Dit was mijn maand New York. En het was fantastisch.

Terwijl het laptopscherm mijn donkere slaapkamer verlicht (want: 01.22 uur. Want: jetlag) schrijf ik deze column vanuit mijn bed. Na vijf weken in de meest geweldige stad ter wereld, hobbel ik ineens weer rond op Hollandse grond. Waar de winkels gewoon weer sluiten op burgerlijke tijden. De gebouwen slechts een paar verdiepingen tellen. En de grote, oplichtende reclame schermen ver te zoeken zijn. Plots lijkt afgelopen maand slechts één grote illusie.

In New York ontving ik veel leuke berichtjes en reacties. Van vrienden en kennissen tot aan reislustige onbekenden. Gepaard met nog veel meer vragen. ‘Wat ga je daar precies doen?’ ‘Hoe ziet je dag eruit?’ ‘Verblijf je bij vrienden?’ Ga je echt alleen?’ Tot aan: ‘Ben je zojuist geëmigreerd?’ Kortom, tijd voor een blog!

I fell in love, his name is New York

Waarom New York? Dat vertel ik je hier. Maar, de korte versie is: sinds ik hier twee jaar geleden een paar maanden heb gewoond, ben ik voorgoed ‘verpest.’ Als een soort klein kind wat je vroeger Appie appelmoes gaf, een keertje die van Hak laat proeven, en hoppa. Voor altijd verknald. (True story, dit).  Want vanaf het moment dat je eenmaal onderdeel bent geweest van deze chaos on steroids, waar de daken ver boven je uittorenen; vreemden na een avond vrienden worden, en ’s nachts, vanaf de top, die wereld van duizend schitterende lichtjes aan je voeten ligt – valt elke ‘wereldstad’ erbij in het niet.

Eat, blog, explore, repeat

Hoe zagen mijn dagen eruit? Soms pakte ik in de vroege uurtjes nog een Yoga- of bootcamp lesje mee. Maar aangezien ik elke dag al zo’n 15-20 kilometer liep, ging ik vaak direct met volle rugzak op pad. Laptop mee, sneakers aan en gaan. De avenues op, de straten af. Ik probeerde steeds nieuwe koffietentjes uit, waar ik tot de middaguren werkte. Daarin probeerde ik Starbucks zoveel mogelijk te mijden. Richting einde middag mengde ik mij graag weer onder de haastende New Yorkers. Ik kan uren rondstruinen door de leukste wijken van Manhattan, over vintage marktjes lopen in Brooklyn, turen naar de kunst aan de muren van een van de musea, chillen in het zonnetje in Central Park. En natuurlijk op zoek naar de leukste, nieuwe plekjes om over te schrijven voor dit blog.

Ik had daarnaast het geluk op leuke events aanwezig te mogen zijn, waar ik in contact kwam met interessante mensen, zoals de organisatie van Present Your Startup. Of leerde over projecten die ertoe doen, zoals Dopper’s Plastic Bridge Project.

Nog altijd een klein fortuin

Hoe blijft het betaalbaar? Wonen in New York kost nog altijd een klein fortuin. De gemiddelde huurprijs voor een kamer ligt tussen de 1.800 en 2.500 dollar per maand. Zeker wanneer je via Airbnb zoekt. Maar geen paniek, ik heb een paar tips voor je! Zoek bijvoorbeeld via Facebookgroepen een kamer in een gedeeld appartement. Wanneer je buiten Manhattan zoekt, in bijvoorbeeld opkomende wijken als Bushwick en Greenpoint in Brooklyn, is het al betaalbaarder. Ook komt huizenruil steeds vaker voor en dan heb je meteen je eigen kamer/appartement onderverhuurd. New Yorkers zijn achterlijk fan van Amsterdam, dus grote kans dat als daar je huisje woont, je prima een gegadigde vindt. Daarnaast wonen er een hoop Nederlanders in De Grote Appel, die graag weer eens terugkeren naar hun Hollandse wortels. (Probeer daarvoor deze Facebookgroep eens). Girls only? Dan is The Webster wellicht een idee. Een kamer kost daar 1.600 dollar per maand, inclusief eetfaciliteiten.

YOLO, let’s go solo

Ging ik echt alleen? Ja. En in je ‘eentje’ je biezen pakken, dat klinkt altijd een beetje sneu. Maar waarom is dat eigenlijk? Gewoon doen. Ik geef toe: het klinkt natuurlijk rete-spannend, een maand met jezelf op pad naar ‘de grote stad’, al helemaal als deze stad New York heet. Wat als je verdwaalt? Geen mensen leert kennen? Moederziel alleen door de stad heen slentert? Valt allemaal reuze mee. Mijn favoriete vraag als ik alleen op reis ben? ‘Wie maakt die foto’s steeds van jou?’ Nou jongens, mijn eigen arm dus. M’n nieuwe beste lokale vriendin. Of een wildvreemde. Zo, heb ik die ook meteen beantwoord.

Niet alles loopt zoals je hoopt

Uiteraard kan het sommige momenten best eenzaam zijn. En anders lopen dan gehoopt. Voorbeeld: de dagen voordat ik mijn appartement in kon, sliep ik in een hostel aan de Upper West Side. Dit is een van de goedkoopste opties, als je ook nog op een leuke locatie wilt verblijven (goede tip!). Mega last-minute boekte ik letterlijk de laatste kamer die ze nog hadden; een twee persoons stapelbed met gedeelde badkamer. Dikke prima, dacht ik. Lekker rustig. Dan hoef ik niet op zo’n slaapzaal met zijn tienen. Bij binnenkomst bleek dat ik de kamer deelde met een dikke, scheel-kijkende Mexicaan die hele bossen wegzaagde ’s nachts (apneu?) en ook nog praatte in z’n slaap. Tja, zo bleek mijn idee van een rustig tweepersoons stapelbedje, toch ineens een goede ver-van-mijn-bedshow. En was ik dus mooi in de aap gelogeerd. Nja, gelukkig was het maar voor twee dagen.

Toch zou ik het iedereen aanraden. Los van wat soul searching – wat, laten we wel wezen, ieder mens kan gebruiken – komt het niet zo vaak voor dat je compleet zelf kunt beslissen wat je wilt doen, zien, eten, ALLES. En dat is heerlijk, en tegelijkertijd akelig confronterend. Ach, je kop in ’t zand steken doe je maar elders. Bijvoorbeeld vanuit je luie strandstoel in Kaapverdië; de grootste zandbak van Afrika. Maar dit is New York. En je weet wat ze zeggen. If you can make it here… jup, you can make it anywhere.

Even serieus.

Stap eens uit je comfortzone. En boek een retourtje naar de stad, die waarschijnlijk – nu – in je hoofd opkomt. Met die skyline vanaf Ellis Island, of vanaf de Brooklyn Bridge. Met die hoge gebouwen die je in Central Park omringen. Met die nooit aflatende verkeersstromen, als aderen in een organisme of de geel/rode strepen op een avondfoto van the City. Je weet wel, die stad waar je altijd al een keer hebt willen wonen. En bedenk je dan: wat let je? Even serieus.

No guts, no glory, mensen.

Continue Reading

5 x op déze rooftops in NYC ligt de wereld aan je voeten

Als de schemering inzet, is het bijna zover. En transformeert de stad geleidelijk aan in een landschap van duizend schitterende lichtjes. Ontsnap aan de alledaagse hectiek van New York en klim naar de top van deze prachtige hotels. Want op deze dakentoppen ligt de wereld aan je voeten.

1. Bar SixtyFive

Met een gek gevoel in je maag, zoef je met de lift binnen enkele seconden naar de 65e verdieping van Rockefeller Center. Ping. Daar sta je ineens op 240 meter hoogte. Hoogtevrees of niet, het is het waard. Een beter uitzicht over New York krijg je namelijk niet. Met – alleen al ­– een fotowaardige cocktail in de hand, heb je vanaf Bar SixtyFive 360 graden uitzicht over New York City. Ja, het is behoorlijk overweldigend. En hoe je het ook probeert, op de foto wordt het nooit zo mooi als het in realiteit is.

 

2. The Press Lounge in INK48 Hotel

Bovenop het elegante INK48 Hotel, op het randje van het levendige Hell’s Kitchen, vind je een minstens zo classy dakterras: The Press Lounge. Stof die stiletto’s maar af en trek dat cocktailjurkje uit de koffer, want het dakterras seizoen is officieel geopend. In het hotel word je begeleid naar de lift, die brengt je naar de 16e verdieping. Houd je camera in de aanslag, want al direct na de eerste stappen buiten de lift word je overdonderd door het uitzicht op de oase aan glinsterende hoge gebouwen, die reikt van de Hudson tot over heel Midtown.

Press Lounge rooftop in New York

3. Rooftop 1 Hotel Brooklyn Bridge

Vanaf het 1 Hotel dakterras kijk je recht op de statige Brooklyn Bridge en de stedelijke jungle van Lower Manhattan. Rond 20.00 uur zakt de zon langzaamaan weg achter de hoge gebouwen. De laatste zonnestralen banen zich nog een weg door het woud aan wolkenkrabbers, wat zorgt voor een laatste gouden gloed over de East River. Camera erbij en schieten maar.

Rooftop 1 Hotel Brooklyn Bridge New York

4. Mr. Purple in Hotel Indigo

Als je hier niet zelf zou staan, zou je denken iemand zijn Photoshop kunsten de vrije loop heeft gelaten. Maar knijp jezelf maar even goed, want het is allemaal echt. Helaas is het zwembad bij Mr.Purple enkel toegankelijk voor de hotelgasten. Ach, wie wil er nou kopje onder met dit uitzicht voor z’n neus over downtown Manhattan? Juist, wij niet.

Mr.Purple indigo hotel in New York 

5. Le Bain in The Standard Hotel

Na een wandeling over The High Line is het heerlijk om de middag af te sluiten met een cocktail op het dak van The Standard Hotel in het Meatpacking district. Liever een paar dansjes wagen? Een verdieping lager kun je tot in de vroege uurtjes dansen op de beats van hippe internationale DJ’s, langs de rand van de modeste pool. Zippend aan je drankje kijk je uit over het verlichte doolhof van Manhattan.

Deze blogpost werd tevens gepubliceerd op LINDA.nieuws.nl.

Continue Reading

5 x zo blijf je fit tijdens je citytrip naar NYC

Iedereen weet: op vakantie is alles geoorloofd. Inclusief die New York cheesecake, blueberry pancakes, en natuurlijk de one dollar pizza punten. Liever niet rollend terug naar huis? Zomers is er in New York genoeg te doen. Van kajakken over de Hudson tot bootcamp in het park. En het is nog gratis ook. Met deze tips pas je ook op je terugvlucht nog in de vliegtuigstoel:

1. Kajakken met het mooiste uitzicht

Hop, zwemvest aan, peddels paraat en met een zwiep hijs je jezelf de kajak in. Peddelen maar. Op een zomerse dag werkt dit heerlijk verkoelend. Bij Pier 96 vind je The Manhattan Boathouse waar je van mei tot oktober elke dag kunt kajakken. Weer eens wat anders. De enige eisen zijn boven de 18 jaar oud en een zwemdiploma (en nee jongens, die hoef je echt niet te laten zien). Vergeet vooral niet om af en toe even achterom te kijken. Vanaf het water, dobberend op de Hudson, heb je namelijk meteen Manhattan’s mooiste uitzicht te pakken. En die natte bips, die droogt wel weer. 

kajakken op de Hudson

Kajakken op de Hudson in New York

2. In plank pose tussen de wolkenkrabbers

Tijd voor wat rekken en strekken. Meld je aan via deze website en neem ’s ochtends plaats tussen de tientallen sportieve New Yorkers. Kies een van de kleurrijke matjes en voor je het weet sta je met z’n allen ondersteboven in de neerwaartse hondenstand. Nog niet zo vaak yoga gedaan? Ook als beginner kun je meedoen. En als het je even de pet te boven gaat, doe je gewoon even de childs pose (lees: foetushouding). Kan jou het schelen.

Yoga in Bryant Park in New York

3. Bootcamp in Bryant Park

Vroege vogels opgelet. Voor dit lesje gaat de wekker namelijk al om 06.00 uur. Regen of zonneschijn, om half 7 stipt sta je te high fiven (heerlijk Amerikaans) met je gapende mededeelnemers rondom de fontein in Bryant Park. Maar geen zorgen. Na de eerste push-ups en de squats is het gapen je snel vergaan. En na dit drill lesje bootcamp van The Rise lijkt cafeïne ineens hoog overschat en ben je zo wakker als ’t maar kan. Tip: op de hoek van 6th avenue en 44th street haal je bij de fruit cart een verse smoothie voor maar 4,50 dollar.

Bootcamp in New York

 

4. Hollen langs de Hudson of rondje Reservoir

Rennend langs de Hudson, biedt de wind nog enige verkoeling. Ga extra vroeg in de ochtend, of op het eind van de dag rond een uur of 20.00. Vlak voordat de schemering inzet en de zon langzaam verdwijnt achter de gebouwen van New Jersey. Trek die renschoenen maar snel uit de koffer en gaan met die banaan. Toch liever naar Central Park? Kies dan de ingang 86th en Central Park West en loop recht op het Jacqueline Kennedy Onassis Reservoir af. Ga rechtsaf; in zo’n 2,5 kilometer ren je om de immense plas heen. Na elke meter die je maakt, wordt het uitzicht mooier en mooier. Motivatie genoeg dus.

Hardlopen langs de Hudson river

Hardlopen in Central Park

5. Pilates op The Fountain Terrace

Iedereen weet: tijdens een stedentrip loop je je benen uit je lijf. Al helemaal in New York. Tijd om je lichaam wat te versoepelen en je core te trainen. Pilates is hier perfect voor. Deze zomer liggen er elke maandagochtend om 07.30 uur 30 matjes klaar op het Fountain Terrace in Bryant Park. Wees er dus snel bij, alleen de eerste dertig aanwezigen krijgen een plekje.

Binnenkort op stedentrip naar New York? 
Pssssst! Wil jij ook binnenkort op stedentrip naar New York? Boeken, boeken, boeken! Maar let op(!) vergeet niet om een ESTA reistoestemming aan te vragen voor Amerika. Deze is verplicht namelijk. Maar, no worries, je kunt jouw reistoestemming gewoon online aanvragen via een simpel ESTA formulier. Dit kan via de Amerikaanse overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine extra vergoeding kun je online, binnen 5 minuten, een stuk gemakkelijker jouw ESTA aanvragen.

Daarnaast beantwoord je alle vragen gewoon in het Nederlands en ontvang binnen 17 minuten jouw ESTA reistoestemming in je inbox. Deze wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort, dus je hoeft ook niets te printen. Het kost dus iets meer (29,95 euro in totaal), maar je kunt even vooruit want een ESTA is 2 jaar geldig. Daarnaast weet je in ieder geval zeker dat het goed zit en ga je zorgeloos op reis. Ideaal, toch?

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading
1 2 3 7