Een ode aan imperfectie (heb je even?)

Ode aan imperfectie voor Millennials

Oké, ik was dus niet op Lowlands. En dat lieten al m’n vrienden mij geen seconde vergeten via alle mogelijke kanalen. WhatsApp, Instagram, Snapchat en ik werd zelfs gebeld. Daarnaast ging ik ook al niet op sterrenvakantie naar Mykonos of Ibiza. En ren ik ook niet de New York Marathon voor KWF. Ja echt, #FML.

Soms wil je wel ‘ff’ een break van die continue strijd. Met jezelf, je ambitieuze broers en zussen en het uberfantastische leven van iedereen op Instagram. Is het allemaal wel leuk genoeg? Haal je wel echt het onderste uit de kan? Vlammen je vrienden niet harder door dan jij? Ik vind het ronduit vermoeiend soms. En tja, die nooit aflatende ambitie helpt ook niet echt mee.

Het grote Faal Fissa

Hoog tijd voor een ode aan imperfectie. Want wat proberen we toch met z’n allen een partijtje perfect te zijn. Hoezee. Elke dag opnieuw. Nou, tot afgelopen zondag dus. Want toen liep ik rond op het Icarus Festival, wat compleet in het teken stond van imperfectie. Onvolmaaktheid. Het omarmen van je fuck-ups. En het vieren van falen. Welkom op het grote Faal Fissa. Klinkt als muziek in de oren toch, dit?

Ik begon de avond bij de verhalen van de helden bij Fuck-Up Nights. Want ja: ik vind je toch een held als je daar gaat staan en om het grootste faalproject in je leven te vertellen. Vaak is dit toch iets met een droom, faillissement en een grote hoop teleurstelling en ellende. Maar eind goed al goed, want deze sprekers kwamen allen weer op hun pootjes terecht. Maar wat leert zo’n avond je nou eigenlijk?

Bereidheid tot falen (eh, you craycray?)

Nou, dat je eigenlijk meer bereid moet zijn om te falen. Wij Millennials (jaja, lekker generaliseren) gaan natuurlijk al steigeren bij de gedachte alleen al. Want: hallo, faalangst? Daar creëren we natuurlijk geen ruimte voor. En bereidheid al helemaal niet. ‘Die is gek.’ Wij willen alle successen het liefst meetbaar maken (groeien we wel snel genoeg?). Presteren to the max. En net zo hard werken als nodig, om ‘in onze ogen’ succesvol te zijn.

ode aan imperfectie
Lekker vieren dat falen. Oogkleppen op en gaan

Lekker collectief Headspacen

Ondertussen heb ik nog nooit zo veel vrienden gehad met een burn-out. Zitten de meest nuchtere mensen die ik ken ineens op meditatie- en mindfulnesscursus. Of elke ochtend te headspacen. En is een maandelijks gesprek met een coach of psycholoog ‘iets wat iedereen tegenwoordig doet.’ Kortom; in plaats van wat meer schijt te krijgen aan die druk om continu te moeten presteren, vlammen we gewoon lekker door. En zoeken we middelen om we dit juist langer vól te houden. Beetje krom wel, niet?

Fuck it. Maar nu echt.

Maar het verlangen naar die idealen die wij onszelf opleggen, gaat verder dan alleen die droombaan en voldoende likes op social. En dat werd wel duidelijk tijdens de Grote Millennial Fuck-It Show van Daan Klever en Wing Yan Man. Daar stond ik dan met microfoon in de hand, 5 minuten na het startsein van deze workshop, al te karaoken (lees: mee te blèren) op I Want It That Way van de Backstreet Boys. Nou, ik kan je vertellen: daarna maakt vrij weinig je nog uit. Dus over een ijsbreker gesproken… petje af jongens. Er werd gepraat over onzekerheden als dik zijn en een kromme neus, tot aan waarom je zo ontzettend graag geen weirdo, loser of luie donder wilt zijn. Over erbij horen en over die eeuwige FOMO waar iedereen aan ‘lijdt.’ En eens in de zoveel tijd wordt er geroepen: ‘maar, fuck die shit!’ En dan denk je inderdaad, fuck die shit ook. Die corporate carrière waar je vader zo trots op is, dat koophuis van die vriend waar jij de komende vijf jaar nog louter van droomt tot aan die k*t onbetaalbare vakantievilla op Mykonos. Fuck it.

De Grote Millennial Came Show Fuck it Show
Beregezellig tijdens de Fuck It Show op Icarus 2018

Gun jezelf die aardappel-bank-avond

De Grote Millennial Fuck it Show; een hele een verademing dus. Maar; the show must go on. En dan heb ik het niet over het doorgaan met je leven 10x leuker te laten lijken dan het eigenlijk is. Nee, juist om je eigen, persoonlijke Fuck It show vol te houden. #HOEDAN? Nou, de eerstvolgende keer dat jij het gevoel hebt dat je weer iets ‘moet’, laat je dat restje onderin die kan gewoon lekker voor wat het is. ‘Vlammen’ hoeft niet elke dag van de week, anders zou het ook niet meer zo heten. Gun jezelf eens in de zoveel tijd gewoon een bank-aardappel-avond. Ook op vrijdag. Wát VRIJDAG?! Ja, gewoon doen. Lekker burgerlijk en recalcitrant. En vul die denkbeeldige knapzak met ‘schijt’ en deel dat af en toe beetje bij beetje uit. Als je weer het gevoel hebt, dat je weer iets moet. Van jezelf. Van je moeder. Of van je super sociale en hippe vrienden, die lekker wél naar de FRITS-borrel gaan. Hee doei hè,  veel plezier.

Lees ook: ‘Millennial Coaching: al dat ‘moeten?’ In de kliko!’

Continue Reading

Bucket list NYC afgevinkt? Met dit lijstje beleef je New York 5 x anders!

Reistips New York 5 x anders

Laten we wel wezen: die bucket list voor New York heb je vrijwel nooit afgevinkt. Al loop je je benen uit je lijf, in deze stad kom je altijd tijd te kort. Want naast dat uitzicht vanaf Top of the Rock, die Broadway musical, picknicken in Central Park en uren struinen over Fifth, wil je nog duizend andere dingen doen. De oplossing? Gewoon volgend jaar weer gaan. Met dit fijne lijstje, beleef je New York de volgende keer 5 x anders én heb je direct een verdomd goede reden om weer te boeken (niet dat je die dus nodig hebt).

1. Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

 Nee, DUMBO is niet een of ander pretpark. Sterker nog; het is een van de leukste wijken in Brooklyn. Waar je op zondagmiddag onder de boog van de Manhattan Bridge ware parels scoort. Van handgemaakte zilveren sieraden en vintage merkkleding tot aan oude platen, vintage camera’s en nummerborden uit alle Staten. Tussen de kraampjes door, krijg je af en toe al een sneak peek van de indrukwekkende skyline aan de overkant. Scoor een snelle snack to-go bij een van de eetkramen en loop de markt af richting het water, waar je uitkijkt over heel Manhattan. Tip: indien je op Manhattan verblijft; neem de metro heen en loop terug over de Brooklyn Bridge. Recht op de majestueuze skyline af. Morgen wil je weer. Gegarandeerd. (Pssst.. je vind hier om de hoek Washington Street; een van de meest gefotografeerde straten van New York!)

Flea market in DUMBO, Brooklyn
Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

Flea market in DUMBO, Brooklyn

 2. Met de kabelbaan naar Roosevelt Island

Roosevelt Island ligt middenin de East River. Je komt er per ferry of metro, maar met de kabelbaan is wel zo leuk. Pak de gondel op 2nd en 60th street. Het kost slechts een paar dollar en je krijgt er een mooi uitzicht voor terug. Het eiland is niet heel groot, maar loop richting het Zuidelijke puntje door het Four Freedoms Park, met rechts uitzicht over Midtown Manhattan. Op links kruis je op een gegeven moment het oude Smallpox Hospital, of zeg maar gerust ruïne. Ja, dat lees je goed. Tussen al die spiksplinternieuwe wolkenkrabbers van New York is dit vervallen gebouw een hidden gem. Het gebouw in Gotische stijl doet inmiddels een beetje spookachtig aan, al helemaal na zonsondergang, half verlicht door enkele spotlights. Het is ontworpen door James Renwick – beter bekend van de beroemde St. Patrick’s Church op Fifth Avenue – en diende vroeger als quarantaine voor patiënten en immigranten met de pokken.

Roosevelt Island Smallpox Hospital
Het verlaten Smallpox Hospital op Roosevelt Island
View van Roosevelt Island op Midtown Manhattan
View vanaf Roosevelt Island op Midtown Manhattan

3. Gospel in Harlem

Ja, je moet op een zondagochtend vroeg uit de veren, maar eenmaal op de kerkbank tussen de opgedofte New Yorkers, weet je niet wat je meemaakt. De gospelzang galmt door de kerk en je voelt direct kippenvel ontstaan op je onderarmen. Helaas zijn er tegenwoordig heuse gospel tours, en staan er bij populaire kerken zelfs rijen. De bekendste kerken in Harlem zijn de Bethel Gospel Assembly en The Abyssinian Chruch, maar je kunt ook zelf een kerk uitzoeken die minder druk is. Harlem is bezaaid met kerken en je hoort vanaf de stoep al waar je moet wezen. Check de kerkdiensten van tevoren en zorg dat je op tijd bent, anders kom je er vaak niet meer in.

4. Columbia University

In New York’s Upper West Side vind je de beroemde Columbia University. Vanaf het moment dat je hier voet op campus zet, verlang je terug naar die tijd achter de collegebanken. De universiteitsgebouwen in klassieke stijl, compleet met metersdikke zuilen en imposante koepels in neorenaissance stijl. Vergeet niet een kijkje te nemen in de St. Paul’s Chapel en natuurlijk een rondje over campus te maken.

Columbia University aan de Upper West Side
Columbia University aan de Upper West Side

Columbia University aan de Upper West Side

5. The MET Cloisters

In New York is het beroemde Metropolitan Museum of Art, ook wel The MET, is onder menig kunstliefhebber welbekend. Echter, maar weinigen weten van de MET Cloisters. Dit Middeleeuwse klooster is ook onderdeel van het museum en bestaat uit 5 verschillende Franse kloosters. Deze muren herbergen een unieke collectie van Middeleeuws Europese architectuur en duizenden kunstwerken. Ze zijn omgeven door de serene, schilderachtige kloostertuinen. Ze bevatten een bepaalde kalmte en schoonheid waar je bij binnenkomst meteen stil van wordt. Pak de metro richting het Noordelijke puntje van Manhattan. Met uitzicht over de Hudson, loop je via het Fort Tryon Park het laatste stukje naar de kloosters. Een perfecte getaway voor als je even een middag wilt ontsnappen aan de hectiek van de haastende New Yorkers en toeterende yellow cabs.

De tuinen van de MET Cloisters
De tuinen van de MET Cloisters

The Cloisters - Metropolitan Museum of Art in New York

Wil je meer tips voor New York? Die lees je hier!

Continue Reading

Een ode aan mijn Nikes

Nike Free Runners op reis

Met pijn in m’n hart (oké, overdreven maar close call) liet ik mijn vertrapte Nike Free Runners achter bij het Salvation Army Donation Center op 46th en 9th avenue in New York. Eenmaal onderaan de trap, twijfelde ik zelfs nog; zal ik (onopvallend) terug sprinten en ze gewoon weer uit die bak vissen?

Ja ik weet het, het zijn ‘maar’ schoenen. Maar immers vier jaar lang brachten ze mij wel mooi de hele wereld over. Dus bij dezen; een ode aan mijn Nikes.

Nike Free Runners in Azoren
Op persreis naar de Azoren.

Van Costa Rica tot aan de Malediven en terug

Ze zijn overal geweest. Van de Golden Gate Bridge in San Francisco, tot aan de andere kant van die beroemde brug in Brooklyn. Van de watervallen en dichte jungle in Costa Rica, tot aan de top van vulkanen in Nicaragua. Naar het hoogste punt van de uitgestrekte kratermeren op de Azoren en de bergrotsen in Sri Lanka. Tot aan het zand van de stranden op de Malediven en de Marokkaanse woestijn. (En meer).

Eagle Beach, Aruba
Eagle Beach, Aruba

Het zijn ‘maar’ schoenen

Jaja, je zult wel denken: Jezus Cath, het zijn ‘maar’ schoenen. Maar wel een paar, dat staat voor een hele hoop reisverhalen en mooie herinneringen. En voor even, voelde het achterlaten van deze twee vlotte stappers, alsof ik al die reismomenten erbij weggooide. ONZIN natuurlijk, maar toch.

Pidurangala Rock in Sri Lanka
Op de top van Pidurangala Rock, Sri Lanka

Waarom ook jíj deze Nikes mee wilt op reis

Free Runners zijn perfect om de hele dag op rond te lopen zonder blaren te krijgen. Maar echt. En ik kan het weten, want na gemiddeld zo’n 15-20 kilometer lopen per dag in New York, een maand lang de straten en avenues op en af, heb ik ze toch behoorlijk goed getest. Sterker nog; een betere blarentest dan een citytrip New York, is er niet. Daarnaast heb ik een lichte vorm van Scoliose (lees: scheefgegroeide rug) dus kan ik hier snel last van krijgen met lange afstanden lopen. Deze runners zorgen voor het (letterlijk) nodige bounce-effect, waardoor ik deze kilometers prima maak op een dag! Mega-super-duper-fijn, dus.

Nike San Francisco
‘Klimmen’ naar Lombard Street in San Francisco
New York Nike Free runners
Washington Street, NYC

Go Forest

En ja de naam zegt het al: Free Runners. Je kunt er dus ook mee hardlopen. En je voelt je vaak pas echt thuis in een andere stad, als je er een rondje hebt hardgelopen. Dus prop ze bij je volgende reis in je koffer of backpack, en hollen maar. Go Forest!

Over ‘proppen’ gesproken. Waarschijnlijk is dit niet eens het geval. Deze Nikes fijn zo flexibel dat je ze zowat kunt dubbelvouwen. Ze wegen bijna niets en nemen niet veel plek in. En daarnaast drogen ze ook binnen een paar uur. Dus mocht je wilde rivieren of watervallen trotseren, of gewoon je sneakers willen wassen na een stoffige safari tocht of modderige jungle tour, dan was je ze ’s avonds en zijn ze de volgende dag weer droog. Perfect voor backpacken.

Cerro Negro vulkaan beklimmen in Nicaragua
Cerro Negro volcano boarding in Nicaragua

Onverwoestbaar

Mensen vragen mij wel eens naar hetgeen wat ik áltijd meeneem op reis. Nou mijn Nike Free Runners  dus. Want niet voor het een of ander hoor, maar vind maar eens een paar sneakers wat überhaupt 4 jaar lang meegaat. Al helemaal in deze omstandigheden.

Dus, of je jezelf nou vindt op een frisse morgen in Parijs. Of einde zomer wegvliegt met Venga Airways, sky high, richting Ibiza Sky. Zorg in ieder geval dat je voet aan land zet met deze Runners aan. Dan spreek ik je daarna. Ok, bye!

Op de 'alternatieve' toer in BerlijnOp de ‘alternatieve’ toer in Berlijn.

 

Deze blog is geschreven in samenwerking met Sportshowroom.nl.

Continue Reading