Solo reizen: een maand naar Italië (Turijn)

Turijn

Eens in de zoveel tijd ontsnap ik graag aan de waan van Amsterdam. Zo was ik in februari een maand op Bali en in juni stond Turijn op de planning: de voormalige hoofdstad van Italië.  Een prachtige stad waar je rondloopt in een idyllisch decor van barokpaleizen, riante piazza’s en historische koffiehuizen. Met nauwelijks toeristen of Engelssprekende Piemontezen.

‘Il dolce far niente’

Helaas door een lange, lange tijd teveel stress stevende ik sneller af op een burn-out, dan ik zelf doorhad. Het grootste probleem was dat ik niet meer wist hoe ik moest ontspannen. Ik stond de héle tijd ‘aan.’ Ik moest het opnieuw leren. Ontspannen. Niets doen. Op mijn handen zitten. Een van de dingen die ik super moeilijk vind. ‘Il dolce far niente’ betekent letterlijk de ‘zaligheid van het nietsdoen;’ een edele kunst die Italianen al eeuwenlang beoefenen. En als ik het ergens kan leren, moet het daar zijn dacht ik. Op naar Italië, dus!

Uitzicht vanaf Gran Madre
Uitzicht vanaf de Gran Madre op het Piazza Vittorio Veneto.

Imparare l’italiano: Italiaans leren in Turijn!

Naast de kunst van het nietsdoen, vertrok ik natuurlijk ook naar Italië voor het goddelijke eten, de wijnen uit de regio en… om de taal te leren! En dat is maar goed ook, want in Turijn spreken ze over het algemeen niet echt Engels. Via de gerenommeerde talenschool Ciao Italy mocht ik een week een intensieve talencursus Italiaans volgen. Gelukkig was deze cursus voor beginners, want verder dan ‘buongiorno’ en ‘quanto costa’ kwam ik niet. Negen van de tien keer gooide ik er zelfs nog wat Spaans doorheen… Afijn, maandagmorgen om 9.00 uur sharp stond ik voor de school, waar ik Chiara ontmoette. Een lieve Italiaanse vrouw met een nooit-aflatende glimlach (zie foto) die met hart en ziel haar talenschool runt. Zo’n 10 jaar geleden opende ze de schooldeuren en verwelkomt sindsdien studenten van over de hele wereld. Ik kan oprecht iedereen aanraden eens een talencursus te volgen (sorry hoor, maar HOE leuk als je je eigen eten kunt bestellen in het Italiaans?).

Ja en mocht je dan naar Turijn gaan (eh hallo, doen!): schrijf je dan in bij Ciao Italy. Je leert razendsnel de taal en naast de klasuren organiseren ze ook allerlei activiteiten zoals kookworkshops, etentjes, stadstours, noem maar op. Je krijgt er gratis een Italiaanse familie bij. Daarnaast sta je verbaasd te kijken hoeveel je kunt leren in slechts 20 lesuren. Alsof je een week bij de nonnen bent geweest In Vught. (Overigens spreek je na één week intensief les natuurlijk nog geen vloeiend Italiaans, maar je komt er al aardig mee uit de voeten!)

Met Chiara bij Ciao Italy!
Met Chiara bij Ciao Italy!

Solo travel: op eigen houtje naar Italië

Ik heb niet bijgehouden hoe vaak ik de vraag wel niet kreeg. ‘Ga je echt alleen?’ Ehm, ja. ‘Naar Italië, een hele maand?’ Ja, ongeveer wel ja. ‘En je kent daar niemand?’ Nope. Ik ben eerlijk gezegd een beetje verbaasd over hóe verbaasd mensen erover zijn. Maar ik kan het iedereen aanraden. Ik blijf het zeggen: mocht je een maandje vanuit een ander land je werk kunnen doen, doe het! Zo hoef je niet op een stedentrip gestrest alle highlights in een week af te vinken met blaren en al, leer je een stad pas écht kennen en wie weet spreek je daarna ook nog een aardig woordje over de grens. Daarnaast is alleen reizen ook nog eens knetter leerzaam. Je hebt alle vrijheid en je hoeft met niets en niemand rekening te houden. Klinkt toch heerlijk?

Piazza Vittorio Veneto
Piazza Vittorio Veneto
soloreizen Italië
Aperitivo-uur werd mijn nieuwe happy hour ♡

Slow Food Movement in Turijn

Ja, we weten allemaal dat Italië een hemelse plek is voor foodies. Maar met name Turijn! De basiskwaliteit van het eten ligt hier belachelijk hoog en de prijzen verrassend laag. Het is niet voor niets de geboorte plaats van de Slow Food Movement, de tegenhanger van fast food. Het doel is het steevast blijven leveren van kwalitatieve, lokale producten en het behouden van ambachtelijke kennis en vaardigheden. Daarnaast staat Turijn bekend om de aperitivo traditie. En dit beste mensen, is echt werelds! Het aperitivo concept is ooit ontstaan eind 18e eeuw in Turijn, maar is inmiddels bekend in heel Italië.

Schuif rond een uur of 19.00/19.30 uur je knietjes onder een strak gedekt tafeltje op Piazza Vittorio Veneto of schuif aan bij een van de gezellige tafeltjes in de wijk Quadrilatero (mijn favoriet!). Bestel een Aperol Spritz en laat de hapjes maar komen! Je betaalt vaak zo’n 12 euro (inclusief wijn/cocktail) en dan krijg je een plank met verschillende soorten kazen, vlees, focaccia en dergelijke. Of je betaalt 6 euro voor een cocktail en krijgt wat focaccia, olijven en zoutjes erbij. Soms kun je zelf opscheppen en proeven van een uitgebreid buffet met verse goddelijkheden. (Oh en natúúrlijk komt nog een blog aan met de beste hotspots van Turijn!).

Een aperitivo plank bij Pastis (a la carte)
Een aperitivo plank (à la carte) bij Pastis in de oude wijk Quadrilatero 

Waarom ik dol ben op Turijn. En jij waarschijnlijk ook.

Je kent vast die eeuwig durende wachtrijen in de brandende zon voor het Colosseum in Rome of het Uffizi in Florence. Dan is Turijn echt een verademing. Ik zat soms op het terras en dan was ik (over)duidelijk de enige toerist. Daar zat ik dan, tussen de opgedofte donna’s op hakkken, met rood gestifte lippen en designertas, in m’n gerafelde Levis broekkie, crop-top en afgetrapte Nikes.

Naast de Italiaanse keuken, zijn ook de prijskaarten aantrekkelijk in Turijn. Voor een cappuccino betaal je hier 1,30 euro, ongeacht of je uitkijkt op een historisch plein, of ergens op een wankelend stoeltje zit in een van de smalle vicoli (zijstraatjes). Weinig toeristen, lage prijzen en rijke historie. De stad ademt nog altijd allure en een zekere aristocratie. Je aanschouwt Renaissance en Barok architecturen, eeuwenoude paleizen en grande piazza’s met kilometerslange arcaden. What’s not to love? 

Piazza San Carlo Turijn
Het Piazza San Carlo in Turijn
Pics or it didn't happen
Pics or it didn’t happen

De leukste Airbnb in Turijn

Vergeet even de standaard Italië-stedentrip naar het met toeristen overladen Florence, Cinque Terre, Venetië of Milaan. En pak je biezen richting Turijn. Ja echt, gewoon doen. Mocht het tegenvallen, krijg je je geld terug. Persoonlijk. Van mij. Oh, en mocht je nog een fijn huisje zoeken in Turijn, huur dan via Airbnb de poppige studio van Elisa in de mooie wijk Gran Madre. Gelegen aan de Corso Moncalieri, langs de weelderige oever van de rivier de Po. Loop de brug over en je staat midden op het prachtige Piazza Vittorio Veneto!

Kortom: Turijn zal je niet teleurstellen. I solemnly pizza promise you that. Stuur je nog ff een fotootje? Vind ik namelijk super leuk.

Digital nomad in Italië

Meer blogs over Italië? Die lees je hier!
Beeld: Dario Dusio / Cathelijn Paling

Continue Reading

Het leven is niet altijd rosé en maneschijn. Maar hee, dat is oké  (+WIN!)

Ik was advocaat. Nu ben ik mezelf

Deze fangirl volgt al ruim een jaar Judith Noordzij op Instagram. Judith is coach, spreker en schrijver en ze inspireert mij elke dag met haar aanstekelijke drive en missie om bewuster en fit door het leven te gaan. Deze maand ligt haar boek ‘Ik was advocaat. Nu ben ik mezelf’ in de winkel. En dat las ik dus één dag uit. Hieronder lees je waarom.

Boek ‘Ik was advocaat. Nu ben ik mezelf’

Al meteen na de eerste vijf pagina’s voelde het boek van Judith als een ware verademing. Verhelderend. Ik kon al snel niet meer stoppen met lezen. Judith beschrijft haar hele levensloop in de meest eerlijke, kwetsbare vorm. Ontzettend dapper. Van de meest diepe dalen en alle emoties die daarbij komen kijken, tot wat ze vandaag de dag heeft bereikt en hoe ze daar gekomen is. Onderwerpen als hoog gevoeligheid, torenhoge ambities, de drang naar onmiddellijke behoeftebevrediging, erbij willen horen en het over- en voorkomen van een burn-out, passeren de revue.

Een gemiddelde aflevering van Dr. Phil was er niks bij

Momenteel schrijf ik deze blog vanuit Turijn; een ronduit prachtige stad in Noord-Italië. Ik voel mij bevoorrecht dat ik hier een maand kan rond hobbelen en schrijven, maar dat is niet de enige reden dat ik hier zit. ‘Maakt u een grap?’ was mijn reactie toen de huisarts mij wilde doorverwijzen – terwijl ik tegenover hem nonchalant probeerde te happen naar íets meer lucht. ‘Maar ik ben net terug van een maand Bali meneer’ ging ik er tegenin. ‘Dus overspannen? Dat lijkt me sterk.’ Maar het negeren werd lastig. Huilen gebeurde te pas en (vooral) te onpas, zonder enige aanleiding. In de Appie, in de sportschool, op het terras. Achteraf moest ik er vaak om lachen. Ik huil normaliter nou eenmaal niet (zo snel), maar dit was janken met de pet op. Immense krokodillentranen. Niagara Falls. Een gemiddelde aflevering van Dr. Phil was er niets bij.

Nu laat mijn Instagram account je waarschijnlijk anders doen geloven. Terecht. Maar goed, je zet nou eenmaal niet zo snel teksten als ‘YES! Vandaag maar 4 uur gehyperventileerd. Huilbuienteller op: 2. #progress #millennialife #lekkergoings’ op Instagram, alsof je net met crossfit bent begonnen en weer een haltertje zwaarder kunt liften.

Knots knetter herkenbaar

Judith benadrukt in haar boek ook hoe belangrijk het is dat je ontdekt wie je bent en wat je nou eigenlijk écht graag wilt. Je bent niet je CV en je bent ook niet je competenties. Jij bent jij, als persoon. Alleen de vraag is of je jezelf goed genoeg kent. Als je eens terugdenkt aan je jeugd; wat wilde je dan vroeger graag worden? Waar was je goed in? Doe je nog (wel eens) iets met die passie? Krijg je energie van je huidige baan? Dit boek helpt je om jezelf beter te leren kennen en goed voor jezelf te zorgen. Zowel mentaal als fysiek.

Ik kan mij goed identificeren met Judith’s verhaal: een levendige studententijd bij het corps, in het plaatje willen passen, je baan opzeggen omdat het niet meer gaat en je passie achterna chasen op eigen houtje. Dit boek is een bewijs dat het leven niet altijd rozengeur en maneschijn is, in tegenstelling tot de schijnperfectie van ieders leven op Instagram (inclusief dat van mij). Je zit nou eenmaal niet elk weekend in de zon op het terras met een glas lichte rosé uit de Provence. Soms gaat het gewoon even allemaal niet zo awesome en dat is dus ook helemaal niet ‘erg.’

Pssst… ik mag een boek weggeven!

Hiep hoi! Ik mag van uitgeverij Unieboek Spectrum een exemplaar weggeven! Dus: kun jij wel een portie lef gebruiken om te ontdekken wie je bent en waar je passie ligt? Laat hier onder deze blog een reactie achter waarom jij dit boek graag wilt lezen en wie weet valt hij binnenkort wel bij jou op de deurmat!

Continue Reading

Stedentrip naar Oslo? Alsjeblieft! Een bucketlist met alles wat je niet mag overslaan

Streetart in Oslo

In de knusse eettentjes in Oslo plof je telkens neer in een stijlvol decor, feilloos ingericht in de populaire Scandinavische stijl. Je vindt er trendy wijken met vintage winkeltjes en muren vol artistieke straatkunst. En sporadisch een Noor op straat met ski’s over de schouder gegooid. Oslo is tenslotte omzoomd met bergen, de natuur is nooit ver weg. Welkom in de Noorse hoofdstad, die eerder aanvoelt als knus dorp.

Vintage shoppen in Grünerløkka

Grünerløkka is de hippere wijk van Oslo. De buurt staat bol van de kunstgalerijen, maar ook de muren vol straatkunst dragen bij aan de lokale art scene. In de straat Markveien kun je kiezen uit de leukste koffiebarretjes of hippe lunchrooms en op zoeken ware parels in een van de vele rommelige vintage winkeltjes. Wat voorheen een slecht imago had als industriële wijk, is nu een van de populairste wijken van Oslo.

Vintage shoppen in Oslo
Grünerløkka is het vintage walhalla van Oslo

✓ Afvinktip: koffiedrinken bij Retrolykke Kaffebar. Hier ga je even terug in de tijd en drink je je koffie compleet in retrostijl. (Oh, en ze maken trouwens de lekkerste wafels ooit).

Koffie in retro stijl bij Retrolykke
Koffie in retro stijl bij Retrolykke Kaffebar

Straatkunst langs de Akerselva Rivier

In Oslo kun je al lopend de stad een heel eind ontdekken. Wandel een stuk langs de Akerselva rivier, die stroomt op hoge snelheid dwars door het centrum van Oslo. Je kunt er vrijwel niet omheen. Je spot er watervallen, historische gebouwen en tal gezellige eettentjes langs het water. Maar wat meteen opvalt zijn de muren vol kleurrijke straatkunst. Houd die camera paraat, want dit wil je op de kiek.

Straatkunst in Oslo
Artistieke muurkunst in Oslo 

Wandelen langs de Akerselva rivier

Wandelen langs de Akerselva Rivier
Wandelen langs de Akerselva Rivier

✓ Afvinktip: borrelen is toch wel heel erg leuk in de Mathallen; een indoor foodmarket met de lekkerste borrelhappen, van biologische kazen tot Noorse zalm of homemade macarons. Een walhalla voor echte foodies.

Straatkunst in Grünerløkka
Straatkunst in Grünerløkka

Leukste stumble-upons om te eten

Spot je ergens ‘Pascal Patisserie’ in het straatbeeld? Zet dan voet over de drempel naar binnen. Hier eet je namelijk de lekkerste zoetigheden van Oslo. Scoor een versgebakken citroentaartje of vegan brownie. Of, bestel de Deense sandwich: Smørrebrød met gerookte zalm, roerei en mosterd-aioli. Ik wens je in ieder geval succes met kiezen.

Liebling is een hippe brunchspot in Grünerløkka wat waarschijnlijk al snel je nieuwe liebelings koffiespot wordt. Als humus-liefhebber is ook de keuze hier reuze. Een fijne pitstop voor brunch of lunch.

mangelsgården restaurant in Oslo
Mangelsgården restaurant in Oslo

✓ Afvinktip: op zoek naar een bijzondere locatie voor diner? Dan zit je bij Mangelsgården goed. Mits je weet waar het zit, anders loop je er in één adem voorbij. Het zit namelijk ietwat verstopt, op een binnenhofje op de Storgata 36H, in een 16e -eeuws cultureel erfgoedpand waar een lokale chef de sterren van de hemel kookt. Hier proef je bijzondere gerechten uit de Noord-Europese keuken, bereid met traditionele kooktechnieken. Elke hap is een feest voor je smaakpapillen. Trek er maar een aantal uur voor uit, want dit is pas echt fine-dining.

Fine dining in Oslo
Fine dining in Oslo
Fine dining in Oslo
Do we need to say more?

Drijvende sauna op z’n Noors

Ja, dat lees je goed. In Oslo is het volkomen normaal om in een groot oud wijnvat of houten vlot (lees: sauna) te dobberen op het water van de fjord. Deze sauna’s zijn 100 procent recyclebaar en gemaakt van drijfhout. Je vindt deze sauna’s in de thuishaven bij de Operahuset, het Operahuis van Oslo. Ben je een beginner? Ga dan in de zomermaanden, anders is de duik in de Oslofjord letterlijk ijskoud. Geen zorgen, je kunt er ook gewoon met een bootje naartoe roeien. Al is dit dus juist de reden waarom de Noren het liefst een verkwikkende duik nemen in de winter in de ijskoude fjord.

✓ Afvinktip: De Noorse sauna proberen, natuurlijk! Dûh. Dus op naar Salt! Maar, ga daarna vooral een warme choco drinken bij The Boat House, wat ook volledig is gebouwd van drijfhout.

Salt The Boat House
Salt The Boat House 

Oslo in december: een waar kerstsprookje

Je zult nog even heel wat maanden moeten wachten, maar in december kun je als kerstliefhebber in Oslo je hart ophalen. Geen straat zonder een deken aan duizend schitterende lichtjes. Geen plein zonder een torenhoge kerstboom in vol ornaat. En geen restaurant dat afdoet aan de Londense Harrods. Kortom, voor het ultieme kerstgevoel moet je dus in december naar Oslo.

Kerstmarkt in Oslo
Kerstmarkt in Oslo

En dan is er nog de kerstmarkt. Die overigens meer weg heeft van een geheel kerstdorp. Inclusief schaatsbaan, glühwein en zingende rendieren. Met een verlicht reuzenrad, dat torent overal bovenuit. Ja, die Noren weten wel van wanten. Naast de kerstmarkt in het centrum nabij voor het Noorse parlementsgebouw (Stortinget), is er nog een kleinere kerstmarkt op Youngstorget. Verborgen onder een reeks witte tipitenten. Hierbinnen koop je kleine cadeautjes voor onder de boom; van alpaca sokken tot rendierknuffels. Maar, je kunt ook lekkere borrelhapjes proberen, met glaasje Scandinavische glühwein (Glögg) of een flesje koude Lomb Høgruta; een fruitig, Noors biertje.

✓ Afvinktip: met de échte Kerstman op de kiek.

Kerstmarkt op Youngstorget in Oslo
Kerstmarkt op Youngstorget in Oslo 

Deze blog werd ook gepubliceerd op LINDA.nl.

Continue Reading