Al na een week op Bali voel ik me thuis

Digital Nomad op Bali

Op mijn 19e vertrok ik voor 4 maanden naar Edinburgh, Schotland. Met een enkeltje tussen m’n vingers, stapte ik aan boord van één van die rammelende, vliegende autobussen van meneer Tony Ryan. Sindsdien neem ik me kéér op keer voor mijzelf nooit meer in die bouwpakketkisten te laten vervoeren. Maar in plaats van de angst voor neerstorten, zit de angst ‘m bij mij toch steeds in de portemonnee. En wint de prijsvechter het nog altijd van mijn utopische vliegangst.

 

Voor de oordelende lezers: dit enkeltje kostte mij welgeteld 16 euro. Ik herhaal: zestien euro. Kom op, dat doe je dan toch alleen al voor het verhaal? 

 

Goed. Daar stond ik dan. Voor m’n Schotse knalblauwe voordeur aan Steward Terrace. Niet wetende welke kant ik op moest voor de Uni, het centrum, of de supermarkt. Ik heb mij dan ook de eerste week zeer frequent afgevraagd waarom ik in me in hemelsnaam had opgegeven voor zo’n exchange program. En waarom in DE WERELD (letterlijk) ik dan koos voor SCHOTLAND. De eerste 36 uur was er non-stop regen. Nog nooit zoiets meegemaakt.

Voor even, voelde ik mij de grootste treurwilg op aard. Maar na 1,5 week wist ik het plekje in die ene Starbucks met het beste uitzicht op ’t eeuwenoude Edinburgh Kasteel, dat trots prijkt op de gedoofde vulkaan. Maakte ik vriendinnen die ik nu nóg spreek (10 jaar later). En kocht de Indiase Delihouder op de hoek – ongevraagd – speciaal voor mij Hollands beschuit in. Van Bolletje. Ja echt. Dus dat kocht ik elke week maar braaf.

‘Het is bijzonder, en goed te weten dat je overal een thuis kun creëren’, vertelde mijn moeder mij destijds. En daar moest ik vanochtend ineens aan denken, stappend door m’n Balinese uitgesneden houten voordeurtje, waar wij Hollandse maiden toch telkens effe voor moeten bukken.

Op tempo-slak (lees: 5 km per uur) tuf ik ons straatje uit op m’n scootertje, met de brandende zon op m’n toet. Op weg naar een van mijn favo koffietentjes hier in Canggu. Ik weet inmiddels de weg (voor zover dat mogelijk is met mijn portie richtingsgevoel). Mensen kennen mijn naam en ik die van hen. En ik weet wanneer ik nog net op tijd kan in-tunen voor die gestoord mooie zonsondergang.

Ik voel me thuis.

(28 februari zet ik mijn voetjes helaas alweer op het toestel terug naar Amsterdam. Op een Boeing 737-800 – dat dan weer wel. Thank God).

 

Meer blogs over Bali? Die lees je hier!

Continue Reading

Ik besloot een maandje te overwinteren op Bali, dat leek me wel wat

Digital Nomad in Canggu Bali

Canggu: hét Eldorado onder reislustig rondzwervend digirati

Ja, nu zul je misschien denken: Cath, wat is dit nou weer voor titel. Ik zou zeggen; lees lekker door en gij zult vinden.

Voor degenen die het nog niet wisten: ik ben dus een maandje overwinteren op Bali. Dat leek me wel wat. Want dat betekent 31 graden, in plaats van -2. Zon, in plaats van sneeuw. En nou ja, dat leek mij eigenlijk wel voldoende reden. En waar ga je dan naartoe? Als ‘digital nomad?’ Juist. Canggu. Het walhalla voor ons reislustige digirati. (Ja, zoek dat woord maar eens ff op. Heb ik ook gedaan. En ik vind dit eigenlijk veel leuker dan ‘digital nomad’). Maar de hamvraag: is het echt zó fantastisch leuk als mensen zeggen?

Dojo co-workspace in Canggu
Dojo co-workspace in Canggu, Bali

‘Digital nomad’ zet ik tussen aanhalingstekens, want ik begin onderhand stiekem een beetje jeuk te krijgen van deze term. (Sorry voor alle digital nomads die zich nu beledigd voelen). Maar, hoe dan ook, ik begin het te begrijpen. Je kunt natuurlijk lekker melancholisch zeggen dat ‘iedereen al naar Bali gaat’ en dat het nu echt ‘been there, done that’ is. Maar ja hoi! Canggu ís ook gewoon een mega fijne plek om voor een maandje naartoe te vluchten. Weg uit het razende leven in Amsterdam. Hier kun je met je slippers, flamingo-shorts en Hawaii shirt naar werk. Sip je aan een dragonfruit juice terwijl je turend over je laptopscherm uitkijkt op een uitnodigende verkoelende pool. Is je ontbijt elke dag een feest op je bord, voor slechts een paar euro. En woon je in een villa, gewoon omdat dat kan.

Brekkie @ Gypsy
Brekkie @ Gypsy

Maar, eerlijk is eerlijk. Na 26 uur reizen per tram, trein, vliegtuig, nog een vliegtuig, en een taxi, met als bonus een jetlag van 7 uur verschil, was het wel even acclimatiseren. Tja, dat ga ik niet romantiseren. Maar al na twee dagen had ik het door. Waarom iedereen praat over Canggu als een soort heilige graal onder de tropische digitale nomaden dorpen. Waarom het nu al maanden, onverslagen, die eerste plek op Nomadlist trotseert. En waarom iedereen hier na een maand denkt: dikke later, ik ga #nooitmeernaarhuis. Maar dan ook nog eens voor het ‘echie.’ Ze gaan namelijk écht niet meer naar huis. En ik geef ze groot gelijk.

sunset @ La Brisa
Sunset @ La Brisa

Als een God op Bali
Een massage? 3 euro en 16 cent. Instagramwaardige smoothiebowl met een hele wildernis aan tropisch fruit? 4 euro zoveel. Huur? Iets meer dan 500 euro voor een plekkie in een villa (slaapkamer + eigen badkamer). Oh, en een zwembad én sprookjesachtige jungle tuin. En de zonsondergangen? Ja lekker cheesy, maar die zijn hier gewoon onbetaalbaar. Welkom in Canggu – het digital nomad hart van Bali.

Je vraagt je dan toch ff af, wat je in hemelsnaam in Amsterdam doet. Met die 800 euro aan maandelijkse huur voor je gedeelde dwergappartement. Je massages voor 85 euro per 30 minuten. Je  brekkies buiten de deur voor vier keer zoveel. En waarom je toch steevast ruim 4,5 euro blijft neertellen voor die Starbucks koffie. Dan leef je toch liever als God op Bali, of…? Ben ik nou gek?

Dus het antwoord is: ja. Het is hier echt zo fantastisch leuk als mensen zeggen. Amsterdam, eat your heart out. Ik ruil je met liefde ‘ff’ een maandje in voor dit tropisch eldorado.

Continue Reading

6 x de fijnste werkplekken in NYC (naast Starbucks!)

Starbucks, eat your heart out. Want Manhattan staat ból van de leuke koffietentjes waar je ook lekker kunt werken. Ik ging een maand op pad door New York City en zocht de beste hotspots met snelle wifi om remote te werken. Op deze plekken klap je met gerust hart je laptop voor een dagje open:
 

1.Harry Potter style in de New York Public Library // Midtown

Met stip op nummer één komt mijn ultieme favoriet: de New York Public Library. Echt, wauw. Dit imposante gebouw is niet alleen van buiten een genot om naar te kijken. Ook binnen kom je terecht in een doolhof aan onwaarschijnlijk mooie marmeren gangen en leeskamers, waar het af en toe net lijkt alsof je in een scene van Harry Potter bent beland. Met plafonds gesierd door oude fresco’s met gouden engelen, metersbrede kroonluchters en muren bedekt met eindeloze boekenkasten en kunst. Ga naar de grote Rose Reading Room waar je – letterlijk – in alle rust en stilte de hele dag kunt werken. (Al zit je de eerste 10 minuten waarschijnlijk alleen maar om je heen te kijken. Terecht).

New York Public Library

2. Laptop openklappen in Bryant Park // Midtown Manhattan

De hierboven beschreven bibliotheek grenst aan het levendige Bryant Park. Persoonlijk, mijn favoriete park in New York, waar je ook heerlijk in de schaduw aan een van de vele tuintafeltjes plaats kunt nemen. Ze hebben hier namelijk gewoon openbare wifi. En als je goed zoekt tussen het groen, kun je soms zelfs een stopcontact vinden. Zoek een tafeltje aan de kant van Fifth avenue. Dan kun je af en toe over je scherm heen, turen naar de statige top van de Empire State building. Koffie? Die haal je bij Le Pain Quotidien, in de hoek van het park, net als een lekkere bagel of croissant voor lunch.

Bryant Park New York

3. Chille office vibes in UT47  // Hell’s Kitchen

Dit koffietentje ontdekte ik eigenlijk, terwijl ik op weg was naar een ander plek die ik had uitgezocht. Het bleek de pérfecte stumble upon, want deze nieuwe koffie spot bleek veel leuker dan degene waar ik oorspronkelijk naar op zoek was. UT47 is pas een paar maanden open, maar beschikt over heerlijke koffie (niet onbelangrijk), snelle wifi en een klein overdekt tuintje. Tip: ze bouwen hier een ontbijt voor champions (lees: croissantje met roerei, bacon en kaas) voor slechts 6 dollar. Overigens vind je er ook vegan cupcakes of glutenvrije brownies. En hele lekkere koude lemonade. Love it!

UT47 coffee in New York

4. Werken in deze fijne achtertuin van Greecologies // Lower Manhattan

Gebaseerd op geïmporteerde Griekse producten en verse zelfgemaakte(!) Griekse yoghurt is Greecologies een walhalla voor verse sappen en smoothies. Het is dan ook een ware hit onder de healthy New Yorkers. Tip: bestel een ‘Green on Green’ smoothie, dan heb je je vitaminen voor de dag wel weer binnen. Of, natuurlijk een homemade yoghurtje en plof neer op de hoekbank. Pssst… loop ook even helemaal door naar achteren, want ze hebben ook nog een tuin. Ja, verrassing! Redelijk uniek voor New York. Pssst.. en de wifi werkt daar óók.

Greecologies in New York

5. Lunchen (en werken, natuurlijk) bij Gotan // Tribeca

Lunchen, ja je leest het goed. Dat is precies wat je bij Gotan doet, want het eten is hier goddelijk. Ze hebben heerlijke frisse salades en gezonde bowls. Ik daarentegen ging voor de Roasted Chicken met bacon. Wat minder gezond, maar wel verdomd lekker. Bij binnenkomst staan de barista’s al voor je klaar om de perfecte macchiato voor je klaar te stomen. Daarnaast lijkt deze spot bijna meer op een co-working space dan op een restaurant, met de lange houten tafels en een jungle aan stopcontacten. Het is lekker werken, hier.

Werkplek Gotan New York

 6. Joe & the Juice // over heel Manhattan

Mocht je het lekker vinden om wat meer rumoer om je heen te hebben, is Joe een goede plek om te werken. And they have the best of both worlds: coffee and juices. Zin in een juice? Ik ben persoonlijk, zoals jullie wellicht al in dit blog hebben gelezen, erg fan van de Hell of a Nerve. Kleine kanttekening: de airco staat hier behoorlijk hoog, dus als je van plan bent daar een aantal uur te werken zou ik zeker een trui/vest meenemen, anders loop je naar buiten als ijspegel…

20-Something in New York

Meer tips en over remote werken in New York? Dat lees je hier! Wil je liever meer reistips voor jouw volgende citytrip naar the Big Apple? Hier vind je de leukste hotspots op rij!

Foto: Hugo Duyvestyn.

Continue Reading