Bucket list NYC afgevinkt? Met dit lijstje beleef je New York 5 x anders!

Reistips New York 5 x anders

Laten we wel wezen: die bucket list voor New York heb je vrijwel nooit afgevinkt. Al loop je je benen uit je lijf, in deze stad kom je altijd tijd te kort. Want naast dat uitzicht vanaf Top of the Rock, die Broadway musical, picknicken in Central Park en uren struinen over Fifth, wil je nog duizend andere dingen doen. De oplossing? Gewoon volgend jaar weer gaan. Met dit fijne lijstje, beleef je New York de volgende keer 5 x anders én heb je direct een verdomd goede reden om weer te boeken (niet dat je die dus nodig hebt).

1. Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

 Nee, DUMBO is niet een of ander pretpark. Sterker nog; het is een van de leukste wijken in Brooklyn. Waar je op zondagmiddag onder de boog van de Manhattan Bridge ware parels scoort. Van handgemaakte zilveren sieraden en vintage merkkleding tot aan oude platen, vintage camera’s en nummerborden uit alle Staten. Tussen de kraampjes door, krijg je af en toe al een sneak peek van de indrukwekkende skyline aan de overkant. Scoor een snelle snack to-go bij een van de eetkramen en loop de markt af richting het water, waar je uitkijkt over heel Manhattan. Tip: indien je op Manhattan verblijft; neem de metro heen en loop terug over de Brooklyn Bridge. Recht op de majestueuze skyline af. Morgen wil je weer. Gegarandeerd. (Pssst.. je vind hier om de hoek Washington Street; een van de meest gefotografeerde straten van New York!)

Flea market in DUMBO, Brooklyn
Sunday Flea market in DUMBO, Brooklyn

Flea market in DUMBO, Brooklyn

 2. Met de kabelbaan naar Roosevelt Island

Roosevelt Island ligt middenin de East River. Je komt er per ferry of metro, maar met de kabelbaan is wel zo leuk. Pak de gondel op 2nd en 60th street. Het kost slechts een paar dollar en je krijgt er een mooi uitzicht voor terug. Het eiland is niet heel groot, maar loop richting het Zuidelijke puntje door het Four Freedoms Park, met rechts uitzicht over Midtown Manhattan. Op links kruis je op een gegeven moment het oude Smallpox Hospital, of zeg maar gerust ruïne. Ja, dat lees je goed. Tussen al die spiksplinternieuwe wolkenkrabbers van New York is dit vervallen gebouw een hidden gem. Het gebouw in Gotische stijl doet inmiddels een beetje spookachtig aan, al helemaal na zonsondergang, half verlicht door enkele spotlights. Het is ontworpen door James Renwick – beter bekend van de beroemde St. Patrick’s Church op Fifth Avenue – en diende vroeger als quarantaine voor patiënten en immigranten met de pokken.

Roosevelt Island Smallpox Hospital
Het verlaten Smallpox Hospital op Roosevelt Island
View van Roosevelt Island op Midtown Manhattan
View vanaf Roosevelt Island op Midtown Manhattan

3. Gospel in Harlem

Ja, je moet op een zondagochtend vroeg uit de veren, maar eenmaal op de kerkbank tussen de opgedofte New Yorkers, weet je niet wat je meemaakt. De gospelzang galmt door de kerk en je voelt direct kippenvel ontstaan op je onderarmen. Helaas zijn er tegenwoordig heuse gospel tours, en staan er bij populaire kerken zelfs rijen. De bekendste kerken in Harlem zijn de Bethel Gospel Assembly en The Abyssinian Chruch, maar je kunt ook zelf een kerk uitzoeken die minder druk is. Harlem is bezaaid met kerken en je hoort vanaf de stoep al waar je moet wezen. Check de kerkdiensten van tevoren en zorg dat je op tijd bent, anders kom je er vaak niet meer in.

4. Columbia University

In New York’s Upper West Side vind je de beroemde Columbia University. Vanaf het moment dat je hier voet op campus zet, verlang je terug naar die tijd achter de collegebanken. De universiteitsgebouwen in klassieke stijl, compleet met metersdikke zuilen en imposante koepels in neorenaissance stijl. Vergeet niet een kijkje te nemen in de St. Paul’s Chapel en natuurlijk een rondje over campus te maken.

Columbia University aan de Upper West Side
Columbia University aan de Upper West Side

Columbia University aan de Upper West Side

5. The MET Cloisters

In New York is het beroemde Metropolitan Museum of Art, ook wel The MET, is onder menig kunstliefhebber welbekend. Echter, maar weinigen weten van de MET Cloisters. Dit Middeleeuwse klooster is ook onderdeel van het museum en bestaat uit 5 verschillende Franse kloosters. Deze muren herbergen een unieke collectie van Middeleeuws Europese architectuur en duizenden kunstwerken. Ze zijn omgeven door de serene, schilderachtige kloostertuinen. Ze bevatten een bepaalde kalmte en schoonheid waar je bij binnenkomst meteen stil van wordt. Pak de metro richting het Noordelijke puntje van Manhattan. Met uitzicht over de Hudson, loop je via het Fort Tryon Park het laatste stukje naar de kloosters. Een perfecte getaway voor als je even een middag wilt ontsnappen aan de hectiek van de haastende New Yorkers en toeterende yellow cabs.

De tuinen van de MET Cloisters
De tuinen van de MET Cloisters

The Cloisters - Metropolitan Museum of Art in New York

Wil je meer tips voor New York? Die lees je hier!

Continue Reading

Stedentrip Marrakech: één grote fata morgana (+ tips!)

Tips stedentrip Marrakech

Paraat met een trolley tjokvol lange broeken en zwierige rokken (want: ramadan) meeten we ‘s ochtends vroeg op Schiphol. Elk jaar maken we met z’n vijven een trip en elk jaar is het er weer one for the books, met een heerlijk hoog Sex and the City-gehalte. Dit jaar op de planning? Marrakech!

Mystieke Medina
Factor 50? Bedekte benen? Zweetsnor? Driedubbel check. Struinend door de kronkelende straatjes van de oude Medina, waan je je meteen in een totaal andere wereld. Een wereld waar leerlooien behoort tot de orde van de dag; de rode straatjes gesierd worden door kleurrijke kruiden en puntige instappertjes. En ezeltjes zich in snelle draf, bepakt en bezakt een weg banen door de wirwar aan mensen. Welkom in de mystiek van de oude ommuurde stad.

Ik kan je alvast verklappen: Dit stukje Marokko is schitterend mooi, met zijn levendige souks, roerige straatjes, sprookjesachtige riads en kraakheldere sterrenhemel. Eh, boeken dus die hap. En nee, uiteraard sturen wij je niet de laan uit zonder dé must-do’s voor de ultieme vriendinnentrip naar Marrakech. Gaan we:

Must #1: Huur een riad
We verbleven in de sprookjesachtige Riad Galya, die verdomd snel voelde als thuis. Want ja, het staat ons goed; de prachtige betegelde binnenplaats, in combinatie met die uit hout gesneden openslaande deuren, sierlijke balustrades en overdekte rooftop. Oh, en helemaal leuk: je betaalt per persoon per nacht een appel en een ei (lees: 14,50 euro – nope, not kidding).

 Must #2: Verdwalen in de souks
Al direct de eerste dag – wat zeg ik, het eerste úúr – waren we al compleet verdwaald in het doolhof van de oude Medina. Elk straatje lijkt op de vorige, en als je de weg vraagt, zegt ieder wat anders. Tip: laat het lekker op je afkomen. Het dwalen is juist heerlijk, en ongeveer elke souk leidt je uiteindelijk wel weer tot een binnenplaats of plein. Dus: verstand op nul en kijk maar waar de chaos je brengt. Ja echt, verdwalen was nog nooit zo leuk.

Must #3: Vallende sterren tellen in de woestijn
Mocht je minimaal een week verblijven in Marrakech, dan is het zeker de moeite waard om een trip te maken door het Atlasgebergte of/en een tocht door de Zagora woestijn. Je ervaart het leven in oude Berberdorpjes, trotseert per kameel de woestijn, drinkt rondom het kampvuur Marokkaanse thee (George, what else? grappen ze daar) en slaapt onder zo’n godvergeten mooie sterrenhemel, waar je letterlijk wens na wens kunt doen. Je gaat nog net niet op zoek naar dat vliegend tapijt…Geloof mij, hier had je zó nog eens duizend-en-een-nachten achter elkaar je ogen toe gedaan.

 Must #4: Een koud rosétje scoren
Al buiten de ramadan om is het in Marrakech goed zoeken naar een restaurant dat alcohol schenkt. Tijdens de ramadan dus helemaal. Tip: koop na de douane op Schiphol een flesje wijn (of wodka) en prop die in je trolley tussen al je lange rokken. Tip #2: reserveer een tafeltje op de rooftop van Zwin Zwin, daar stond – tot onze grote verassing – pardoes een heerlijke koud rosétje voor onze neus. Can we get a Hallelujah?

Must #5: Baden (in het zweet) met de locals
When in Morocco…Treat yourself. Want ja, daar kun je de hammam natuurlijk niet overslaan. Geef je over aan de serene kalmte en rust en laat heel je lichaam reinigen met scrub en Marokkaanse beldi (zwarte zeep), waarna je huid gevoed wordt met pure arganolie. Pssst… Les bains d’Azahara is een ware aanrader. Al met één voet door de authentieke Marokkaanse cederhouten deur, weet je wel waarom.

En dan is het einde al in zicht. Na deze week had niemand zin om naar huis te gaan. Ondertussen kwamen de kronkelende steegjes ons steeds bekender voor, voelde de riad als thuis en waren we zelfs vrienden geworden met onze buurvrouw. Maar de plicht roept en voor ik het wist, zetten we weer voet op onze platte Nederlandse bodem. Met een gek gevoel in m’n buik, loop ik richting bagageband. Ineens lijkt afgelopen week een droom. Of nog beter: één grote fata morgana.

Continue Reading

8x: de leukste hotspots op Sri Lanka

Ben jij van plan lekker te gaan reizen door Sri Lanka? YES! Heel goed. Leer surfen en ontdek de witte baaitjes in het Zuiden. Reis per trein door de felgroene theevelden en bewonder de vergezichten vanaf de hoge bergtoppen. Sri Lanka is een prachtig eiland – voor degenen die nog stééds niet overtuigd zijn. Hallo. 

Overigens is het soms even zoeken naar de leukste plekken voor een koud Lion biertje, of een échte Sri Lankaanse ‘Kottu roti.’  Dit komt doordat Sri Lanka nog niet zo ontwikkeld is als Thailand; zo toeristisch als Bali of zo commercieel ingestoken als Maleisië. Gelukkig! Pak maar snel die biezen, dus. Oh en pssst.. hieronder de leukste hotspots op een rij! Tijdens jouw rondreis over dit groene eiland, kruis je deze stadjes ongetwijfeld en het is meteen een goede route om aan te houden voor het binnenland.

Kandy
Zoals ik al eerder schreef, is Kandy een lekker drukke stad waar je in het begin even aan moet wennen. Dus begin je dag lekker met een ontbijtje bij het hippe Buono Café! Het zit een beetje verstopt, als je er niet van weet, vind je het niet zo snel. Dus, bij dezen! Tip: ga voor de avocado eggs – de avocado’s in dit land zijn sowieso to die for! En helemaal fijn: ze maken hier heerlijke koffie met mineraalwater, dus die kun je gewoon bestellen! (Zonder erna een sprintje te hoeven trekken richting toilet…)

Slightly Chilled Rooftop Bar geeft een uitzicht over het levendige Kandy en is een plek waar je prima kunt eten een blijven hangen voor een biertje met locals. Is het al donker? Neem een tuk-tuk, anders is het lang zoeken met je zaklamp.

Ella
Het geliefde Ella is een stadje waar je na de zoveelste klim niets liever doet dan even chillen in een zitzak. Met een verse smoothie of koud biertje in de hand. Ja HALLO, dat kan dus nergens beter dan bij Café Chill! Ook fijn: in Ella zit je een beetje in de middle of nowhere, dus wifi is lastig. Maar bij Chill kun je op hun wifi netwerk prima je volgende hostel boeken!

Oké. Dit is een beetje gekke eend in de bijt, en nauwelijks een ‘rooftop’ te noemen, maar heel leuk om een avondje op het dak bij het kampvuur te zitten. Deze weird duck heet One Love ‘rooftop’ en zit iets verderop bij de Main Road. Eigenlijk, op het moment dat je denkt dat er niets meer zit, moet je dus nog even doorlopen! Maar deze hippie-happy-place wil je echt meegemaakt hebben… Trust me.

Arugam Bay
Bij Hideaway Resort is het leuk om ’s avonds een biertje te doen of wat te eten. De naam zegt het al: je moet even zoeken. Maar vraag om je heen, iedereen heeft er wel eens van gehoord! En zoek anders naar de weg met de vuurfakkels, die leid je uiteindelijk door het resort naar het restaurant.

Friends Indeed is een strandtent waar je gratis op een bedje kunt liggen de hele dag, en af en toe wat kunt bestellen – van ontbijt tot aan diner. (NOTE: Bestel hier geen koffie, dat smaakt letterlijk naar bruin water!).

Mama’s is geen sterrenrestaurant. Hier zit je gewoon langs de weg, op van die witte plastic stoelen die je oma ook heeft op de camping. Maar… het zit elke avond vol! De mensen zijn vriendelijk, het eten is heerlijk en het kost geen drol. Bestel hier de Sri Lankaanse Kottu roti; een soort fijn gehakte roti pannenkoek met groenten en kip. Een beetje vreemd, maar wel lekker! 

Galle
Ik vond Galle een verrassend leuk stadje en vol met veel gezellige tentjes om te lunchen. The Heritage Cafe & Bistro was favoriet, wel iets duurder, maar het eten is ook ontzettend lekker. Alles wordt vers gemaakt, zelfs het brood! Daarnaast vond ik het interieur heel tof, er hangt een laid-back sfeer en vanaf het terrasje kijk je zo een van de levendige, smalle straatjes in van Galle! Aanrader, dus.

Vergeet niet een visum aan te vragen!
Heb jij ook een mooie reis naar Sri Lanka op de planning staan? Let dan op het volgende! Zorg er ten eerste voor dat je paspoort na de aankomstdatum nog minimaal 6 maanden geldig is en vergeet niet een visum voor Sri Lanka aan te vragen. Het goede nieuws is, dat je een visum tegenwoordig gewoon online kan aanvragen via een simpel invulformulier. Dit kan via de lokale Overheid website, waar je moet betalen via Paypal en alle uitgebreide vragen in het Engels moet beantwoorden. Maar tegen een kleine vergoeding kun je het zogenoemde Sri Lanka visum online een stuk gemakkelijker aanvragen via deze Nederlandse partij.

Na het invullen van het online formulier (kost 5 minuten!) ontvang jij binnen max. 45 minuten jouw visum in je mailbox en kun je gewoon betalen via iDeal. Geen gedoe met creditcars, dus. Best fijn! Daarnaast hoef je ook niets te printen (welkom in de 21e eeuw- hallelujah!) want jouw visum wordt automatisch gekoppeld aan je paspoort. Kortom; je hebt er eigenlijk geen omkijken meer naar.

Lees hier over mijn trip door Sri Lanka!

 

Dit blog is geschreven in samenwerking met Visumbuitenland.nl.

Continue Reading