Dopper bouwt Brooklyn Bridge van kwartmiljoen plastic flesjes

20-something bij Plastic Bridge Project van Dopper in New York

Verbaasd kijk ik om mij heen, omgeven door een zee aan opgehoopte plastic blikjes en flesjes. We staan op het recycling terrein van Sure We Can, waar maandelijks zo’n één miljoen flesjes worden binnengebracht. Deze maand ging in New York het #PlasticBridgeProject van start; een initiatief van de Nederlandse Dopper Foundation die met duizenden single used bottles uit New York een replica van de Brooklyn Bridge bouwde om bewustzijn te creëren onder de New Yorkers. 

Afhaal walhalla
In New York heerst een grote afhaalcultuur. Men haalt veel eten en drinken on-the-go en dat betekent: veel plastic waste. Wanneer je een maaltijd haalt in de supermarkt, zit dat in een plastic bakje. Bij het afrekenen krijg je een plastic tasje eromheen, in het ergste geval zelfs twee. Vervolgens stoppen ze daar nog een plastic mes en vork bij, wat vaak ook nog eens verpakt zit in… jup, plastic. Van sushi en sauzen tot aan salades en smoothies – een ding is duidelijk: de Amerikanen zijn king in plastic verpakken.

Eén miljoen rietjes per dag
Op hun event sprak ik met Charlotte van den Broek, Marketing Executive bij Dopper, over dit mooie missieproject. ‘Wist je dat er alleen al 16 miljoen plastic rietjes doorheen gaan in New York, per dag?’, vraagt Charlotte. Nóg verbaasder kijk ik, wanneer zij mij vertelt dat er wereldwijd elke minuut een miljoen plastic flesjes wordt verkocht. Wat een aantallen.

Bridge on tour
Na een dankwoord en aankondiging van de oprichtster van Sure we Can, valt het doek en… Tadaa! Hij staat er echt. Een complete Brooklyn Bridge gemaakt van ontelbaar veel doorzichtige plastic flesjes. De launch van de brug was reeds op 8 juni op Ocean Day op Times Square, maar dat was nog maar het begin. De brug maakt een tour door New York en gaat zelfs langs op scholen om kids in te inlichten over de gevolgen van plastic waste (met name drinkflesjes) en praat over oplossingen hiervoor.

#PlasticBridgeProject van Dopper in Brooklyn
#PlasticBridgeProject van Dopper in Brooklyn

‘I solemnly swear’
Dopper heeft een Pledge Wall waar je kunt beloven vanaf dat moment plastic-waterflesjes-loos door het leven te gaan. Dag Spa flesje, hallo Dopper? Sure we can! Vooral als er dan ineens zo’n gigantische brug van 250.000 plastic flesjes voor je neus staat, ga je toch even bij jezelf na. Ik vind het een top initiatief, dat je zéker aan het denken zet. Missie geslaagd, dus. Go team Dopper!

 

Continue Reading

‘Breukelen’: Flea market & crossing the Bridge

Terwijl ik in Starbucks een slok probeer te nemen van mijn – nog veel te hete – latte, begint mijn koffiebuurman aan het tafeltje naast mij tegen mij aan te babbelen. ‘Anything exiting going on?’ Ik vertel hem dat ik een blog aan het schrijven ben en hij vraagt waar ik vandaan kom. ‘Amsterdam? Oh wauw, that’s a long swim… but hey, you made it!’ Ik moet lachen en voor ik kan antwoorden, reageert hij: ‘Welcome! Though, je kunt deze plek ook thuis noemen, je roots liggen natuurlijk deels hier.’ True. En al mogen we dan over 1626 spreken – het moment dat de Nederlanders het eiland Manhattan kochten van de Indianen voor 60 gulden (!) – technisch gezien, was het inderdaad ooit een Nederlandse kolonie.

Het leuke is, dat waar je ook loopt in New York, de Nederlandse sporen nog overal zichtbaar zijn. Van Harlem en de Holland Tunnel, tot aan New-Amsterdam Avenue en Gansevoort Street (vernoemd naar Peter Gansevoort). Maar ook Brooklyn (Breukelen), waar ik afgelopen zondag de metro naartoe heb gepakt. Hier is elke week, midden onder de boog van de indrukwekkende Manhattan Bridge in DUMBO District, de Sunday Brooklyn Flea!

header brook

Mega leuk. Een knusse vlooienmarkt, met zo’n 75 kraampjes aan vintage kleding en meubels, handgemaakte sieraden en tapijten, collectors items en food stands. Kortom: van klassieke polaroid camera’s en verkleurde Toy Story poppetjes, tot oude platen en vintage spijker jacks. De perfecte spot voor het vinden van unieke items, want een ding is zeker: alles wat er hangt, staat of ligt is one of a kind. Je moet overigens wel bereid zijn wat tijd ervoor uit te trekken, want alles ligt lekker dicht op- en door elkaar. (Maar, ik zeg er eerlijk bij: soms liggen er wat schmutzige spulletjes tussen waarvan je denkt; heb je dat soms ergens uit de Hudson gevist? Then again, misschien waardeer ik soms wel de vintage-heid ervan niet genoeg…).

flea market2

Enfin, de ervaring alleen al is zeker de moeite waard om hier een zondagmiddag te besteden. Aan het einde van het marktje, volg je namelijk de Manhattan Bridge richting het water, waar links van je ineens de Brooklyn Bridge opdoemt. Hoe tof! Uiteraard was het die dag tropisch warm, met een brandende zon op je bol, maar fuck it. Nu ik er toch ben: ‘attraversiamo!’ (Voor degene die Eat, Pray, Love niet hebben gezien: dat betekent ‘laten we oversteken’ in het Italiaans.

brug

Onderweg naar de overkant biedt de brug een top uitzicht over de stad, het vrijheidsbeeld en Ellis Island. In plaats van door de stad lopen met je hoofd in je nek, turend naar de pieken van alle hoge wolkenkrabbers, kijk je nu uit over heel Manhattan en, beter nog, loop je er recht op af. Eenmaal aan de overkant, kom je terecht in het Financial District, waar je ook meteen een aantal highlights kunt afvinken. Bekijk hier onder andere het 9/11 Memorial, bezoek het museum, of aanschouw het ‘nieuwe’ One World Trade Center (tja, daarvoor moet je net weer wel even je hoofd in je nek leggen).

Continue Reading