Bucket list NYC afgevinkt? Met dit lijstje beleef je New York 5 x anders!

Reistips New York 5 x anders

Laten we wel wezen: die bucket list voor New York heb je vrijwel nooit afgevinkt. Al loop je je benen uit je lijf, in deze stad kom je altijd tijd te kort. Want naast dat uitzicht vanaf Top of the Rock, die Broadway musical, picknicken in Central Park en uren struinen over Fifth, wil je nog duizend andere dingen doen. De oplossing? Gewoon volgend jaar weer gaan. Met dit fijne lijstje, beleef je New York de volgende keer 5 x anders én heb je direct een verdomd goede reden om weer te boeken (niet dat je die dus nodig hebt).

1. Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

 Nee, DUMBO is niet een of ander pretpark. Sterker nog; het is een van de leukste wijken in Brooklyn. Waar je op zondagmiddag onder de boog van de Manhattan Bridge ware parels scoort. Van handgemaakte zilveren sieraden en vintage merkkleding tot aan oude platen, vintage camera’s en nummerborden uit alle Staten. Tussen de kraampjes door, krijg je af en toe al een sneak peek van de indrukwekkende skyline aan de overkant. Scoor een snelle snack to-go bij een van de eetkramen en loop de markt af richting het water, waar je uitkijkt over heel Manhattan. Tip: indien je op Manhattan verblijft; neem de metro heen en loop terug over de Brooklyn Bridge. Recht op de majestueuze skyline af. Morgen wil je weer. Gegarandeerd. (Pssst.. je vind hier om de hoek Washington Street; een van de meest gefotografeerde straten van New York!)

Flea market in DUMBO, Brooklyn
Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

Flea market in DUMBO, Brooklyn

 2. Met de kabelbaan naar Roosevelt Island

Roosevelt Island ligt middenin de East River. Je komt er per ferry of metro, maar met de kabelbaan is wel zo leuk. Pak de gondel op 2nd en 60th street. Het kost slechts een paar dollar en je krijgt er een mooi uitzicht voor terug. Het eiland is niet heel groot, maar loop richting het Zuidelijke puntje door het Four Freedoms Park, met rechts uitzicht over Midtown Manhattan. Op links kruis je op een gegeven moment het oude Smallpox Hospital, of zeg maar gerust ruïne. Ja, dat lees je goed. Tussen al die spiksplinternieuwe wolkenkrabbers van New York is dit vervallen gebouw een hidden gem. Het gebouw in Gotische stijl doet inmiddels een beetje spookachtig aan, al helemaal na zonsondergang, half verlicht door enkele spotlights. Het is ontworpen door James Renwick – beter bekend van de beroemde St. Patrick’s Church op Fifth Avenue – en diende vroeger als quarantaine voor patiënten en immigranten met de pokken.

Roosevelt Island Smallpox Hospital
Het verlaten Smallpox Hospital op Roosevelt Island
View van Roosevelt Island op Midtown Manhattan
View vanaf Roosevelt Island op Midtown Manhattan

3. Gospel in Harlem

Ja, je moet op een zondagochtend vroeg uit de veren, maar eenmaal op de kerkbank tussen de opgedofte New Yorkers, weet je niet wat je meemaakt. De gospelzang galmt door de kerk en je voelt direct kippenvel ontstaan op je onderarmen. Helaas zijn er tegenwoordig heuse gospel tours, en staan er bij populaire kerken zelfs rijen. De bekendste kerken in Harlem zijn de Bethel Gospel Assembly en The Abyssinian Chruch, maar je kunt ook zelf een kerk uitzoeken die minder druk is. Harlem is bezaaid met kerken en je hoort vanaf de stoep al waar je moet wezen. Check de kerkdiensten van tevoren en zorg dat je op tijd bent, anders kom je er vaak niet meer in.

4. Columbia University

In New York’s Upper West Side vind je de beroemde Columbia University. Vanaf het moment dat je hier voet op campus zet, verlang je terug naar die tijd achter de collegebanken. De universiteitsgebouwen in klassieke stijl, compleet met metersdikke zuilen en imposante koepels in neorenaissance stijl. Vergeet niet een kijkje te nemen in de St. Paul’s Chapel en natuurlijk een rondje over campus te maken.

Columbia University aan de Upper West Side
Columbia University aan de Upper West Side

Columbia University aan de Upper West Side

5. The MET Cloisters

In New York is het beroemde Metropolitan Museum of Art, ook wel The MET, is onder menig kunstliefhebber welbekend. Echter, maar weinigen weten van de MET Cloisters. Dit Middeleeuwse klooster is ook onderdeel van het museum en bestaat uit 5 verschillende Franse kloosters. Deze muren herbergen een unieke collectie van Middeleeuws Europese architectuur en duizenden kunstwerken. Ze zijn omgeven door de serene, schilderachtige kloostertuinen. Ze bevatten een bepaalde kalmte en schoonheid waar je bij binnenkomst meteen stil van wordt. Pak de metro richting het Noordelijke puntje van Manhattan. Met uitzicht over de Hudson, loop je via het Fort Tryon Park het laatste stukje naar de kloosters. Een perfecte getaway voor als je even een middag wilt ontsnappen aan de hectiek van de haastende New Yorkers en toeterende yellow cabs.

De tuinen van de MET Cloisters
De tuinen van de MET Cloisters

The Cloisters - Metropolitan Museum of Art in New York

Wil je meer tips voor New York? Die lees je hier!

Continue Reading

Dopper bouwt Brooklyn Bridge van kwartmiljoen plastic flesjes

20-something bij Plastic Bridge Project van Dopper in New York

Verbaasd kijk ik om mij heen, omgeven door een zee aan opgehoopte plastic blikjes en flesjes. We staan op het recycling terrein van Sure We Can, waar maandelijks zo’n één miljoen flesjes worden binnengebracht. Deze maand ging in New York het #PlasticBridgeProject van start; een initiatief van de Nederlandse Dopper Foundation die met duizenden single used bottles uit New York een replica van de Brooklyn Bridge bouwde om bewustzijn te creëren onder de New Yorkers. 

Afhaal walhalla
In New York heerst een grote afhaalcultuur. Men haalt veel eten en drinken on-the-go en dat betekent: veel plastic waste. Wanneer je een maaltijd haalt in de supermarkt, zit dat in een plastic bakje. Bij het afrekenen krijg je een plastic tasje eromheen, in het ergste geval zelfs twee. Vervolgens stoppen ze daar nog een plastic mes en vork bij, wat vaak ook nog eens verpakt zit in… jup, plastic. Van sushi en sauzen tot aan salades en smoothies – een ding is duidelijk: de Amerikanen zijn king in plastic verpakken.

Eén miljoen rietjes per dag
Op hun event sprak ik met Charlotte van den Broek, Marketing Executive bij Dopper, over dit mooie missieproject. ‘Wist je dat er alleen al 16 miljoen plastic rietjes doorheen gaan in New York, per dag?’, vraagt Charlotte. Nóg verbaasder kijk ik, wanneer zij mij vertelt dat er wereldwijd elke minuut een miljoen plastic flesjes wordt verkocht. Wat een aantallen.

Bridge on tour
Na een dankwoord en aankondiging van de oprichtster van Sure we Can, valt het doek en… Tadaa! Hij staat er echt. Een complete Brooklyn Bridge gemaakt van ontelbaar veel doorzichtige plastic flesjes. De launch van de brug was reeds op 8 juni op Ocean Day op Times Square, maar dat was nog maar het begin. De brug maakt een tour door New York en gaat zelfs langs op scholen om kids in te inlichten over de gevolgen van plastic waste (met name drinkflesjes) en praat over oplossingen hiervoor.

#PlasticBridgeProject van Dopper in Brooklyn
#PlasticBridgeProject van Dopper in Brooklyn

‘I solemnly swear’
Dopper heeft een Pledge Wall waar je kunt beloven vanaf dat moment plastic-waterflesjes-loos door het leven te gaan. Dag Spa flesje, hallo Dopper? Sure we can! Vooral als er dan ineens zo’n gigantische brug van 250.000 plastic flesjes voor je neus staat, ga je toch even bij jezelf na. Ik vind het een top initiatief, dat je zéker aan het denken zet. Missie geslaagd, dus. Go team Dopper!

 

Continue Reading

‘Breukelen’: Flea market & crossing the Bridge

Terwijl ik in Starbucks een slok probeer te nemen van mijn – nog veel te hete – latte, begint mijn koffiebuurman aan het tafeltje naast mij tegen mij aan te babbelen. ‘Anything exiting going on?’ Ik vertel hem dat ik een blog aan het schrijven ben en hij vraagt waar ik vandaan kom. ‘Amsterdam? Oh wauw, that’s a long swim… but hey, you made it!’ Ik moet lachen en voor ik kan antwoorden, reageert hij: ‘Welcome! Though, je kunt deze plek ook thuis noemen, je roots liggen natuurlijk deels hier.’ True. En al mogen we dan over 1626 spreken – het moment dat de Nederlanders het eiland Manhattan kochten van de Indianen voor 60 gulden (!) – technisch gezien, was het inderdaad ooit een Nederlandse kolonie.

Het leuke is, dat waar je ook loopt in New York, de Nederlandse sporen nog overal zichtbaar zijn. Van Harlem en de Holland Tunnel, tot aan New-Amsterdam Avenue en Gansevoort Street (vernoemd naar Peter Gansevoort). Maar ook Brooklyn (Breukelen), waar ik afgelopen zondag de metro naartoe heb gepakt. Hier is elke week, midden onder de boog van de indrukwekkende Manhattan Bridge in DUMBO District, de Sunday Brooklyn Flea!

header brook

Mega leuk. Een knusse vlooienmarkt, met zo’n 75 kraampjes aan vintage kleding en meubels, handgemaakte sieraden en tapijten, collectors items en food stands. Kortom: van klassieke polaroid camera’s en verkleurde Toy Story poppetjes, tot oude platen en vintage spijker jacks. De perfecte spot voor het vinden van unieke items, want een ding is zeker: alles wat er hangt, staat of ligt is one of a kind. Je moet overigens wel bereid zijn wat tijd ervoor uit te trekken, want alles ligt lekker dicht op- en door elkaar. (Maar, ik zeg er eerlijk bij: soms liggen er wat schmutzige spulletjes tussen waarvan je denkt; heb je dat soms ergens uit de Hudson gevist? Then again, misschien waardeer ik soms wel de vintage-heid ervan niet genoeg…).

flea market2

Enfin, de ervaring alleen al is zeker de moeite waard om hier een zondagmiddag te besteden. Aan het einde van het marktje, volg je namelijk de Manhattan Bridge richting het water, waar links van je ineens de Brooklyn Bridge opdoemt. Hoe tof! Uiteraard was het die dag tropisch warm, met een brandende zon op je bol, maar fuck it. Nu ik er toch ben: ‘attraversiamo!’ (Voor degene die Eat, Pray, Love niet hebben gezien: dat betekent ‘laten we oversteken’ in het Italiaans.

brug

Onderweg naar de overkant biedt de brug een top uitzicht over de stad, het vrijheidsbeeld en Ellis Island. In plaats van door de stad lopen met je hoofd in je nek, turend naar de pieken van alle hoge wolkenkrabbers, kijk je nu uit over heel Manhattan en, beter nog, loop je er recht op af. Eenmaal aan de overkant, kom je terecht in het Financial District, waar je ook meteen een aantal highlights kunt afvinken. Bekijk hier onder andere het 9/11 Memorial, bezoek het museum, of aanschouw het ‘nieuwe’ One World Trade Center (tja, daarvoor moet je net weer wel even je hoofd in je nek leggen).

Continue Reading