline vanaf Ellis Island, of vanaf de Brooklyn Bridge. Met die hoge gebouwen die je in Central Park omringen. Met die nooit aflatende verkeersstromen, als aderen in een organisme of de geel/rode strepen op een avondfoto van the City. Je weet wel, die stad waar je altijd al een keer hebt willen wonen. En bedenk je dan: wat let je? Even serieus.

No guts, no glory, mensen.

Continue Reading

6 x voor deze mooie straten in New York loop je graag een blokje om

New York skyline

Zeg ‘New York’ en je denkt al snel aan Times Square, Broadway en Fifth Avenue. Maar de stad staat ból van gezellige, charmante straatjes waar je de mooiste plaatjes schiet. Ontsnap even aan de toeristen en zoek die zijstraatjes op. Want dit zijn toch wel de leukste.

1. Bleeckers street // Greenwich Village

The Village (zoals de New Yorkers het noemen) bestaat uit allerlei charmante straten, met hofjes, tuinen en rijen groen. Met fraaie trappetjes die leiden naar kleurrijke voordeuren. Tussen de keienstraatjes door, loopt Bleecker street. Een levendige straat waar je om de zoveel meter op een gezellig koffietentje stuit, wat mede zorgt voor een gemoedelijke sfeer. Na een paar uur rondlopen in deze wijk, wil je er ongetwijfeld wonen. Vergeet niet op de hoek van Bleecker en W 11th street een vanille buttercream cupcake op te halen bij de beroemde Magnolia Bakery, bekend van hitserie Sex and the City. Verder zitten er vintage kledingzaken, maar ook haute couture boetiekjes. Loop je er ergens rond einde middag? Drink dan een Spritz in het knusse borreltentje Baker & Co. waar ze tijdens happy hour heerlijke borrelhapjes (gratis!) voor je snufferd zetten.

Bleecker Street New York

Baker & Co Bleecker Street

2. Stone Street // Financial District

In dit autovrije straatje waan je je even in een hele andere stad. Met terrasjes midden op straat tussen een oerwoud aan gekleurde, wapperende vlaggetjes, is dit een hele gezellige plek om te borrelen. En vaak is er nog livemuziek ook. Dus zoek tussen de mensen een plekje op een van de houten banken en bestel een biertje bij een van de bars of pubs. Hier is altijd leven in de brouwerij. Letterlijk. Want bij The Growler brouwen ze hun eigen bier. Je kunt hier ook een ‘dogtail’ bestellen. En nee, dit zijn dus geen cocktails voor je hond. Maar de eigenaren hebben ze wel vernoemd naar de liefkozende viervoeters.

Stonestreet in New York

3. Washington Street // DUMBO, Brooklyn

Vanaf Manhattan pak je de metro richting Brooklyn. Stap uit bij High Street en loop door de keienstraatjes van DUMBO naar Washington Street, waar je in de verte al de blauwkleurige Manhattan brug ziet opdoemen. Welkom in een van de meest vereeuwigde straten van Brooklyn. Dit straatje is behoorlijk bekend, zeker onder fotografen, omdat een doorkijk van de Manhattan Bridge precies het Empire State building op Manhattan omvat. Wat natuurlijk zorgt voor een wel heel goed Kodak moment.

Washington Street Brooklyn

4. Bedford Avenue // Williamsburg

Williamsburg is momenteel een van de hipste buurten van Brooklyn. Het is een klein walhalla aan vintage kleding, hippe eettentjes en andere leuke pop-up shops. Pak ’s ochtends de subway naar Brooklyn en stap uit bij Bedford Avenue. Op de hoek van N 5 street, neem je bij Julliette op het dakterras plaats aan een van de knalgele tafeltjes, voor een heerlijke eggs benedict of Belgische wafels. Verderop op Bedford vind je de Mini Mall, met allerlei leuke winkeltjes met oude platen, NYC-nummerborden en Levi’s jeans, tot aan handgemaakte sieraden en tweedehands boeken. Daarnaast biedt deze locatie ook een van de mooiste uitzichten over Manhattan. Loop hiervoor N7 street uit, richting het water. Daar staat een ongelooflijk mooi uitzicht op je te wachten. Een goede tip voor je laatste dag New York. Overigens wil je dan al helemaal niet meer naar huis…

Williamsburg in New York

 

5. The Mall Walk // Central Park en de Bethesda fontein

Dit is officieel geen ‘straat’, maar een mooie laan in Central Park die leidt naar de beroemde Bethesda Fontein. Loop de trappen af en steek de doorgang door, waar vaak straatartiesten staan te spelen vanwege de mooie akoestiek. Deze wereldberoemde waterfontein vormt het exacte middelpunt van het park, gelegen aan The Lake. Vlak ernaast ligt het idyllische Loeb Boathouse, waar je op een zonnige dag een bootje kunt huren en roeiend het meer over kunt. Scoor voor je Central Park inloopt een hotdog bij een van de tig kraampjes en peuzel die op aan de rand van het meer. Je kunt hier uren naar mensen kijken. Of bootjes, natuurlijk. En als je goed oplet, zie je ook de schildpadden rondzwemmen.

Bethesda fontein in Central Park

Central Park in New York

6. Mulberry Street // Little Italy

Als je op het kruispunt van Canal Street en Mulberry street Little Italy inloopt, verschijnt na enkele meters aan je linkerkant al het eerste straatkunstwerk op de muur. Een kleurrijke ‘mural’ – zoals ze dat hier noemen – van het Vrijheidsbeeld, gemaakt door artiest Tristan Eaton. Little Italy is ontstaan door een emigratiegolf van Italianen, wat momenteel wat moeite heeft zijn eigen karakter te behouden. Het groeiende Chinatown neemt de wijk stukje bij beetje over. Het is er lekker toeristisch, en ondanks het feit dat Italianen voor hun deur staan om je hun ristorante in te lokken, heerst er een gezellige sfeer. Het is een beetje zoals Times Square; either you love it or you hate it. Bij de hippe winkeltjes koop je kunst of artistieke accessoires en op straat scoor je een grote bol gelato of verse cannoli. Vergeet niet af en toe een blik te werpen op de muren om je heen, want er is voldoende kunst te zien.

Benieuwd naar meer tips of hotspots voor New York? Die lees je hier!

Little Italy in New York

Deze blog is tevens gepubliceerd op LINDAnieuws.nl

Continue Reading

6 x de fijnste werkplekken in NYC (naast Starbucks!)

Starbucks, eat your heart out. Want Manhattan staat ból van de leuke koffietentjes waar je ook lekker kunt werken. Ik ging een maand op pad door New York City en zocht de beste hotspots met snelle wifi om remote te werken. Op deze plekken klap je met gerust hart je laptop voor een dagje open:
 

1.Harry Potter style in de New York Public Library // Midtown

Met stip op nummer één komt mijn ultieme favoriet: de New York Public Library. Echt, wauw. Dit imposante gebouw is niet alleen van buiten een genot om naar te kijken. Ook binnen kom je terecht in een doolhof aan onwaarschijnlijk mooie marmeren gangen en leeskamers, waar het af en toe net lijkt alsof je in een scene van Harry Potter bent beland. Met plafonds gesierd door oude fresco’s met gouden engelen, metersbrede kroonluchters en muren bedekt met eindeloze boekenkasten en kunst. Ga naar de grote Rose Reading Room waar je – letterlijk – in alle rust en stilte de hele dag kunt werken. (Al zit je de eerste 10 minuten waarschijnlijk alleen maar om je heen te kijken. Terecht).

New York Public Library

2. Laptop openklappen in Bryant Park // Midtown Manhattan

De hierboven beschreven bibliotheek grenst aan het levendige Bryant Park. Persoonlijk, mijn favoriete park in New York, waar je ook heerlijk in de schaduw aan een van de vele tuintafeltjes plaats kunt nemen. Ze hebben hier namelijk gewoon openbare wifi. En als je goed zoekt tussen het groen, kun je soms zelfs een stopcontact vinden. Zoek een tafeltje aan de kant van Fifth avenue. Dan kun je af en toe over je scherm heen, turen naar de statige top van de Empire State building. Koffie? Die haal je bij Le Pain Quotidien, in de hoek van het park, net als een lekkere bagel of croissant voor lunch.

Bryant Park New York

3. Chille office vibes in UT47  // Hell’s Kitchen

Dit koffietentje ontdekte ik eigenlijk, terwijl ik op weg was naar een ander plek die ik had uitgezocht. Het bleek de pérfecte stumble upon, want deze nieuwe koffie spot bleek veel leuker dan degene waar ik oorspronkelijk naar op zoek was. UT47 is pas een paar maanden open, maar beschikt over heerlijke koffie (niet onbelangrijk), snelle wifi en een klein overdekt tuintje. Tip: ze bouwen hier een ontbijt voor champions (lees: croissantje met roerei, bacon en kaas) voor slechts 6 dollar. Overigens vind je er ook vegan cupcakes of glutenvrije brownies. En hele lekkere koude lemonade. Love it!

UT47 coffee in New York

4. Werken in deze fijne achtertuin van Greecologies // Lower Manhattan

Gebaseerd op geïmporteerde Griekse producten en verse zelfgemaakte(!) Griekse yoghurt is Greecologies een walhalla voor verse sappen en smoothies. Het is dan ook een ware hit onder de healthy New Yorkers. Tip: bestel een ‘Green on Green’ smoothie, dan heb je je vitaminen voor de dag wel weer binnen. Of, natuurlijk een homemade yoghurtje en plof neer op de hoekbank. Pssst… loop ook even helemaal door naar achteren, want ze hebben ook nog een tuin. Ja, verrassing! Redelijk uniek voor New York. Pssst.. en de wifi werkt daar óók.

Greecologies in New York

5. Lunchen (en werken, natuurlijk) bij Gotan // Tribeca

Lunchen, ja je leest het goed. Dat is precies wat je bij Gotan doet, want het eten is hier goddelijk. Ze hebben heerlijke frisse salades en gezonde bowls. Ik daarentegen ging voor de Roasted Chicken met bacon. Wat minder gezond, maar wel verdomd lekker. Bij binnenkomst staan de barista’s al voor je klaar om de perfecte macchiato voor je klaar te stomen. Daarnaast lijkt deze spot bijna meer op een co-working space dan op een restaurant, met de lange houten tafels en een jungle aan stopcontacten. Het is lekker werken, hier.

Werkplek Gotan New York

 6. Joe & the Juice // over heel Manhattan

Mocht je het lekker vinden om wat meer rumoer om je heen te hebben, is Joe een goede plek om te werken. And they have the best of both worlds: coffee and juices. Zin in een juice? Ik ben persoonlijk, zoals jullie wellicht al in dit blog hebben gelezen, erg fan van de Hell of a Nerve. Kleine kanttekening: de airco staat hier behoorlijk hoog, dus als je van plan bent daar een aantal uur te werken zou ik zeker een trui/vest meenemen, anders loop je naar buiten als ijspegel…

20-Something in New York

Meer tips en over remote werken in New York? Dat lees je hier! Wil je liever meer reistips voor jouw volgende citytrip naar the Big Apple? Hier vind je de leukste hotspots op rij!

Foto: Hugo Duyvestyn.

Continue Reading