Solo reizen: een maand naar Italië (Turijn)

Turijn

Eens in de zoveel tijd ontsnap ik graag aan de waan van Amsterdam. Zo was ik in februari een maand op Bali en in juni stond Turijn op de planning: de voormalige hoofdstad van Italië.  Een prachtige stad waar je rondloopt in een idyllisch decor van barokpaleizen, riante piazza’s en historische koffiehuizen. Met nauwelijks toeristen of Engelssprekende Piemontezen.

‘Il dolce far niente’

Helaas door een lange, lange tijd teveel stress stevende ik sneller af op een burn-out, dan ik zelf doorhad. Het grootste probleem was dat ik niet meer wist hoe ik moest ontspannen. Ik stond de héle tijd ‘aan.’ Ik moest het opnieuw leren. Ontspannen. Niets doen. Op mijn handen zitten. Een van de dingen die ik super moeilijk vind. ‘Il dolce far niente’ betekent letterlijk de ‘zaligheid van het nietsdoen;’ een edele kunst die Italianen al eeuwenlang beoefenen. En als ik het ergens kan leren, moet het daar zijn dacht ik. Op naar Italië, dus!

Uitzicht vanaf Gran Madre
Uitzicht vanaf de Gran Madre op het Piazza Vittorio Veneto.

Imparare l’italiano: Italiaans leren in Turijn!

Naast de kunst van het nietsdoen, vertrok ik natuurlijk ook naar Italië voor het goddelijke eten, de wijnen uit de regio en… om de taal te leren! En dat is maar goed ook, want in Turijn spreken ze over het algemeen niet echt Engels. Via de gerenommeerde talenschool Ciao Italy mocht ik een week een intensieve talencursus Italiaans volgen. Gelukkig was deze cursus voor beginners, want verder dan ‘buongiorno’ en ‘quanto costa’ kwam ik niet. Negen van de tien keer gooide ik er zelfs nog wat Spaans doorheen… Afijn, maandagmorgen om 9.00 uur sharp stond ik voor de school, waar ik Chiara ontmoette. Een lieve Italiaanse vrouw met een nooit-aflatende glimlach (zie foto) die met hart en ziel haar talenschool runt. Zo’n 10 jaar geleden opende ze de schooldeuren en verwelkomt sindsdien studenten van over de hele wereld. Ik kan oprecht iedereen aanraden eens een talencursus te volgen (sorry hoor, maar HOE leuk als je je eigen eten kunt bestellen in het Italiaans?).

Ja en mocht je dan naar Turijn gaan (eh hallo, doen!): schrijf je dan in bij Ciao Italy. Je leert razendsnel de taal en naast de klasuren organiseren ze ook allerlei activiteiten zoals kookworkshops, etentjes, stadstours, noem maar op. Je krijgt er gratis een Italiaanse familie bij. Daarnaast sta je verbaasd te kijken hoeveel je kunt leren in slechts 20 lesuren. Alsof je een week bij de nonnen bent geweest In Vught. (Overigens spreek je na één week intensief les natuurlijk nog geen vloeiend Italiaans, maar je komt er al aardig mee uit de voeten!)

Met Chiara bij Ciao Italy!
Met Chiara bij Ciao Italy!

Solo travel: op eigen houtje naar Italië

Ik heb niet bijgehouden hoe vaak ik de vraag wel niet kreeg. ‘Ga je echt alleen?’ Ehm, ja. ‘Naar Italië, een hele maand?’ Ja, ongeveer wel ja. ‘En je kent daar niemand?’ Nope. Ik ben eerlijk gezegd een beetje verbaasd over hóe verbaasd mensen erover zijn. Maar ik kan het iedereen aanraden. Ik blijf het zeggen: mocht je een maandje vanuit een ander land je werk kunnen doen, doe het! Zo hoef je niet op een stedentrip gestrest alle highlights in een week af te vinken met blaren en al, leer je een stad pas écht kennen en wie weet spreek je daarna ook nog een aardig woordje over de grens. Daarnaast is alleen reizen ook nog eens knetter leerzaam. Je hebt alle vrijheid en je hoeft met niets en niemand rekening te houden. Klinkt toch heerlijk?

Piazza Vittorio Veneto
Piazza Vittorio Veneto
soloreizen Italië
Aperitivo-uur werd mijn nieuwe happy hour ♡

Slow Food Movement in Turijn

Ja, we weten allemaal dat Italië een hemelse plek is voor foodies. Maar met name Turijn! De basiskwaliteit van het eten ligt hier belachelijk hoog en de prijzen verrassend laag. Het is niet voor niets de geboorte plaats van de Slow Food Movement, de tegenhanger van fast food. Het doel is het steevast blijven leveren van kwalitatieve, lokale producten en het behouden van ambachtelijke kennis en vaardigheden. Daarnaast staat Turijn bekend om de aperitivo traditie. En dit beste mensen, is echt werelds! Het aperitivo concept is ooit ontstaan eind 18e eeuw in Turijn, maar is inmiddels bekend in heel Italië.

Schuif rond een uur of 19.00/19.30 uur je knietjes onder een strak gedekt tafeltje op Piazza Vittorio Veneto of schuif aan bij een van de gezellige tafeltjes in de wijk Quadrilatero (mijn favoriet!). Bestel een Aperol Spritz en laat de hapjes maar komen! Je betaalt vaak zo’n 12 euro (inclusief wijn/cocktail) en dan krijg je een plank met verschillende soorten kazen, vlees, focaccia en dergelijke. Of je betaalt 6 euro voor een cocktail en krijgt wat focaccia, olijven en zoutjes erbij. Soms kun je zelf opscheppen en proeven van een uitgebreid buffet met verse goddelijkheden. (Oh en natúúrlijk komt nog een blog aan met de beste hotspots van Turijn!).

Een aperitivo plank bij Pastis (a la carte)
Een aperitivo plank (à la carte) bij Pastis in de oude wijk Quadrilatero 

Waarom ik dol ben op Turijn. En jij waarschijnlijk ook.

Je kent vast die eeuwig durende wachtrijen in de brandende zon voor het Colosseum in Rome of het Uffizi in Florence. Dan is Turijn echt een verademing. Ik zat soms op het terras en dan was ik (over)duidelijk de enige toerist. Daar zat ik dan, tussen de opgedofte donna’s op hakkken, met rood gestifte lippen en designertas, in m’n gerafelde Levis broekkie, crop-top en afgetrapte Nikes.

Naast de Italiaanse keuken, zijn ook de prijskaarten aantrekkelijk in Turijn. Voor een cappuccino betaal je hier 1,30 euro, ongeacht of je uitkijkt op een historisch plein, of ergens op een wankelend stoeltje zit in een van de smalle vicoli (zijstraatjes). Weinig toeristen, lage prijzen en rijke historie. De stad ademt nog altijd allure en een zekere aristocratie. Je aanschouwt Renaissance en Barok architecturen, eeuwenoude paleizen en grande piazza’s met kilometerslange arcaden. What’s not to love? 

Piazza San Carlo Turijn
Het Piazza San Carlo in Turijn
Pics or it didn't happen
Pics or it didn’t happen

De leukste Airbnb in Turijn

Vergeet even de standaard Italië-stedentrip naar het met toeristen overladen Florence, Cinque Terre, Venetië of Milaan. En pak je biezen richting Turijn. Ja echt, gewoon doen. Mocht het tegenvallen, krijg je je geld terug. Persoonlijk. Van mij. Oh, en mocht je nog een fijn huisje zoeken in Turijn, huur dan via Airbnb de poppige studio van Elisa in de mooie wijk Gran Madre. Gelegen aan de Corso Moncalieri, langs de weelderige oever van de rivier de Po. Loop de brug over en je staat midden op het prachtige Piazza Vittorio Veneto!

Kortom: Turijn zal je niet teleurstellen. I solemnly pizza promise you that. Stuur je nog ff een fotootje? Vind ik namelijk super leuk.

Digital nomad in Italië

Meer blogs over Italië? Die lees je hier!
Beeld: Dario Dusio / Cathelijn Paling

Continue Reading

Een middagje naar Klein Italië

Little Italy event 2018

Afgelopen weekend was de Westergasfabriek voor drie dagen omgetoverd tot klein Italië. Oftewel: Little Italy. De naam van het event is zeker ON POINT, want je waant je echt even een middagje in de sferen van ‘La Vita è Bella.’ En wie zegt er nou nee tegen het goede (Italiaanse) leven? Precies.

Eenmaal binnen galmen de Italiaanse aria’s al door de loods. De wijnkenners staan paraat om te vertellen over hun passie en de heerlijke kazen en uitgestalde dolci verleiden al snel tot proeven. Daar bovenop werd ik ook wel even gek aangekeken door twee Italiaanse heren, toen ik mijn Aperol Spritz in het Nederlands probeerde te bestellen. En aangezien mijn Italiaans nog niet zo ‘fluente’ is, werd het toch maar Engels. Welkom bij Little Italy!

Goodbye, Dry…
Nu mijn Dry January tot de verleden tijd behoort, en ik natuurlijk – DUH – rondliep in een klein Wijn-Walhalla, ben ik hier en daar gaan proeven. Maar het waren gek genoeg niet de verfijnde wijnen, waardoor mijn smaakpapillen een nieuwe craving ontwikkelden… Nee, het was uit compleet onverwachtse hoek. Iedereen met een liefde voor de Italiaanse keuken kent de welbefaamde Limoncello. Een geliefd aperitief – of je kijkt bij elke sip steeds zuurder. Kortom; you love it or you hate it. Ikzelf krijg na een slok al zuurpruimende trekjes à la Mr. Bean. Tot die ene vrijdagmiddag, 2 februari…

Forget Lemon, go Melon!
Voor degenen die het nog niet kennen – I’m about to make your life so much better. Want: Meet Meloncello! Het broertje van de zuurpruim. Nee, even alle gekheid op een stokje: DIT IS ZO LEKKER! Het is wat zoeter van smaak, maar wel fris en ook niet zo stroperig. Uiteraard kon ik niet vertrekken, zonder een fles mee onder mijn arm, en ik gok jullie ook niet. NOTE: dit was eigenlijk een cadeau. Maar na het test pakket (ja die hadden we ook gekocht, want HALLO er is ook watermeloncello?!) heeft het cadeau het huis nooit meer verlaten (Sorry, Bram).

Dit jaar was alweer de derde editie van het Little Italy event. georganiseerd door de Italië-kenners van het blad De smaak van Italië. Gemist? Bummer! Maar zorg dat je volgend jaar van de partij bent, want dit culinaire fest wil je echt niet missen.

Continue Reading

YAY-stay: Castello delle regine landgoed (Umbrië)

Castello delle Regine

YAY! De eerste blog voor de YAY-stay is er! Deze rubriek wilde ik eigenlijk al veel eerder beginnen, want telkens als ik in een superleuke Airbnb, hotel, B&B of ander bijzondere plek verblijf, denk ik: hier móet ik over schrijven! Vaak omdat mensen mij vragen naar leuke adresjes, maar ook omdat ik het gewoon heel leuk vind om erover te bloggen. (Je begrijpt: er liggen er dus nog een hele hoop op de plank!)

Aangezien ik voor het tijdschrift Business Traveller vaak 4 tot 5 sterrenhotels heb getest, word je vanzelf wat kritischer. Dus wat maakt nou een échte YAY-stay? Voor mij naast een mooie locatie en goed comfort, vooral de gastvrijheid. En tja, dûh: FOOD.

Een Italiaanse droom…
Mijn eerste YAY-stay is: Castello Delle Regine. De plek waar ik tijdens een persreis in Umbrië verbleef. Het is een prachtig landgoed van 400 hectare(!) aan wijnranken en olijfbomen, gelegen tussen Narni en Amelia in. Twee prachtige Middeleeuwse stadjes, waar het lijkt alsof de tijd heeft stilgestaan. (Lees hier mijn blog over Narni). Overigens is het wel echt een adres dat je moet kennen, anders zoef je het smalle landweggetje zo voorbij. De estate is voornamelijk in de zomer een prachtige plek om te verblijven, maar ook in de winter! Ik was er begin december, en de rozen stonden nog vol in bloei in je voortuin.

Landgoed Castello delle Regine
Landgoed Castello delle Regine

Kneuterigheid ten top
‘Je voortuin?’ Ja je leest het goed; je krijgt hier bij het huren van jouw cosy country house namelijk een voortuin erbij! Oh, en een eigen keuken, twee slaapkamers én twee aparte badkamers (hoe chill?) en… een gigantische fireplace! Zie jij jezelf al zitten met wijn en zelf gemaakte kaas van het land, lekker bij de haard? Je begrijpt; ik was direct fan. En het allerfijnste is nog wel de prijs. Zo’n compleet appartement huur je dus al voor slechts 90 euro met zijn tweeën! JA, geen grap. En de hosts zijn allervriendelijkst! Verwacht overigens geen moderne bedoeling. Het is lekker old school en kneuterig ingericht. (Er zijn meerdere appartementen, ook voor de hele fam!)

Italian eco warriors
Leuk weetje: de agriturismo is ongeveer zo duurzaam en cyclisch als je maar kunt bedenken. Het regenwater wordt opgevangen en hergebruikt voor de oogst, alle energie komt van zonnepanelen en het eten? Dat komt uiteraard van eigen land. Om heerlijke wijnen zit je dus niet verlegen (ask for the wine cellar tour!), net als groente uit de eigen moestuin of rundvlees van de Chianina cows uit de wei. Ook pasta’s en brood wordt zelfgemaakt. Do I need to say more?

Wine cellar Castello delle Regine
Wine cellar Castello delle Regine

Good food = Good mood.
OK. Nog een laatste tip dan. Voor het eten schuif je dus je knieën onder een strak gedekte tafel in het Podernovo Restaurant, bij de ingang van het landgoed. Ik kan je vertellen; ik ben vaak in Italië ben geweest, en heb menig pasta geproefd. MAAR MIJN GOD. De dishes die hier worden geserveerd, zouden verboden moeten worden. Je rolt als een tonnetje naar buiten, jezelf afvragend waarom je niet meer kunt eten. Plus; het verpest lichtelijk je smaakpapillen voor de rest van je vakantie. Want zo lekker als het hier proeft, smaakt het daarna nergens meer… Tip: bestel als Primi de Tortelloni di Chianina of de Tartare di Chianina e funghi misti. Deze voorgerechtjes zijn een delicatesse uit de streek. Ik spreek je daarna…

Continue Reading