6 x voor deze mooie straten in New York loop je graag een blokje om

New York skyline

Zeg ‘New York’ en je denkt al snel aan Times Square, Broadway en Fifth Avenue. Maar de stad staat ból van gezellige, charmante straatjes waar je de mooiste plaatjes schiet. Ontsnap even aan de toeristen en zoek die zijstraatjes op. Want dit zijn toch wel de leukste.

1. Bleeckers street // Greenwich Village

The Village (zoals de New Yorkers het noemen) bestaat uit allerlei charmante straten, met hofjes, tuinen en rijen groen. Met fraaie trappetjes die leiden naar kleurrijke voordeuren. Tussen de keienstraatjes door, loopt Bleecker street. Een levendige straat waar je om de zoveel meter op een gezellig koffietentje stuit, wat mede zorgt voor een gemoedelijke sfeer. Na een paar uur rondlopen in deze wijk, wil je er ongetwijfeld wonen. Vergeet niet op de hoek van Bleecker en W 11th street een vanille buttercream cupcake op te halen bij de beroemde Magnolia Bakery, bekend van hitserie Sex and the City. Verder zitten er vintage kledingzaken, maar ook haute couture boetiekjes. Loop je er ergens rond einde middag? Drink dan een Spritz in het knusse borreltentje Baker & Co. waar ze tijdens happy hour heerlijke borrelhapjes (gratis!) voor je snufferd zetten.

Bleecker Street New York

Baker & Co Bleecker Street

2. Stone Street // Financial District

In dit autovrije straatje waan je je even in een hele andere stad. Met terrasjes midden op straat tussen een oerwoud aan gekleurde, wapperende vlaggetjes, is dit een hele gezellige plek om te borrelen. En vaak is er nog livemuziek ook. Dus zoek tussen de mensen een plekje op een van de houten banken en bestel een biertje bij een van de bars of pubs. Hier is altijd leven in de brouwerij. Letterlijk. Want bij The Growler brouwen ze hun eigen bier. Je kunt hier ook een ‘dogtail’ bestellen. En nee, dit zijn dus geen cocktails voor je hond. Maar de eigenaren hebben ze wel vernoemd naar de liefkozende viervoeters.

Stonestreet in New York

3. Washington Street // DUMBO, Brooklyn

Vanaf Manhattan pak je de metro richting Brooklyn. Stap uit bij High Street en loop door de keienstraatjes van DUMBO naar Washington Street, waar je in de verte al de blauwkleurige Manhattan brug ziet opdoemen. Welkom in een van de meest vereeuwigde straten van Brooklyn. Dit straatje is behoorlijk bekend, zeker onder fotografen, omdat een doorkijk van de Manhattan Bridge precies het Empire State building op Manhattan omvat. Wat natuurlijk zorgt voor een wel heel goed Kodak moment.

Washington Street Brooklyn

4. Bedford Avenue // Williamsburg

Williamsburg is momenteel een van de hipste buurten van Brooklyn. Het is een klein walhalla aan vintage kleding, hippe eettentjes en andere leuke pop-up shops. Pak ’s ochtends de subway naar Brooklyn en stap uit bij Bedford Avenue. Op de hoek van N 5 street, neem je bij Julliette op het dakterras plaats aan een van de knalgele tafeltjes, voor een heerlijke eggs benedict of Belgische wafels. Verderop op Bedford vind je de Mini Mall, met allerlei leuke winkeltjes met oude platen, NYC-nummerborden en Levi’s jeans, tot aan handgemaakte sieraden en tweedehands boeken. Daarnaast biedt deze locatie ook een van de mooiste uitzichten over Manhattan. Loop hiervoor N7 street uit, richting het water. Daar staat een ongelooflijk mooi uitzicht op je te wachten. Een goede tip voor je laatste dag New York. Overigens wil je dan al helemaal niet meer naar huis…

Williamsburg in New York

 

5. The Mall Walk // Central Park en de Bethesda fontein

Dit is officieel geen ‘straat’, maar een mooie laan in Central Park die leidt naar de beroemde Bethesda Fontein. Loop de trappen af en steek de doorgang door, waar vaak straatartiesten staan te spelen vanwege de mooie akoestiek. Deze wereldberoemde waterfontein vormt het exacte middelpunt van het park, gelegen aan The Lake. Vlak ernaast ligt het idyllische Loeb Boathouse, waar je op een zonnige dag een bootje kunt huren en roeiend het meer over kunt. Scoor voor je Central Park inloopt een hotdog bij een van de tig kraampjes en peuzel die op aan de rand van het meer. Je kunt hier uren naar mensen kijken. Of bootjes, natuurlijk. En als je goed oplet, zie je ook de schildpadden rondzwemmen.

Bethesda fontein in Central Park

Central Park in New York

6. Mulberry Street // Little Italy

Als je op het kruispunt van Canal Street en Mulberry street Little Italy inloopt, verschijnt na enkele meters aan je linkerkant al het eerste straatkunstwerk op de muur. Een kleurrijke ‘mural’ – zoals ze dat hier noemen – van het Vrijheidsbeeld, gemaakt door artiest Tristan Eaton. Little Italy is ontstaan door een emigratiegolf van Italianen, wat momenteel wat moeite heeft zijn eigen karakter te behouden. Het groeiende Chinatown neemt de wijk stukje bij beetje over. Het is er lekker toeristisch, en ondanks het feit dat Italianen voor hun deur staan om je hun ristorante in te lokken, heerst er een gezellige sfeer. Het is een beetje zoals Times Square; either you love it or you hate it. Bij de hippe winkeltjes koop je kunst of artistieke accessoires en op straat scoor je een grote bol gelato of verse cannoli. Vergeet niet af en toe een blik te werpen op de muren om je heen, want er is voldoende kunst te zien.

Benieuwd naar meer tips of hotspots voor New York? Die lees je hier!

Little Italy in New York

Deze blog is tevens gepubliceerd op LINDAnieuws.nl

Continue Reading

Dit is waarom je dus wél op tour moet door NYC

20-Something op tour door New York

‘Tours.’ Normaal gesproken blijf ik er ver weg van. Al helemaal als dit betekent achter een vlaggetje aan lopen, geaccompagneerd door half China. Of: aan boord stappen van zo’n rode bus met dubbeldek, met poncho aan en al…Nee, als ware reisliefhebber ontdek ik liever zelf de stad. Tot afgelopen vrijdag, toen ik werd uitgenodigd door de mannen van BE NY tours. Wat een topdag. In dit blog vertel ik je waarom je dus wél op tour moet in New York! 

Hotdogs, Central Park en de Empire State, toch?
In New York word je doodgegooid met touraanbieders. Zeker op Times Square ben je nergens veilig. Daar krijg ik altijd sterk de neiging een sprintje in te zetten. Je kunt hier per tuk-tuk, boot, fiets en zelfs per helikopter de stad verkennen. En die brengen je allemaal braaf langs alle usual suspects, toeristische hotspots en must-see highlights. Maar geloof mij, die kun je zelf ook echt wel vinden. Iets met Maps en een blauwe bol.

Street art op tour door New York
Street art in Little Italy

Als een echte New Yorker
Dus doe mij – en vooral jezelf – een lol en ga alsjeblieft niet op tempo slak-op-vakantie achter zo’n kluitje aan. Boek liever een tour, die in plaats van een ‘tour’ een ware New Yorkse experience is. Waar je feitjes leert die alleen de locals weten; architectuur en street art aanschouwt waar je anders spontaan voorbijgelopen was; en waar je je eigenlijk voor even een échte New Yorker voelt. De beste mannen nemen je zelfs mee naar de supermarkt! How’s that for a local experience? En ik maar denken dat ik inmiddels aardig wat wist over deze stad…

Op pad door Lower Manhattan, paraat met ijsje in de hand, struinen we door de gezellige straatjes van SoHo, waar ik leer over de geschiedenis van de 19-eeuwse gietijzeren bouwstijl tot aan hoe te shoppen in een supermarkt in Chinatown. Maar ook hoe je in één oogopslag ziet of je wel of niet bij een restaurant moet eten en waarom beroemde street art steeds verder verdwijnt in Little Italy, Chinatown en Nolita. Oh, en waar je het lekkerste vegan ijs kan eten, of de beste dumplings van Manhattan. (En ehmmm, nog veel meer! Maar alles verklappen, is ook zowat).

Street art in New York

Bonuspunten: de tours zijn gewoon in het Nederlands, waardoor je alle info goed kunt meekrijgen. Super chill! De slogan van BE NY luidt ook: ‘Come as a traveller, go as a New Yorker.’ Nou, dat klopt toch aardig. Ik was al fan van het boek dat ik twee jaar geleden kreeg, ik weet niet waarom ik nog zo verbaasd was dat ik ook fan ben van de BE NY tours. Oja, omdat het ‘tours’ heet. Well, don’t let the name fool ya, people!

Oh en pssst… trek je niets aan van BE NY’s liefde voor Belgen, ook als Nederlander ben je van harte welkom. (Time to change that name guys!)

Chinatown in New York
Het levendige Chinatown in Lower Manhattan

ESTA aanvragen voor de VS
Ga je binnenkort ook op stedentrip naar the Big Apple? Vergeet dan niet om een ESTA aan te vragen voor de VS. Anders kom je het land niet in. No worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je via deze website online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen. Beantwoord alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Ideaal, ik ben fan!

 

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading

Levend Tetris en New Yorkse honden-kids

De speed-walking New Yorker waar iedereen over praat is toch echt een feit. Ik betrap mijzelf er ook op, dat ik inmiddels snel-wandel en mij zelfs irriteer aan de paar dikke New Yorkers (het zijn er echt niet veel) die op tempo slak, als mama-gans door het leven gaan. Waggelend en al. Het zijn grappig genoeg de enigen die netjes wachten voor het rode stoplicht. Misschien zijn ze wel bang dat ze niet op tijd voet aan wal zetten aan de overkant.

Ikzelf speel liever ‘levend tetris.’ Weet je nog, dat oude puzzel-computerspel dat je vroeger speelde op je gameboy? Ja, of die van je broertje, inderdaad. Nou, dat dus. Maar dan in het echt. Met jezelf. Groen of niet: waar je kan, steek je over of wurm je jezelf doorheen. In rush hour telt elke meter mee, dus vooral de yellow cabs zetten hun ratelende autoneus gewoon pontificaal op het zebrapad. Ook daar heb je soms ter plekke je eigen doolhofje naar de overkant.

Lopend over straat hier zie je trouwens erg veel honden. Thans, soms lijken ze meer op fancy ratten aan een touwtje, maar goed. Ook dat valt (helaas) onder categorie ‘Hond.’ Overigens zijn de harige vriendjes hier meer dan alleen een huisdier. Het zijn eerder hun kinderen. Nee, maar echt. Laatst op weg naar de grocery store, hoorde ik een boze moeder tegen haar kind: ‘you’ve been a bad, bad boy’ roepen. ‘This is not how I raised you.’ Na een vluchtige blik over mijn linkerschouder bleek het ‘zwarte schaap’ in werkelijkheid een schattige witte, vierpotige haarbal, die veel weghad van een mini poedel. Het vrolijke schepsel, met zijn frivole loopje en dansend witte afro-haar, leek er overigens geen minuut mee te zitten. Grote honden zie je hier ook bijna niet, want tja… waar moet je ze laten op 60 vierkante meter? Een Deense Dog als huisdier kun je hier dus vergessen. Zo’n kalf bedekt zo de vloer van je poppenhuis-keuken.

Het toppunt, overigens, maakte ik een maand geleden mee toen ik in de metro stond. Met niets om naar buiten naar te kijken en geen bereik op mijn telefoon (ja, erg he dat ik dit zeg) verveel ik mij altijd stierlijk in de metro. Wat doe je dan? Juist, stiekem mensen koekeloeren. Naast mij stond een man met een buggy en ik ben altijd erg benieuwd wat voor kleinere versies er in de wagentjes liggen, van de kar-duwende mensen. Ik werp een blik in de wagen, en kijk vervolgens recht in de bakkes van een kwijlende, gerimpelde buldog. Met kleren en al, in vol ornaat. In zijn eigen buggy. Schitterend. Only in New York City

Continue Reading