Throwback naar een jaar geleden: dit zijn 5 lessen die ik leerde

Baan opzeggen Digital Nomad

Een jaar geleden zei ik zonder plan mijn vaste baan vaarwel. Deze foto (ronddobberend op die opblaasbare flamingo) werd een week later genomen in de Provence. De opluchting is van mijn gezicht af te lezen. Ik besloot op reis te gaan door Azië en begon erna aan mijn allereerste opdracht. Voor ik het wist telde ik vijf opdrachtgevers tegelijk, was geen enkele dag meer hetzelfde en mijn comfortzone ver te zoeken. Wat ik leerde? Een hé-le-boel. En nee, dan heb ik het niet over mijn Belastingaangiften, want daar snap ik nog steeds de ballen van.

‘Als ik één ding heb geleerd dit jaar, is het wel dat ondernemen eigenlijk een groot avontuur is vol vrijheid en risico’s. ‘Als ik deze klant niet aangrijp, komt er dan wel weer een nieuwe?’

Eerst even dit
Kijk jij wel eens terug? Naar bijvoorbeeld een jaar geleden? We zijn allemaal retegoed in onze Throwback Thursdays op Instagram posten (jazeker, ik doe heel hard mee – love it), maar blik je wel eens terug naar afgelopen jaar? Nee? Nou, ik dus ook niet. Ik vink graag dingen af en kijk altijd vooruit. Zonde, want door af en toe achterom te kijken, zie je ook dat je bent gegroeid. En dat je in die tijd ongetwijfeld veel hebt geleerd. Want er gebeurt knetter veel in zo’n jaar… dus ik zette mijn grootste (levens)lessen eens onder elkaar!

1. Begin klein, droom groots

Niemand werd ooit succesvol over nacht. En al helemaal niet vanuit zijn of haar ‘welgevallige, knusse gebied’ (ik word een beetje moe van dat woord comfortzone). En tja: no guts, no glory. Solliciteer dus gewoon op die andere ‘veel te hoog gegrepen’ baan bij de concurrent. Werk dat ‘dit-gaat-toch-nooit-werken’ business idee uit. Of maak die veel te dure wereldreis. Gewoon doen. En vooral: Bel of mail juíst the ones you fear the most. Desnoods loop je spontaan zijn of haar kantoor binnen. Die angst voor falen, betekent dat er wat te halen valt. En ja, inderdaad ook iets te verliezen. Maar wie weet krijg je wel wat je wilt. Je kunt vaak veel meer dan je zelf denkt. En wat als..? Anders zul je ’t toch ook nooit weten?

2. Zeg niet op alles ‘ja en Amen’

Ik heb vaak het idee dat ik overal ‘ja’ op moet zeggen. Zeker als beginnend ZZP’er. Je moet tenslotte je geld verdienen toch? Of in vast dienstverband je manager en baas tevreden houden. Zeker, maar a) je wordt niet zomaar ontslagen of belandt echt niet ineens in de goot. En b) zolang jij overal ‘ja’ op blijft zeggen, vorm je nooit je gewenste functie of een duidelijke core business voor jezelf én naar de buitenwereld toe. Geloof in dat waar jij goed in bent, en houd daaraan vast. Dan komt de rest vanzelf. En dan maar even minder naar je baas zijn of haar pijpen dansen of een maand geen opdrachten. Ik hoor je denken: ja lekker makkelijk praten. Klopt, makkelijk is het soms niet nee. Als ik één ding heb geleerd dit jaar, is het wel dat ondernemen eigenlijk een groot avontuur is vol vrijheid én risico’s. ‘Als ik deze klant of opdracht niet aangrijp, komt er dan wel weer een nieuwe?’ Of: ‘Ben ik wel ervaren genoeg om deze klus op te pakken?’ ‘Kan dit idee winstgevend worden?’ Tot aan: ‘hoeveel ben ik eigenlijk waard?’ 

3. Blijf geloven in dat big, hairy audacious goal

Hoe ver weg ‘ie soms ook lijkt. Blijf geloven in dat ene, veel te ver gezochte doel, waarvan mensen om je heen zich afvragen of je het ooit zult bereiken. Want dat is je missie; waar je het tenslotte allemaal voor doet. Wat wil je over 10 jaar bereikt hebben? Of over 5 jaar? Zie het een beetje als je Grote, Gedurfde, Stoutmoedige Doel. Deze tip haalde ik uit het Werkboek Babe, you got this. Een roze carrière bijbel die vol staat met awesome tips die je wel even goed wakker schudden. Geen zorgen mannen; deze tips zijn ook toepasbaar op jullie super mannelijke carrière stappen 😉

Lees ook: 5 x Learnings uit Babe, You Got This Werkboek.

4. Stap over je trots heen

Ik was dus vroeger altijd dat irritante ‘ik-wil-het-zelf-doen-kind’. En dat ben ik dus nog steeds, alleen nu in volwassen variant (soort van). Maar dat wiel opnieuw uitvinden is simpelweg zonde van je tijd en energie. Het ‘rolt’ tenslotte al. Dus, stap over je ego of eigen trots heen en vraag iemand om hulp die meer ervaring heeft, of simpelweg meer afweet van dit onderwerp. Grote kans dat die persoon zich vereert voelt en je graag helpt. Zij zijn waarschijnlijk ook ooit zo begonnen. Niet te koppig zijn dus!

5. Weet wat je waard bent

Dit is misschien nog wel de aller moeilijkste, maar ook meest belangrijke les, die ikzelf ook nog steeds aan het leren ben: realiseren wat je waard bent. Word jij op werk ondergesneeuwd met opdrachten en/of taken die voor jouw gevoel onder je niveau zijn of niet bij je functie horen? Zeg er wat van. Blijft die verdiende, beloofde promotie slechts een utopie? HALLO. Ga het gesprek aan en laat je horen. Of biedt iemand de helft van jouw uurtarief, waarvan jij weet dat je het waard bent? Blijf bij jezelf. Ik weet: knots-knetter-moeilijk ja. Maar, je levert toch een goed product? Dus mocht jij je niet gewaardeerd of onderbetaald voelen, doe er dan wat aan. Verandert er niets? Dan kun je vast blijven zitten in de situatie waar je in zit, óf je kunt deze vijf learnings nog eens doorlezen…

Het is namelijk niet erg om klein te beginnen, dat doen we allemaal. Maar(!) vergeet nooit groots te dromen. Anders doe je jezelf tekort. Zeg niet op alles ‘ja en Amen,’ om maar die baan te houden of een inkomen te genereren. Angst is geen goede raadgever. En… ach, de rest las je al hierboven. Of het nou gaat om een carrière switch, een wereldreis, werken in het buitenland of je eigen onderneming starten…Maak van die twijfels een muurvast plan. GO, GO, GO!

 

Nu jij.

 

 

Continue Reading

Een bakkie in NYC met… Valerie Vallenduuk @PresentYourStartup

Present Your Startup New York

Na 10 jaar als advocaat vroeg Valerie Vallenduuk, oprichtster van Present Your Startup, zich af: ‘is dit het nou?’ In 2016 won haar ondernemersgeest het, van de advocatuur. Dat was de aftrap voor het Haarlemse startupecosysteem Present You Startup (PYS), wat inmiddels zijn weg vond naar Harlem, New York. Afgelopen week was de derde editie van Present Your Startup New York (Haarlem2Harlem)… en ik was erbij!

Lees in dit blog over mijn bakkie met deze Haarlemse onderneemster die langzaam de wereld verovert met haar entrepreneurial fever.

‘In Amsterdam gebeurt al zoveel. En ik kon niet geloven dat niemand de link had gelegd tussen Haarlem en Harlem’

 Terwijl wij letterlijk onder de Brooklyn Bridge doorvaren, vraag ik mij af hóe Valerie het voor elkaar kreeg een brug te slaan tussen Haarlem en Harlem, en waarom zij juist koos voor New York.
Ja, New York is een wereldstad. Do I need to say more?,’ aldus de oprichtster.

 Oke, fair enough. Maar, hoe heb je deze stap weten te maken? Dat moet niet gemakkelijk zijn geweest…
“Vanwege mijn expertise in samenwerkingen opzetten met overheden en het creëren van communities en startup- en innovatie ecosystemen, betrok ik de Gemeente Haarlem in het idee om de connectie met Harlem te maken. Vanzelfsprekend werd als overheidsorgaan voorzichtig omgegaan met reisjes naar New York, maar ook de gemeenteraad omarmde uiteindelijk in het tweede jaar de relatie die Haarlem met Harlem bouwde. Ik ben super trots dat er een samenwerking tot stand is gekomen tussen deze twee steden die ik liefheb.”

‘Het idee voor Present Your Startup ontstond in 2014 onder een palmboom op Curaçao’

En de stap naar de Cariben?
“Ik kom al 10 jaar op Curaçao als plek om te resetten. Ik heb bijna onuitputtelijke energie, persistence en passie voor wat ik doe, maar soms moet die energie weer even opgeladen worden en dat doe ik op Curaçao. Ik heb altijd gezegd tegen mijn man: “op Curaçao kom ik om te relaxen”. Ik zag elke keer als ik er was, dat ik waarde zou kunnen toevoegen in deze mooie regio en uiteindelijk in 2017 breidde we uit naar het Caribisch gebied. Hier zijn we ook vol aan de slag en hebben we naast een event, ook trainingen voor startups uit het gehele Caribisch gebied, deelnemers komen van Aruba tot British Virgin Islands.”

Hoe is het idee voor PYS eigenlijk ooit ontstaan?
“Dat ontstond in 2014 onder een palmboom op Curaçao. Ik hoorde dat ondernemers met goede ideeën niet zo snel meer financiering kregen bij de bank. Crowdfunding was toen net in opkomst en ik ben altijd fan geweest van tv-programma’s als Dragons’ Den en Shark Tank. Ik bedacht toen: het zou toch fantastisch zijn als je een event met live crowdfunding of live investeringen weet te organiseren. Zo gezegd, zo gedaan!”

‘De warmte en dankbaarheid die ik voel van mensen in het Caribisch gebied is onbeschrijfelijk mooi’

What’s the dream?
“Ik wil waarde toevoegen in minimaal 1000 mensenlevens. Dat klinkt groots, maar we zijn al aardig op weg. En met mensen bedoel ik personen met talent, die zelf ideeën hebben om de wereld te verbeteren, of een innovatieve, sociale of duurzame oplossing hebben voor een probleem. Ik wil blijven werken aan het bouwen van ecosystemen. Een goed ecosysteem bouwen, duurt 15 tot 20 jaar. In de regio Haarlem zijn we net 5 jaar op weg.”

En op persoonlijk vlak?
“De internationale relaties die wij opbouwen geven mij ook kansen om mijzelf te blijven ontwikkelen. En met mijn gezin op verschillende plekken te wonen en te werken. Diversiteit is daarbij voor mij een zeer belangrijke aspect. De warmte en dankbaarheid die ik voel van de mensen in het Caribisch gebied is onbeschrijfelijk mooi. Ik wil impact maken en geef niet op totdat dingen werken.”

‘In 2014 was het startup ecosysteem in Haarlem nul’

Vanwaar de passie voor startups en wat is jouw rol precies?
“Het creëren van startupecosystemen is superbelangrijk voor de toekomst van iedereen. En ook innovatie binnen bedrijven is belangrijk. Maar dat kost eerst een smak geld en er moeten veel intern veel veranderen. Startups hebben dat van nature; die bedenken iets nieuws en beginnen gewoon op nul. En mijn rol daarin is eigenlijk binnen het ecosysteem verbinden. De focus ligt bij investeerders en startups met elkaar verbinden, maar ook grote bedrijven en kennisinstellingen koppelen. Het startup ecosysteem in Haarlem in 2014 was nul.”

Wat raad je startups aan, die twijfelen over het aannemen van investeringen?
“Denk goed na over wat je wilt. Een investeerder in je bedrijf is een zakelijk huwelijk. Klikt het niet, of twijfel je – doe het niet. Verder duurt het ophalen van een investering gemiddeld negen maanden, dus begin op tijd. Als je dan een investeerder aan boord hebt, kan zijn of haar kennis ook veel toevoegen in jouw bedrijf.”

Present Your Startup New York
Tijdens de Present Your Startup dagen in New York pitchen drie New Yorkse en drie Nederlandse startups hun idee voor de jury. Dit is een initiatief, georganiseerd in samenwerking met Haarlemvalley en Silicon Harlem. Afgelopen dinsdag sleepte Sabine Berendse met haar pitch voor Sea Turtle Conservation Curacao de eerste prijs in de wacht. De startup streeft ernaar bedreigde schildpadden te redden en plasticvrije stranden en oceanen te creëren. Go #teamturtle!

Continue Reading

Een bakkie met… Dorit Roest @TIM 

Bakkie met Dorit Roest

Deze pretty 20-something had de ondernemers spirit al vroeg te pakken! Tijdens haar Master startte Dorit Roest (28) haar eigen foodblog Dolly’s Dish en voor ze het wist telde die 15.000 unieke bezoekers per maand. Al snel werd zij benaderd door bedrijven, maar ook door merken die niet bij haar pasten. “Ineens dacht ik: waarom is er in hemelsnaam niet één plek waar bedrijven en bloggers samenkomen?”, aldus Dorit. En dat was het begin van TIM. Daarnaast was deze powervrouw de afgelopen weken niet uit de media weg te denken… In dit blog lees je waarom!

Vertel, vertel! And start at the beginning…
“Ongeveer 5 jaar geleden ben ik begonnen met mijn foodblog, eigenlijk puur uit nieuwsgierigheid. Ik wilde kijken of ik dat ook kon en heb vaak het gevoel dat iedereen alles kan, als je maar goed Googelt, haha! Ik was begonnen en in die tijd kwam het niet zo veel voor dat iemand een blog begon. Dus daar had ik een ontzettend groot voordeel mee.”

‘Ik dacht: of ik heb een gat in de markt, óf het is het domste idee ooit’

“Mijn blog werd veel gedeeld, mijn netwerk ging ermee aan de haal en al snel had ik 15.000 unieke bezoekers per maand. Het waren, helemaal zo in het begin, hoogtijdagen voor bloggers, maar ook voor influencers. Zo werd ik veel benaderd door bedrijven, maar ook bedrijven die totaal niet bij mij of bij mijn blog pasten en maar gewoon met hagel aan het schieten waren. Ja, ik dacht toen: wat mega vet als je zo je boterham kunt verdienen, maar die merken of producten waarmee je samenwerkt, moeten wel echt bij je passen. Daarnaast moet je ook genoeg creatieve vrijheid krijgen als influencer om er echt je eigen content van te maken. Anders raak je heel je geloofwaardigheid kwijt en dat is juist de reden dat mensen je volgen. Zodat ze zich met je kunnen identificeren, en omdat ze erop vertrouwen dat wat jij zegt, met de beste bedoelingen is.”

En jij dacht…hee! Hier moet ik iets mee?
“Ja, ik dacht letterlijk: waarom is er in hemelsnaam niet één plek waar alle bedrijven hun vraag, opdracht of behoeften kunnen plaatsen? Ik kon nergens een dergelijk platform vinden. Maar dus echt nergens, ik heb tien dagen lang het internet afgezocht. Ook niet in andere landen. Ik was er gewoon echt van overtuigd dat het een goed idee was.”

‘De eerste maand konden we onszelf al uitbetalen…’

Wat is er allemaal aan vooraf gegaan?
“Ik heb eerst wat business courses gedaan. Ik ging voor die corporate carrière, want ik dacht dat ik dat wilde. Maar eenmaal daar, dacht ik: what the hell doe ik hier? Ik was geobsedeerd door mijn eigen idee. Ik weet nog dat ik tijdens een business course op de Zuidas dacht: fuck it, ik ga het gewoon doen! Ik had zelfs al een baan aangeboden gekregen van mijn oude stage, en toen ik daar ‘nee’ op zei, voelde het wel heel echt ineens. Ik heb een A4 gepakt en al mijn ideeën opgeschreven en dat werd mijn leidraad. Je kiest voor jezelf, het is echt een sprong in het diepe. Doodeng, maar tegelijkertijd ook heerlijk. Ik ben samen met Myrthe Stapper (mijn huisgenoot destijds) Bloggers Network (BN) begonnen. En ironisch genoeg was ABN onze eerste klant, waar ik de business course had gevolgd!”

Jullie hebben BN, en later kwam daar ook The Influencers Movement (TIM) bij?
“Ja, het eerste jaar met BN was echt booming, want we waren gewoon de enige partij die iets deed met influencer marketing (wat toen nog niet eens zo heette!). Maar op een gegeven moment merkten we dat de wereld van influencer marketing veel groter was dan alleen bloggers. En waar BN eigenlijk meer een soort agency was, waarbij we bedrijven echt van A tot Z hielpen met hun campagnes, wilden we met TIM eigenlijk de deur voor experts openzetten om het zelf te gaan doen. Zodat meer creators en bedrijven kunnen samenwerken. Wij willen een ecosysteem creëren waarin iedereen van zijn passie zijn werk kan maken. Op een meer technisch en schaalbare manier.”

‘Wij hebben belachelijk grote risico’s moeten nemen…’

Wat waren voor jou moeilijke momenten als ondernemer?
“Het eerste jaar ging super goed dus wij dachten het zal niet zo zwaar zijn als iedereen zegt, maar er komt zoveel bij kijken. Wij hadden geen tech-hart, dus onze zoektocht naar een partner of co-founder die technisch wel sterk was, kostte zoveel tijd en energie. In het begin heb je niets te verliezen, elk succes is winst. Alles is beter dan hoe het was, want ervoor was er niets. Maar je moet het vast weten te houden en ook weer verder groeien en risico’s nemen. Wij hebben belachelijk grote risico’s moeten nemen…”

Wat voor risico’s?
“We hadden een comfortabel inkomen met onze services die we aanbieden via BN. BN was de cash-cow, maar met TIM wilden we de wereld veroveren. Maar de inkomsten via TIM waren veel kleiner. Daar hebben we op gegeven moment ook mensen moeten laten gaan. Maar dat is een hele goede stap geweest, want daardoor zijn we – op het gebied van micro influencers – nu nog steeds marktleider.”

‘Ik heb een A4 gepakt, al mijn ideeën opgeschreven en dat werd mijn leidraad’

Oei, dat lijkt mij wel heel lastig ja! Hoe ging je daarmee om?
“Ja dat was super pittig. Dan zegt alles in je lijf; doe het niet. Je weet dat het op korte termijn pijn gaat doen. Maar omdat je gelooft dat het op de lange termijn een winst is, moet je daar dan wel voor gaan. Het is heel makkelijk om als ondernemer in het comfortabele te blijven, maar dan groei je niet. Myrthe is eind 2016 weggegaan, zij wilde graag stabiliteit na die onwijze rollercoaster. We dachten het is now or never, nu moeten we opschalen. Zij dacht: ik denk niet dat dit mijn avontuur is. Ze had er wel vertrouwen in, en is nog steeds betrokken, maar vanaf dat moment was ik wel alleen. Daarnaast had ik ook nog eens extreme technische problemen. Gelukkig heb ik toen wel in 4-5 maanden de hele jaaromzet behaald van het jaar ervoor en daarmee konden we een nieuwe re-build doen. Maar ook ik denk soms: waar ben ik mee bezig? Een coach spreken, is dan fijn. Zij is best wel zweverig en ik vind dat echt heerlijk. En dat wist ik helemaal niet, dat heb ik moeten ervaren. Maar ik ben met haar gaan praten toen Myrthe wegging. Wij bespraken altijd alles en nu moest ik ineens alles zelf beredeneren. Deze coach heeft mij een nieuwe manier van denken geleerd, waardoor ik dus heel veel meer in het moment sta.”

‘Ik keek om mij heen en ik had echt even een besefmoment waar ik heel dankbaar was’

Wat waren jouw grootste hoogtepunten tot nu toe?
“Vorige week hadden we een photoshoot van het team. Op een gegeven moment keek ik om mij heen en dacht: ‘Wow: ik heb deze mensen bij elkaar gekregen en met elkaar werken wij aan een hoger doel waar we allemaal in geloven. Supergaaf! Ik had echt even een besefmoment waarin ik heel dankbaar was.”

Maar… je hebt groot nieuws! TIM gaat de krachten bundelen en krijgt twee nieuwe co-founders erbij?
“Ja! Vorig jaar september hebben we besloten de krachten te bundelen! De twee nieuwe co-founders die ik in ons bedrijf heb mogen verwelkomen zijn Dennis Tan en Matthaeus Schreder (ja hoor, je mag Matty zeggen) van Dashmote. Waar ik me persoonlijk blijf focussen op de business en het team als CCO, legt Dennis die focus als CEO op de lange termijn en internationalisering, en is Matty als CTO in charge of het product en development team.”

‘Delen ís echt vermenigvuldigen!

“Dit nieuws komt natuurlijk niet over één nacht ijs. Nee, de afgelopen 9 maanden hebben we in het geheim al volop samengewerkt aan de vele nieuwe features, het nieuwe design en de verbeterde communicatie die jullie in rap tempo op het platform hebben zien verschijnen. De wittebroodsweken zijn voorbij, het team is gegroeid van 6 naar 14 man en we zijn nog steeds elke dag extreem blij dat we met elkaar dit avontuur in zijn gestapt. Delen ís echt vermenigvuldigen!”

BASE
Dorit met haar nieuwe team

En meteen ook een nieuwe naam: BASE. Nieuwe missie, nieuwe naam?
“Bij de totstandkoming van onze gezamenlijke strategie was er één woord wat de afgelopen maanden continue naar boven kwam. We willen namelijk een (home) ‘base’ zijn waar creators altijd het gevoel hebben terecht te kunnen. We willen bedrijven helpen hun (data) ‘Base’ inzichtelijk te maken en relaties op te bouwen en we willen bovenal een fundament, een ‘Base’ leggen voor dit nieuwe beroep, deze nieuwe marketingvorm, deze nieuwe wereld van creatieve content creators om hun maximale potentie te bereiken. De komende maanden veranderen we langzaam naar de nieuwe naam: BASE.”

Wie is eigenlijk jóuw grote voorbeeld?
“Ik als vrouw, vind het vervelend dat het de norm is, dat je dingen op een mannelijke manier aanpakt. Dus als jij een bedrijf wilt opzetten, dan ben je autoritair, overtuigd, dominant. Maar, ik heb ook een intuïtieve kant en ik weet mensen te motiveren, omdat ik ook mijn empathisch vermogen ontwikkeld heb. In een onderhandeling pak ik dingen aan op een manier die bij mij past, maar ik had mentoren die dan een man van mij wilden maken; hard tegen hard. Ik wilde het graag op mijn eigen manier doen en miste daar soms wel vrouwelijke rolmodellen in. Daarom heb ik ook een groep van Female Founders opgericht. Charly van Charly Cares hoort daar ook bij bijvoorbeeld. Een club van vrouwelijke ondernemers, die ervaringen uitwisselen, ontbijten met elkaar, etc. Eigenlijk allemaal ondernemende meiden die rond de 30 zijn, daar haal ik dus meer inspiratie uit dan welke tough love doorgewinterde mannelijke ondernemer dan ook.”

‘Dát is voor mij als ondernemer misschien nog wel de ultieme uitdaging…’

Wat is de droom?
“Ik wil eigenlijk heel graag een soort fysieke plek creëren, dit kan een multifunctionele plek zijn, ik heb altijd met heel veel plezier in de horeca gewerkt. Vind heel mooi om te zien dat je een omgeving zo kan creëren dat mensen optimaal tot hun recht komen, zoals binnen co-workingspaces of koffietentjes. Ik heb een soort droom – die heb ik altijd al gehad – om op een dag mijn eigen fysieke plek te creëren, met een groot espressoapparaat, wat mensen hun gedrag positief kan beïnvloeden. Niet online, maar iets offline te kunnen maken. En daarnaast ben ik heel veel bezig met plezier te houden in wat ik doe en dat is voor mij misschien nog wel de ultieme uitdaging. Dat je elke dag ook gelukkig bent met je werk en wie je bent en wat je doet.”

‘Als ik 1 ding anders zou doen, is het wel eerder geld accepteren van investeerders’

Jouw tip voor beginnende ondernemers?
“Als ik 1 ding anders zou doen, is het wel eerder geld accepteren van investeerders. Als het goed voelt, moet je dat doen, want je kunt zo veel sneller groeien.”

Continue Reading